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Traducido por Carlos Saiz Domínquez 

El 25 de abril, en la novena entrada de su debut en las Grandes Ligas, la sensación de los Dodgers, Cody Bellinger, llegó a una cuenta de 3-0 contra el lanzador diestro de los Giants, Neil Ramirez. En ese momento, su primera incursión en el a menudo aburrido mundo de conteos de 3-0, ¡Bellinger ofreció! El resultado fue precisamente lo que nadie quiere hacer en esa cuenta de bateador.

 

Tal vez ayudó que el dribbler se convirtiera en su primer hit en la MLB. De cualquier manera, Bellinger no se desanimó. Para el final de la temporada, había acumulado dos home runs y un sencillo al hacer swing en un tercio de los lanzamientos lanzados con la cuenta 3-0 -y el 50 por ciento de los que estaban en la zona de strike. Su enfoque fue uno de los más agresivos en las ligas mayores en 2017, donde sólo se hicieron ataques en el 9,4 por ciento de los conteos de 3-0, y la tasa de swing sólo aumentó al 14 por ciento cuando los lanzamientos estaban en la zona de strike.

El enfoque colectivo de la liga en estas situaciones de apalancamiento pareciera que debería ser un barómetro de todo tipo de cosas – entorno ofensivo, el meta-juego del lanzador-bateador, el valor percibido de estar en la base frente al valor percibido de slugging. Considere algunas de las condiciones actuales que parecen tener alguna relación con el cálculo del 3-0.

El contacto es menos común.

En teoría, la mayor importancia de “swing duro, espero que lo golpees” podría reforzar varios argumentos a favor de realizar el swing en 3-0. Una es obvia: los bateadores generalmente golpean la pelota con menos frecuencia por swing, por lo que perder un golpe es intrínsecamente más dañino. Se poncharon en casi el siete por ciento de las apariciones al plato con un conteo de 3-0 en 2017, una tasa que estaba por debajo del seis por ciento en 2014. El efecto es en cascada: el 12.5 por ciento de las apariciones al plato que llegaron a una cuenta de 3-1 terminaron en ponches, otra tasa en aumento. Los números de llegar a base no están siendo afectados en lo más mínimo, pero la gran desventaja de renunciar a ese strike gratuito sigue creciendo.

Lo que los jugadores y los entrenadores probablemente ven como el mayor inconveniente de hacer swing, mientras tanto, es cada vez más pequeño. Si hacer un contacto deficiente y malgastar el conteo de un gran bateador es el peligro de la agresión, ¡no se preocupe! La disminución relativa en el contacto también significa que una oscilación de 3-0 es menos probable que cause tales problemas. Solo el 38 por ciento de los swings terminaron con una pelota puesta en juego el año pasado.

 

 

Las bolas rápidas son más difíciles de conseguir.

Como Russell A. Carleton señaló en 2017, los bateadores parecen estar esperando bolas rápidas. ¡O como resultado o simplemente en el judo constante en el corazón del juego, los lanzadores lanzan menos bolas rápidas!

Excepto en el caso desesperado que estamos investigando. En 2017, la bola rápida apareció más del 85 por ciento de las veces, un número que apenas se ha movido. Si los bateadores están esperando una bola rápida, la cuenta 3-0 debe ser el principal momento de bateo.

Poner la pelota en juego nunca ha sido una mejor opción

Aquí no hay secreto: golpear la pelota en estos días viene con la clara posibilidad de que pase por encima de la valla. Si logras los resultados más deseables un par de veces, como hizo Bellinger durante su agresivo año de novato, muy rápidamente compensarás cualquier oportunidad desaprovechada de base por bolas.

Entonces uno se pregunta, ¿por qué esa tasa de swing se mantuvo en solo el 9.4 por ciento, solo un pequeño aumento de la historia reciente? Tal vez eso sea un progreso suficiente para confirmar que nuestra lógica generalmente es correcta acerca de los aparentes incentivos del juego en estos momentos muy particulares, pero los números se sienten como si se movieran de forma mucho más dramática que si se los dejara a su suerte. ¿Estamos malentendiendo los incentivos en juego aquí? ¿O es algo que impide que los bateadores tomen un número razonable de oportunidades?

Cuando Sam Miller observó el estado de la “luz verde” en 3-0 en 2014, mostró el extraño confinamiento aleatorio que caracteriza el enfoque general de la liga a lo largo del tiempo. A veces, ponen la pelota en juego un poco más. A veces, un poco menos. Sin embargo, nunca hacen tanto swing, y los cambios parecen no estar amarrados por factores motivadores discernibles.

Gran parte de la inmovilización en este asunto se debe probablemente a la idea de la “luz verde” en sí misma. En algún momento — quizás la mayoría de los puntos en la historia del béisbol –, esta restricción fue probablemente un hábito útil, casi como el Moneyball, en su deferencia a las probabilidades y su devoción por llegar a base.

Fue establecido y olvidado. Sin embargo, cuando cambiaron los factores reales que entraron en la decisión original, parece que la mayoría de los equipos y bateadores solo siguen configurándola y olvidándola. Ahí es donde todavía estamos, en su mayoría. Sin embargo, no estamos destinados a permanecer allí.

Quiero llamar su atención a la NFL. Hace unos años, la liga movió los intentos de puntos extra a la yarda 15 (lo más parecido a un movimiento literal de los postes como lo veremos), y alteró efectivamente las matemáticas que sustentan la omnipresente y aburrida estrategia de tomar el punto extra fácil, a menos que la situación de anotación requiera un intento de dos puntos. FiveThirtyEight notó, una vez que se recogió una muestra razonable, que el 94-95 por ciento de posibilidades de anotar el punto extra llevó el total de puntos esperado de la jugada segura a 0.95. No parece mucho, pero resulta ser menos de los 0.96 puntos esperados de un intento de dos puntos (los equipos históricamente convierten el 47.9 por ciento de esos intentos).

Varios equipos prestaron atención a este punto de inflexión y comenzaron a hacer intentos de dos puntos como algo predeterminado. No es que en realidad fueran por dos cada vez, o incluso la mayoría del tiempo, es que cada decisión en realidad se convirtió… en una decisión, asegurando así que los puntos no se dejaran en la mesa a la ligera.

En el fútbol americano, se trata de una decisión casi totalmente situacional. También habrá juicios basados en el momento en nuestro juego, pero el enfoque estándar puede decidirse de antemano a nivel de persona individual. No le sorprenderá escuchar que ciertos bateadores endemoniados como Nelson Cruz, Giancarlo Stanton y Joey Votto (por supuesto) ya persiguen estos lanzamientos favorables a un ritmo que excede su velocidad de swing general y empequeñece la reticencia general de la liga hacia las tres bolas. Los bateadores poderosos, especialmente aquellos cuyos golpes menos efectivos probablemente terminen en strikes o en bolas sucias, probablemente podrían aceptarlo como lo hizo Bellinger.

Sea cual sea el cálculo, si cada bateador individual calculase el riesgo y la recompensa para su propio perfil, sin duda veríamos más acción con 3-0. Sin embargo, tal y como están las cosas, los equipos tendrán que dar el visto bueno.

Si bien los Royals — que el año pasado hicieron swing más a menudo en 3-0 — nunca han sido muy estrictos a la hora de restringir a sus bateadores, es posible que sean los Dodgers y sus descendientes los que terminen desafiando las nociones convencionales en el trabajo. Su tasa de swing del 17 por ciento fue la segunda en el béisbol, y experimentaron un gran éxito cuando pusieron la pelota en juego: el promedio de bateo en realidad será suficiente aquí; batearon .500 con 3-0. Corey Seager se unió al ya mencionado Bellinger en el juego de la emboscada, e incluso puso en marcha un clásico, son reglas no escritas de kerfuffle sobre el funcionamiento de la puntuación.

Boston puede ser la próxima frontera en esta revolución naciente. El año pasado, los Red Sox tomaron solo 13 bocados a la manzana del 3-0, a pesar de 328 oportunidades, un toque por debajo del cuatro por ciento. Xander Bogaerts vio 42 de ellos, y nunca levantó el bate. Ha ofrecido a solo un lanzamiento de 3-0 en los últimos tres años. Entra Tim Hyers, el nuevo entrenador de bateo de los Red Sox que fue contratado por su asistente como entrenador de bateo con los Dodgers. Su preferencia por el ataque ha sido un elemento básico de los entrenamientos de primavera de los Red Sox, y apropiadamente, no fue tímido sobre el plan al ser contratado.

“Solo debemos aprovecharnos al principio de los conteos y ser más agresivos y no regalar strikes”, le dijo al Boston Globe mientras se presentaba. “Pon algo de miedo en algunos lanzadores”.

Al menos por ahora, no parece importar que todos sepan lo que viene.

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