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Image credit: Orlando Ramirez-USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

A principios de este mes, Justin Verlander ganó el tercer trofeo Cy Young de su carrera gracias a una brillante temporada, la que le vio regresar de una cirugía Tommy John. Uno de los pilares de su oposición al cetro fue el título de carreras limpias admitidas de la Liga Americana, ya que consiguió una marca de 1.75 en 175 innings en 28 salidas.

Ángel Zerpa de los Royals tuvo un ERA de 1.64 en 11 innings, superando a Verlander por un pelo, pero creo que todos estamos de acuerdo en que él (y la pequeña fracción de innings de Verlander) no debería obtener el título de ERA. Sin embargo, ¿debería permanecer el límite mínimo para los lanzadores calificados donde está ahora?

Existe un umbral mínimo de una entrada lanzada por juego de equipo para calificar para las tablas de estadísticas, es decir, 162 entradas para la mayoría de los lanzadores en la mayoría de las temporadas. Durante muchos años, este fue un buen punto de referencia para responder a la pregunta: “¿Quiénes fueron los lanzadores abridores de la Liga este año?” Sin embargo, a medida que la cantidad de entradas lanzadas por los lanzadores titulares se ha desplomado en los últimos años, el listón para que los lanzadores lo superen se ha mantenido igual, y el grupo de calificadores se ha hecho cada vez más pequeño.

En 2022, hubo 45 lanzadores de la MLB que trabajaron al menos 162 entradas. Con 30 equipos de las Grandes Ligas, eso se traduce en sólo 1.5 lanzadores por equipo, lo que nos da un grupo de calificadores que es menos de la mitad del tamaño que tenía a principios de la década pasada. Echemos un vistazo al número medio de calificadores por equipo por temporada desde que la MLB adoptó la norma de “una entrada por juego de equipo” en 1950:

Otra forma de verlo es comprobar la media de cada década desde los años 50:

1950s: 3.53

1960s: 3.48

1970s: 3.45

1980s: 3.30

1990s: 3.01

2000s: 2.87

2010s: 2.57

2020s: 1.38

El promedio por equipo fue de 2.93 hasta 2014, con 88 lanzadores calificados. En las 20 temporadas entre 1995 y 2014, el promedio se mantuvo relativamente estable, alrededor de tres por equipo. Ahora es la mitad, lo que plantea la pregunta: ¿Necesitamos bajar el calificador de entradas?

Yo creo que sí. El grupo calificador se ha reducido hasta el punto de casi carecer de sentido, eliminando a muchos lanzadores que eran titulares habituales.

Cristian Javier fue uno de los lanzadores revelación de 2022. Después de algunas salidas de relevo de varias entradas al principio, pasó a la rotación de los Astros el 27 de abril y fue un pilar durante el resto de la temporada. Mantuvo a los oponentes en un promedio de bateo de .170 en la temporada, pero a pesar de estar en el puesto 29 de la Liga Americana de 15 equipos en entradas lanzadas (148 y ⅔), no cayó como líder de la Liga.

Néstor Cortés ocupó el puesto 22 de la Liga Americana en aperturas (28) y el 24 en entradas (158 y ⅓), pero su ERA de 2.44 casi se ha perdido en la historia, ya que le faltaron 3 y ⅔ entradas para clasificarse. Se perdió dos salidas a finales de la temporada durante un breve período de lesión debido a una distensión en la ingle izquierda.

Ranger Suárez realizó 29 salidas en la temporada regular. Al igual que Cortés, sólo se perdió dos salidas por espasmos en la parte baja de la espalda, pero tomó la pelota en todos los demás turnos, terminando en el puesto 24 de la Liga Nacional de 15 equipos en aperturas y en el 28 en entradas lanzadas.

Tener a tipos como este en las tablas de clasificación podría no ser muy importante en un ranking de Problemas de Suma Importancia en Nuestro Juego, pero tendríamos un conjunto más representativo de lanzadores en nuestro grupo clasificatorio. Bien, ahora la pregunta es: “¿Cuál debería ser el nuevo mínimo de entradas?”

Un mínimo de 130 entradas nos daría 90 lanzadores esta temporada, lo que nos llevaría de nuevo a 3 calificados por equipo. Comparemos el top 10 de la Liga Americana y la Nacional de 2022 en ERA con lo que serían si el mínimo se redujera a 130 entradas:

Americana con calificante de 162 IP (22 lanzadores) Americana con calificante de 130 IP (44 lanzadores)
1 Justin Verlander 1.75 1 Justin Verlander 1.75
2 Dylan Cease 2.20 2 Dylan Cease 2.20
3 Alek Manoah 2.24 3 Alek Manoah 2.24
4 Shohei Ohtani 2.33 4 Shohei Ohtani 2.33
5 Shane McClanahan 2.54 5 Nestor Cortes 2.44
6 Framber Valdez 2.82 6 Jeffrey Springs 2.46
7 Shane Bieber 2.88 7 Cristian Javier 2.54
8 Martin Perez 2.89 8 Shane McClanahan 2.54
9 Triston McKenzie 2.96 9 Framber Valdez 2.82
10 Logan Gilbert 3.20 10 Drew Rasmussen 2.84

Algo de reconocimiento para Cortés, Javier y un par de Rays: Jeffrey Springs (quien pasó a la rotación de Tampa Bay a principios de mayo después de un mes de abril brillante en el bullpen) y Drew Rasmussen (que se perdió tres salidas en junio por una distensión en el tendón de la corva izquierda, pero que destacó en una temporada de 28 aperturas). Javier también habría saltado al segundo lugar en el ranking de K% detrás de Ohtani, con Cortés apareciendo en el noveno lugar.

Nacional con calificante de 162 IP (22 lanzadores) Nacional con calificante de 130 IP (44 lanzadores)
1 Julio Urías 2.16 1 Tony Gonsolin 2.14
2 Sandy Alcantara 2.28 2 Julio Urías 2.16
3 Max Fried 2.48 3 Sandy Alcantara 2.28
4 Zac Gallen 2.54 4 Max Scherzer 2.29
5 Tyler Anderson 2.57 5 Max Fried 2.48
6 Carlos Rodón 2.88 6 Zac Gallen 2.54
7 Logan Webb 2.90 7 Tyler Anderson 2.57
8 José Quintana 2.93 8 Spencer Strider 2.67
9 Joe Musgrove 2.94 9 Zack Wheeler 2.82
10 Corbin Burnes 2.94 10 Carlos Rodón 2.88

Los recién llegados a este top 10 incluyen a Max Scherzer, el subcampeón al Novato del Año, Spencer Strider, y Zack Wheeler (al que sólo le faltan nueve entradas para clasificarse), pero lo más importante es que habríamos tenido un líder de ERA de la Liga Nacional diferente esta temporada. Julio Urías se llevó el título real, pero su compañero de equipo Tony Gonsolin registró un ERA de 2.14 en 130 y ⅓ innings. Un líder de ERA que se perdiera más de seis semanas podría molestar a la gente—¿quizás un listón de 140 entradas sea más agradable? Un mínimo de 140 entradas nos habría dado 72 clasificados esta temporada, algo menos de 2.5 por equipo.

Desde que el número de clasificados comenzó a caer dramáticamente en 2015, hay otros dos títulos de ERA que habrían cambiado de manos.

Cambios al Título de ERA con al menos 130 IP desde 2015
Año, Liga Líder anterior ERA IP Nuevo líder ERA IP
2016 NL Kyle Hendricks 2.13 190 Clayton Kershaw 1.69 149
2021 AL Robbie Ray 2.84 193 ⅓ Carlos Rodón 2.37 132 ⅔
2022 NL Julio Urías 2.16 175 Tony Gonsolin 2.14 130 ⅓
Cambios al Título de ERA con al menos 140 IP desde 2015
Año, Liga Líder anterior ERA IP Nuevo líder ERA IP
2016 NL Kyle Hendricks 2.13 190 Clayton Kershaw 1.69 149
2021 AL Robbie Ray 2.84 193 ⅓ Lance Lynn 2.69 157

Otra idea es no tener un número específico de entradas. ¿Qué tal una línea de corte al estilo del golf? Podríamos tomar a los 80, 90 o 100 mejores lanzadores en entradas y hacer que ese sea el grupo de clasificación.

El béisbol va a ser muy diferente en 2023, con relojes de lanzamiento, restricciones de reacomodos defensivos y bases más grandes como los cambios de reglas más notables. El umbral de calificación para las estadísticas de tasa también debería cambiar a medida que el juego produce diferentes patrones de uso de los lanzadores.

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