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Image credit: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

Más de esta serie: semana 1, semana 2, semana 3, semana 4

En esta serie, examinamos cómo las gerencias y la dirección técnica en el campo están desplegando estrategias en el curso de esta extraña temporada de 60 juegos. No estamos viendo las tendencias macro, como las ofensivas microscópicas, en parte debido al uso de pelotas no-adulteradas. Más bien, nos centramos en las diferentes maneras que cada equipo está buscando maximizar sus posibilidades de llegar al torneo ampliado de postemporada de este año.

Aquí hay algunas tendencias para los juegos hasta el 29 de agosto.

Suerte

La suerte es el residuo del diseño.

La cita se le atribuye generalmente a John Milton, el poeta inglés del siglo XVII quien escribió El Paraíso Perdido. Pero Milton no era un jugador de béisbol, ni siquiera lo conoció. Así que voy a usar la atribución moderna, de Branch Rickey, para que sea relevante para nuestra publicación.

Esta columna se centra en la estrategia. La suerte no es una estrategia, pero puede ser, como dijo Rickey, el residuo del diseño. Tomemos al BABIP. Charlie Blackmon tiene un BABIP de .422 en lo que va de la temporada. El de Jurickson Profar es de .190. ¿Ha habido suerte involucrada? Seguro. Pero el BABIP de la carrera de Blackmon es de .339. La de Profar es de .253. La diferencia no es completamente de suerte.

Pero la suerte puede adormecer a un equipo. Los Cardinals de 2013 batearon .330 con corredores en posición de anotar. Esa cifra fue la mejor en las Grandes Ligas desde 1930. Los escépticos dicen que fue suerte, dado que el equipo bateó .264 con corredores en posición de anotar el año anterior. Se trataba de reunir a los jugadores adecuados que estuvieran a la altura de las circunstancias, dijeron los aficionados de St. Louis.

Los Cardinals de 2014 batearon .254 con corredores en posición de anotar.

Veamos algunas medidas de suerte comunes y veamos qué pueden presagiar.

Juegos de una carrera. No importa lo que diga la gente, los récords en los juegos de una carrera son en gran parte impulsados por la suerte. (Antes de que comentes, dije “en gran medida”. Lo admito, un bullpen atípico cambia las cosas.). Cuatro equipos han ganado más de dos terceras partes de sus partidos de una carrera este año.

Equipo G P Pct.
Tigers 5 1 .833
Rays 8 3 .727
Braves 7 3 .700
Brewers 7 3 .700

Y cuatro han perdido más de dos terceras partes:

Equipo G P Pct.
Red Sox 1 4 .200
Mariners 2 6 .250
Yankees 2 5 .286
Pirates 3 7 .300

Los Rays y los Braves han sido buenos clubes en sus juegos que no son de una sola carrera. Los Red Sox, Mariners y Pirates han sido malos equipos en sus partidos sin público. Así que sus actuaciones en los juegos de una carrera no es una sorpresa. Pero una regresión a la media en los juegos de una carrera podría fortalecer a la División Este de la Liga Americana. Los Rays no pueden conformarse, y creo que es seguro asumir que no lo harán.

Promedio de bateo en pelotas en juego. Como mencioné anteriormente, el BABIP no se trata sólo de suerte. Aquí hay cuatro equipos cuyos bateadores tienen un BABIP superior a .310 junto con lo que hicieron el año pasado.

Equipo 2020 BABIP 2019 BABIP Diferencia
White Sox .318 .329 -.011
Braves .317 .305 +.012
Tigers .315 .308 +.007
Rockies .313 .321 -.008
Mets .312 .299 +.013

Los cuatro primeros son descensos muy pronunciados que pueden moderarse un poco. Y la idea de que los Dodgers han tenido mala suerte al plato mientras lideran las Grandes Ligas en anotaciones (5.6 carreras por juego) es inquietante.

El BABIP va en ambos sentidos, por supuesto. Los lanzadores de cinco equipos han mantenido a los bateadores opuestos a un BABIP inferior a .275.

Equipo 2020 BABIP 2019 BABIP Diferencia
Cardinals .220 .285 -.065
Dodgers .246 .273 -.027
Yankees .269 .297 -.028
Reds .270 .289 -.019
Indians .272 .293 -.021

Dado lo que ha acontecido con el BABIP en general, no creo que podamos decir que los Dodgers, Yankees, Reds e Indians—todos con buenos lanzadores—han contado con una suerte excepcional. Pero los Cardinals…

Cuatro escuadras han permitido BABIPs en exceso al .320.

Equipo 2020 BABIP 2019 BABIP Diferencia
Phillies .345 .301 +.043
Red Sox .335 .314 +.021
Nationals .324 .298 +.026
Mets .322 .311 +.011

El primer equipo de esta lista, como el último, destaca. El cuerpo de picheo de los Phillies no es bueno. ¿Pero un BABIP de .345 no es bueno? Eso no parece probable. Por otra parte, los lanzadores de los dos equipos que les siguen parecen haber tenido mala suerte también.

Bateando con corredores en posición de anotar. Esta es una de esas situaciones en las que el promedio de bateo es una buena medida, ya que un sencillo usualmente impulsa una carrera, y una base por bolas no es tan buena como un hit.

Los bateadores de las Grandes Ligas este año están bateando .244/.322/.418 en total. Con corredores en posición de anotar son mejores, bateando .258/.348/.438. Eso no es inusual. Los bateadores casi siempre batean mejor en esta situación de “clutch”, en parte porque la presencia de corredores en base es una distracción para los lanzadores y jardineros, y en parte porque los mejores lanzadores no permiten muchos corredores en posición de anotar.

De todos modos, cuatro equipos batean .290 o más con corredores en posición de anotar, posiblemente con suerte.

Equipo Corredores en posición de anotar Sin corredores en posición de anotar Diferencia
Padres .310 .246 +.064
Twins .298 .228 +.070
Diamondbacks .295 .223 +.072
Nationals .294 .259 +.035

Son grandes brechas para los primeros tres equipos.

Seis equipos batean menos de .240 con corredores en posición de anotar.

Equipo Corredores en posición de anotar Sin corredores en posición de anotar Diferencia
Mets .211 .285 -.074
A’s .214 .227 -.013
Rangers .217 .212 +.005
White Sox .236 .282 -.046
Brewers .238 .205 +.032
Orioles .239 .262 -.023

Los A’s, Rangers y Brewers están bateando mal con corredores en posición de anotar porque batean mal todo el tiempo. Pero si los aficionados de los Mets sienten que sus bateadores nunca logran impulsar a sus corredores en base, tienen razón.

Como el BABIP, esto va en ambos sentidos. Cuatro equipos han permitido un promedio de bateo con corredores en posición de anotar por debajo de .230, lo que posiblemente signifique suerte.

Equipo Corredores en posición de anotar Sin corredores en posición de anotar Diferencia
Dodgers .185 .217 -.032
Indians .212 .211 +.001
Marlins .219 .262 -.043
A’s .220 .247 -.027

Cleveland no destaca por su suerte. No se puede decir lo mismo de los otros tres.

Y estos cinco pueden ampararse diciendo que tienen mala suerte, permitiendo bateadores con corredores en posición de anotar un promedio superior al .290.

Equipo Corredores en posición de anotar Sin corredores en posición de anotar Diferencia
Mariners .309 .222 +.087
Padres .300 .226 +.074
Red Sox .294 .285 +.009
Rockies .293 .257 +.036
Orioles .293 .228 +.065

Ignora a los Red Sox y, posiblemente, a los Rockies. Los otros tres clubes han sido mucho peores con corredores en posición de anotar. Eso podría no continuar.

Porcentaje de victorias de tercer orden. Probablemente estés familiarizado con los récords pitagóricos de ganados y perdidos, que proyectan las victorias del equipo basándose en las carreras anotadas y permitidas. Grandes variaciones en comparación con las marcas reales pueden ser impulsadas por la suerte. Me gustan los porcentajes de victorias de tercer orden, creados por el ex-alumno de esta publicación Clay Davenport. Toman en cuenta el rendimiento de bateo y lanzamiento de los equipos, así como la calidad de sus oponentes.

En las victorias de tercer orden, siete equipos se destacan en el lado positivo—implicando buena suerte—con más de dos victorias reales más que las de tercer orden.

Equipo Victorias reales Victorias de tercer orden Diferencia
A’s 22 17.2 +4.8
Rays 23 19.4 +3.6
Twins 20 16.8 +3.2
Marlins 14 11.2 +2.8
Brewers 15 12.4 +2.6
Cubs 19 16.5 +2.5
Astros 19 16.8 2.2

El siguiente quinteto es el menos suertudo.

Equipo Victorias reales Victorias de tercer orden Diferencia
Angels 12 16.9 -4.9
Reds 15 18.1 -3.1
Royals 13 16.5 -3.5
Cardinals 11 13.7 -2.7
Nationals 12 14.1 -2.1

Por victorias de tercer orden, la clasificación en la División Central de la Liga Americana sería White Sox, Indians, Royals, Twins y Tigers. La División Central de la Liga Nacional sería Cardinals, Reds, Cubs, Brewers y Pirates. (Pon aquí la ira de los fanáticos de los Cubs.)

Pero para que quede claro: eso no es lo que estoy diciendo. Un club que ha tenido suerte durante 30 días no está obligado a tener mala suerte los próximos 30 (Ver falacia del apostador). Los A’s han tenido cinco partidos de suerte y los Angels cinco partidos de mala suerte, pero la mejor suposición es que no tendrán ni buena suerte ni mala suerte en el futuro, no que las tendencias se inviertan. Y como puedes ver, las medidas de la suerte no son consistentes. Los equipos han sido afortunados en algunos aspectos, desafortunados en otros.

No es razonable esperar una inversión de la suerte. Pero es razonable esperar una regresión a la media. Los Tigers probablemente no seguirán siendo tan difíciles de vencer en partidos de una carrera. Los Mets probablemente batearán mejor con corredores en posición de anotar. Los lanzadores de los Cardinals probablemente no mantendrán a los bateadores a un promedio de .220 en bolas en juego. Los Angels y los Royals probablemente serán un poco mejores, pero eso no los hará buenos. Los Rays y los A’s serán probablemente un poco peores; eso no los hará malos.

Los números extremos de las tablas de arriba probablemente no se mantendrán durante toda la temporada. Desde un punto de vista estratégico, los equipos deben prepararse para eso: mejor suerte con los corredores en posición de anotar para algunos equipos, peor suerte de BABIP para otros. Nadie será los Cardinals del 2013.

Actualización sobre el Bateador Designado Universal

 En la semana que terminó el 29 de agosto, entre los equipos de la Liga Nacional, sólo los Braves (Marcell Ozuna), Cardinals (Brad Miller), Mets (Robinson Canó), Nationals (Howie Kendrick), Reds (Jesse Winker) y los Rockies (Matt Kemp) emplearon un solo bateador designado en la mayoría de sus partidos. Por el contrario, nueve equipos de la Liga Americana utilizaron el mismo BD en la mayoría de sus partidos de la semana pasada. Sin embargo, la Liga Nacional sigue manteniendo el ritmo.

  • Hasta el 1 de agosto: Liga Nacional .190/.290/.350, Liga Americana .205/.282/.390
  • Semana que termina el 8 de agosto: Liga Nacional .225/.292/.389, Liga Americana .233/.315/.430
  • Semana que termina el 15 de agosto: Liga Nacional .239/.308/.422. Liga Americana .240/.326/.411
  • Semana que termina el 22 de agosto: Liga Nacional .275/.357/.464, Liga Americana .210/.296/.371
  • Semana que termina el 29 de agosto: Liga Nacional .244/.321/.420, Liga Americana .234/.321/.425

La liga con 47 años de experiencia utilizando al bateador designado apenas está liderando a la liga que nunca lo había utilizado en todos sus partidos hasta este año. Todos los BB.DD. de la Liga Americana tienen un OPS de .745 y los de la Liga Nacional .742.

Hay más, pero tendrá que esperar hasta la semana que viene, si es que hay una semana que viene (probablemente no tenga que seguir escribiendo esto, pero la superstición insiste en que lo haga).

Todos los datos están actualizados hasta los juegos del sábado 29 de agosto y se obtienen en Baseball Reference, Stathead Baseball y FanGraphs.

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