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Image credit: Jay Biggerstaff-USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

Más de esta serie: semana 1, semana 2, semana 3, semana 4, semana 5

En esta serie, examinamos cómo las gerencias y la dirección técnica en el campo están desplegando estrategias en el curso de esta extraña temporada de 60 juegos. No estamos viendo las tendencias macro, como corredores en segunda base en extra innings o lesiones a lanzadores. Más bien, nos centramos en las diferentes maneras que cada equipo está buscando maximizar sus posibilidades de llegar al torneo ampliado de postemporada de este año.

Aquí hay algunas tendencias para los juegos hasta el 6 de septiembre.

Durabilidad

Hace un par de semanas, Mitchel Lichtman, co-autor de The Book, tuiteó, en respuesta a uno de los artículos de esta serie, “las únicas estrategias que PUEDEN cambiar razonablemente serían: 1) las que implican una fatiga de larga duración…”

MGL, espero que estés leyendo esto, porque como regla general no respondo a la gente en Twitter. (Siempre trato de responder a los comentaristas aquí.) Las estrategias que he explorado aquí relacionadas con la fatiga de los lanzadores, supongo: la duración de las salidas de los abridores y los relevistas, dadas las fuerzas conflictivas de una temporada corta y una pretemporada abreviada. Esta semana, veamos a los bateadores.

Aquí están los diez jugadores (en realidad son doce) que jugaron el mayor porcentaje de los partidos de sus equipos en 2019:

Jugador Equipo Juegos Juegos por equipo Pct.
Stalin Castro MIA 162 162 100.0%
Whit Merrifield KCA 162 162 100.0%
Marcus Semien OAK 162 162 100.0%
Jorge Soler KCA 162 162 100.0%
Jonathan Villar BAL 162 162 100.0%
Pete Alonso NYN 162 161 99.4%
Paul Goldschmidt SLN 162 161 99.4%
César Hernández CLE 162 161 99.4%
Kevin Pillar TOR/SFN 162 161 99.4%
Ozzie Albies ATL 162 160 98.8%
Rhys Hoskins PHI 162 160 98.8%
Eric Hosmer SDN 162 160 98.8%

Pero en algunos de esos partidos el jugador fue bateador emergente, corredor emergente o fue defensa sustituto. ¿Cuántos juegos arrancaron los jugadores? Los 10 primeros son un poquito diferentes.

Jugador Equipo Juegos como titular Juegos por equipo Pct.
Marcus Semien OAK 162 162 100.0%
Whit Merrifield KCA 161 162 99.4%
Jorge Soler KCA 161 162 99.4%
José Abreu CHA 159 161 98.8%
Starlin Castro MIA 159 162 98.1%
Rhys Hoskins PHI 159 162 98.1%
Jonathan Villar BAL 159 162 98.1%
Carlos Santana CLE 158 162 97.5%
Ozzie Albies ATL 157 162 96.9%
Freddie Freeman ATL 157 162 96.9%

Bien, pero hay una diferencia obvia entre Whit Merrifield, que empezó cuatro partidos en primera, 76 en segunda, 4 en jardín izquierdo, 16 en el central y 53 en el derecho, y su compañero de equipo Jorge Soler, quien arrancó 107 partidos como bateador designado. Aquí están los 10 jugadores que jugaron más entradas en el campo el año pasado.

Jugador Equipo Innings defensivos Innings por equipo Pct.
Marcus Semien OAK 1,435.0 1,465.0 98.0%
Ozzie Albies ATL 1,405.0 1,450.7 96.9%
Starlin Castro MIA 1,397.3 1,444.3 96.7%
Jonathan Villar BAL 1,391.3 1,443.0 96.4%
Rhys Hoskins PHI 1,398.3 1,453.7 96.2%
Kevin Pillar TOR/SFN 1,392.0 1,467.0 94.9%
César Hernández PHI 1,376.7 1,453.7 94.70%
Eric Hosmer SDN 1,356.0 1,432.0 94.69%
Nick Ahmed ARI 1,381.0 1,465.0 94.3%
Freddie Freeman ATL 1,365.7 1,450.7 94.1%

Dado esto, está bastante claro que Marcus Semien fue el hombre de hierro de la temporada 2019. ¿Qué tal este año? ¿Están los equipos más dispuestos a jugar con peloteros sin descanso en un calendario más corto? ¿O la abreviatura de Campamento de Verano y la proliferación de partidos dobles les ha hecho ser cautelosos?

El año pasado, sólo cinco jugadores aparecieron en todos los partidos de su equipo. En lo que va de año, ha habido 28.

Jugadores en todos los partidos de su equipo (* = arrancó todos los partidos)
Equipo Jugador (es) Juegos
ARI Nick Ahmed 41
ATL Freddie Freeman, Marcell Ozuna*, Dansby Swanson* 40
CHA José Abreu* 41
CIN Nicholas Castellanos* 41
CLE Francisco Lindor*, José Ramírez*, Carlos Santana* 40
DET Miguel Cabrera* 38
KCA Maikel Franco*, Whit Merrifield* 41
MIA Brian Anderson* 35
MIL Keston Hiura* 39
NYN Michael Conforto 41
OAK Matt Chapman, Matt Olson* 37
PHI Didi Gregorius 36
SDN Trent Grisham, Manny Machado*, Fernando Tatís Jr.* 42
SEA Kyle Seager 40
SFN Mike Yastrzemski 41
SLN Paul Goldschmidt* 32
TOR Cavan Biggio, Vladimir Guerrero 40
WAS Trea Turner* 39
MIA/TOR Jonahan Villar 37

Como puedes ver, 17 jugadores han comenzado cada juego hasta ahora en 2020, comparado con sólo Semien el año pasado. Nadie ha jugado en todos los partidos para los Orioles, Red Sox, Cubs, Rockies, Astros, Angels, Dodgers, Twins, Yankees, Pirates, Rays y Rangers.

En 2019, sólo 10 jugadores estuvieron en el campo durante al menos el 94.1% de las entradas de su equipo. Este año, el número se ha duplicado, con dos líderes sorpresa (para mí al menos).

Jugador Equipo Innings defensivos Innings por equipo Pct.
Maikel Franco KCA 351.0 351.0 100.0%
Carlos Santana CLE 356.0 359.0 99.2%
Whit Merrifield KCA 347.0 351.0 98.9%
Matt Olson OAK 324.3 329.3 98.5%
Nick Ahmed ARI 346.3 353.3 98.0%
Mike Yastrzemski SFN 347.3 358.3 96.9%
Dansby Swanson ATL 330.7 341.7 96.8%
Nicholas Castellanos CIN 329.0 340.0 96.8%
Trea Turner WAS 318.7 329.7 96.7%
Trent Grisham SDN 353.3 366.3 96.5%
Jonathan Schoop DET 312.7 324.7 96.3%
Eugenio Suárez CIN 327.0 340.0 96.2%
José Ramírez CLE 345.0 359.0 96.1%
Cavan Biggio TOR 339.3 353.7 95.9%
Michael Conforto NYN 335.3 351.3 95.4%
César Hernández CLE 342.0 359.0 95.3%
Adalberto Mondesi KCA 334.0 351.0 95.2%
Brian Anderson MIA 283.0 298.0 95.0%
Didi Gregorius PHI 293.0 309.0 94.8%
Matt Chapman OAK 310.3 329.3 94.2%

Al fondo de la lista está Miguel Cabrera, quien ha sido el bateador designado de los Tigers en todas las apariciones al plato del equipo excepto una y no ha jugado de defensa.

Suficientes tablas. ¿Qué lecciones aprendimos?

  • Sí, ya sé, los equipos han jugado una cuarta parte de los partidos que jugaron en 2019. Eso no significa que no podamos hacer algunas inferencias.
  • Entre los equipos que no han tenido jugadores en todos los partidos, las razones son variadas: talento (por ejemplo, Pirates), lesiones (por ejemplo, Yankees), y filosofía de organización (por ejemplo, Dodgers y Rays). El COVID-19 obviamente también ha mantenido a algunos jugadores fuera de la alineació
  • Parece haber un aumento en la voluntad de dar a los jugadores de posición poco o nada de descanso. Si ampliamos el criterio para incluir a los jugadores que se han perdido sólo un partido, 52 jugadores se han perdido cero o un partido, y 28 se han perdido cero o un partido de inicio. Compara eso con nueve y tres, respectivamente, el año pasado.
  • Esos números disminuirán en las últimas tres semanas de la temporada. Y de nuevo, 60 no es 162. Pero algunos equipos están dispuestos a poner jugadores clave en la alineación día tras día en una temporada corta. El más destacado es Cleveland. Además de Lindor, Ramírez y Santana, el 2B César Hernández ha comenzado todos los partidos menos uno y el BD Franmil Reyes sólo ha perdido uno. Atlanta (Freeman, Ozuna, Swanson), Cincinnati (Castellanos, Suárez, Jesse Winker), Kansas City (Franco, Merrifield, Mondesi), Oakland (Chapman, Olson, Mark Canha), y San Diego (Grisham, Machado, Tatís) han tenido tres jugadores iniciando al menos todos menos uno de sus partidos.
  • La probabilidad de que este tipo de uso se mantenga durante una temporada de 162 juegos, cuando haya una, es cero. En el año más caótico de la mayoría de nuestras vidas, la durabilidad de los jugadores de posición es una rara excepció

Actualización sobre el Bateador Designado Universal

 En la semana que terminó el 5 de septiembre (voy a seguir con la costumbre de poner que la semana acaba el sábado para estos reportes), entre los equipos de la Liga Nacional, sólo los Braves (Marcell Ozuna), los Cardinals (Brad Miller), los Nationals (Howie Kendrick), y los Reds (Jesse Winker) emplearon el mismo bateador designado en la mayoría de sus partidos. Por el contrario, todos los equipos de la Liga Americana, excepto cuatro, usaron al mismo BD en la mayoría de sus partidos de la semana pasada. Después de tener un rendimiento inferior al de sus homólogos de la Liga Nacional durante varias semanas, los BB.DD. de la Liga Americana tuvieron su mejor semana de la temporada.

  • Hasta el 1 de agosto: Liga Nacional .190/.290/.350, Liga Americana .205/.282/.390
  • Semana que termina el 8 de agosto: Liga Nacional .225/.292/.389, Liga Americana .233/.315/.430
  • Semana que termina el 15 de agosto: Liga Nacional .239/.308/.422. Liga Americana .240/.326/.411
  • Semana que termina el 22 de agosto: Liga Nacional .275/.357/.464, Liga Americana .210/.296/.371
  • Semana que termina el 29 de agosto: Liga Nacional .244/.321/.420, Liga Americana .234/.321/.425
  • Semana que termina el 5 de septiembre: Liga Nacional .233/.323/.459, Liga Americana .279/.370/.440

Hasta ahora en lo que va de la temporada, los BB.DD. de la Liga Americana tienen un OPS de .756, mientras que los de la Liga Nacional están en .747.

Hay más, pero tendrá que esperar hasta la semana que viene, si es que hay una semana que viene (probablemente no tenga que seguir escribiendo esto, pero la superstición insiste en que lo haga).

Todos los datos están actualizados hasta los juegos del domingo 6 de septiembre y se obtienen en Baseball Reference, Stathead Baseball y FanGraphs.

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