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Image credit: USA Today Sports

Descargo de responsabilidad: El título de esta pieza es una referencia a Juego de Tronos, que nunca he visto. La idea de este artículo es perfilar a un jugador que probablemente producirá menos valor en 2018 del que obtuvo en 2017.

Hasta 2017, Kelvin Herrera había sido uno de esos relevistas que presentaban unas estadísticas de velocidad terribles, pero estaba atrapado detrás de un cerrador establecido para los salvamentos. Pero la temporada pasada, todos los muchachos que habían conseguido salvamentos antes que él se habían ido. Él era el cerrador, listo para mostrarle al mundo que él no era solo un chico que lanza antes del cerrador. Los outs son outs, y era bueno para sacar outs, por lo que iba a cerrar juegos para los Royals y acumular salvaciones para sus dueños de fantasía.

Y entonces comenzó la temporada 2017. No era horrible, pero ciertamente no era el relevista dominante que había sido el año anterior. Sus estadísticas estándar fueron peores ya que su efectividad aumentó de 2.75 a 4.25 y su WHIP aumentó de 0.96 a 1.35. Sus estadísticas periféricas también se deterioraron, ya que su K/9 disminuyó de 10.8 a 8.5, mientras que su BB/9 aumentó de 1.5 a 3.0. Él no perdió un ápice de velocidad en su bola rápida, pero lanzó peor en casi todos los sentidos.

A finales de agosto, el diestro de duro lanzamiento sufría una tensión en el antebrazo. Estuvo apartado por unos días, pero nunca llegó a estar en la lista de lesionados. Una semana más tarde, a principios de septiembre, tuvo un par de salidas difíciles en juegos consecutivos que le costaron el trabajo de cerrador. Es imposible decir si los malos resultados en esos juegos fueron por causa directa de la lesión, pero parece probable que, en ese momento, la tensión del antebrazo aún molestara a Herrera.

Así que el jugador de 28 años tuvo una mala temporada en general y terminó perdiéndose el concierto final al trabajar con problemas en el brazo. Es difícil encontrar un lado positivo en esa nube oscura. Antes fue un excelente relevista, pero no desde 2016. Para invertir en Herrera en la temporada 2018, se debe tener en cuenta que 2017 fue un caso atípico y no es probable que se repita. La cuestión es que no puedo señalar nada que me haga pensar que 2017 fuera una aberración.

Parece que esta temporada, Herrera es el favorito para salvar las ventajas en el bullpen de Kansas City. Si llega al Día Inaugural como cerrador, tendrá una correa mucho más corta de la que tuvo la temporada pasada. Los Royals tienen a Brandon Maurer detrás de él en el bullpen, un cerrador experimentado que podría deslizarse fácilmente en el papel si Herrera flaquea.

La versión 2014-2016 de Herrera aún podría estar allí en alguna parte. Sin embargo, es difícil ver indicios de que así sea. No tendrá mucho margen de error al comienzo de la temporada, y también viene de un final de temporada 2017 afectado por las lesiones. En resumen, tiene muchas desventajas y poco potencial para 2018.

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