keyboard_arrow_uptop

Nadie esperaba que los New York Yankees eliminen a los Cleveland Indians pero aquí estamos: a punto de ver una contienda entre Aaron Judge y José Altuve por la corona de la AL (y probablemente el título de MVP.) Y a pesar que ambos son equipos jóvenes, los Houston Astros podrían ser los claros favoritos de esta serie. Sin embargo, no podíamos descartar a los Yankees en el Juego de Comodín y, gracias a su victoria en la Serie Divisional, no podemos descartarlos en esta serie.

Alineaciones (AVG/OBP/SLG/TAv)

Yankees:

LF-Z Brett Gardner (.264/.350/.428/..271)
RF-D Aaron Judge (.284/.422/.627/.339)
SS-Z Didi Gregorius (.287/.318/.478/.282)
C-D Gary Sanchez (.278/.345/.531/.297)
1B-Z Greg Bird (.190/.288/.422/.261)
2B-D Starlin Castro (.300/.338/.454/.269)
CF-S Aaron Hicks (.266/.372/.475/.286)
DH-Z Jacoby Ellsbury (.264/.348/.402/.266)
3B-D Todd Frazier (.213/.344/.428/.268)

Astros:

CF-D George Springer (.283/.367/.522/.297)
RF-Z Josh Reddick (.314/.363/.484/.296)
2B-D José Altuve (.346/.410/.547/.322)
SS-D Carlos Correa (.315/.391/.550/.320)
LF-S Marwin González (.303/.377/.530/.303)
3B-D Alex Bregman (.284/.352/.475/.282)
DH-S Carlos Beltrán (.231/.283/.383/.233)
1B-D Yulieski Gurriel (.299/.332/.486/.282)
C-Z Brian McCann (.241/.323/.436/.262)

La alineación de los Yankees es una de las más interesantes de estos playoffs. Durante la temporada regular estuvieron terceros en OBP, cuartos en SLG, y quintos en TAv. Pero esta no es la historia completa. Son segundos en carreras anotadas (tres intentos para adivinar quienes fueron los primeros), y lideran la liga en home runs bateados con 241. Esta es una alineación capaz de llenar las bases por medio de sencillos, dobletes, o bases por bolas, y luego vaciarlas con una pelota larga.

Los Astros por su parte (primeros en carreras anotadas si no lo adivinaron) son una alineación igual de balanceada – y quizás mejor que la de los Yankees. Cada uno de estos jugadores es capaz de hacer contacto sólido hacia cualquier parte del campo, el resultado pudiendo ser un sencillo o un home run. Los únicos puntos de tensión son el desempeño de Reddick y McCann contra lanzadores zurdos, y Carlos Beltrán, quien a pesar de ser una presencia veterana, ha visto su producción decaer preocupantemente.

Banca (AVG/OBP/SLG/TAv)

Yankees:

3B-S Chase Headley (.273/.352/.406/.272)
RF-D Matt Holliday (.231/.316/.432/.259)
2B-D Ronald Torreyes (.292/.314/.375/.240)
C-D Austin Romine (.218/.272/.293/.208)

Astros:

C-D Evan Gattis (.263/.311/.457/.253)
C-Z Juan Centeno (.231/.286/.346/.208)
1B-D Tyler White (.279/.328/.525/.303)
LF-Z Derek Fisher (.212/.307/.356/.234)
CF-D Cameron Maybin (.186/.226/.441/.237)

Si los Yankees tienen una clara debilidad, es su banca. Holliday está lejos de ser el jugador que fue en su juventud, mientras que Torreyes y Romine son a lo mejor reemplazos mediocres. Si un jugador de la banca les juega a su favor es Chase Headley, quien ha recuperado parte de su gloria como un bateador de turno / bateador designado. Joe Girardi podría jugar el pelotón a su favor, intercambiandolo con Ellsbury de acuerdo al abridor que decida usar Houston o en caso que un relevista zurdo sea enviado al montículo.

En cambio, Houston tiene una banca equipada para que A.J. Hinch favorezca enfrentamientos a mano opuesta. Los días que lancen Sabathia y Gray, verán a Gattis bateando; y si necesitan mejorar la defensa cerca del final de un partido, Maybin entraría. Lo que ha llevado a los Astros a tener una espectacular temporada es que todos los jugadores han contribuido, incluyendo aquellos sin un rol diario. La producción de la banca será clave para ganar esta serie.

Rotación (IP/DRA)

Yankees:

LI – CC Sabathia (148 â…” / 4.52)
LD – Masahiro Tanaka (178 â…“ / 3.66)
LI – Sonny Gray (162 â…“ / 3.27)
LD – Luis Severino (193 â…“ / 3.05)

Astros:

LD – Justin Verlander (206 / 3.24)
LD – Lance McCullers (118 â…” / 3.52)
LI – Dallas Keuchel (145 â…” / 2.65)
LD – Brad Peacock (132 / 2.83)

Gracias a un rejuvenecido Sabathia, una impresionante salida de Tanaka, y la adquisición de Gray, los Yankees lograron superar a Cleveland y llegar a la Serie de Campeonato. La pregunta ahora es: ¿podrán replicar el éxito de la serie anterior? Tanaka ha ido mejorando con el paso de la temporada y Sabathia, por primera vez en años, se ve estable. ¿Pero durará esta racha o volveremos a ver al Tanaka y Sabathia que han preocupado a los fans? Otro factor es saber cuál Severino lanzará: el as de la temporada regular o el débil lanzador del juego de Comodín. El único lanzador estable de la rotación es Gray pero él solo no llevará a los Yankees a la Serie Mundial

Keuchel y McCullers han cargado la rotación de los Astros por tres años. El surgimiento de Peacock fue inesperado pero bienvenido. Y añadir a Verlander fue la pieza faltante. Cada uno de estos lanzadores es capaz de lanzar seis o siete entradas sin permitir errores – véase su última semana de la temporada regular y la Serie Divisional contra Boston. Los cuatro lanzadores son capaces de silenciar la poderosa alineación de los Yankees, una tarea difícil de lograr que debería preocupar a los bateadores de Nueva York.

Bullpen

Yankees:

Tommy Kahnle
Chad Green
David Robertson
Aroldis Chapman
Dellin Betances
Adam Warren

Astros:

Ken Giles
Luke Gregerson
Joe Musgrove
Chris Devenski
Will Harris
Francisco Liriano
Charlie Morton

El bullpen de los Yankees no es poca cosa. Es el bullpen más fuerte de la AL, capaz de lanzar múltiples entradas sin dejar que sus oponentes anoten y mucho menos lleguen a base – como fue el caso contra los Twins. Si el bullpening es algo real, como dice Matt Trueblood, entonces los Yankees son el equipo mejor preparado para emplear esta estrategia. Una vez que entren los relevistas al juego, si los Yankees están perdiendo, es cuestión de tiempo que retomen la ventaja. Si están ganando, el partido podría tomarse por concluido.

Morton, Devenski, y Gregerson han dado mucho de que hablar durante la temporada. Morton resurgió como relevista después de una carrera mediocre como abridor, y ahora es una de los brazos más confiables de Hinch. Devenski ha sido reconocido como el nuevo Andrew Miller, capaz de lanzar en cualquier situación sin importar el marcador o el índice de tensión. Y nadie ha tenido más éxito como relevista que Gregerson. Esta hidra de tres cabezas se compara al bullpen de los Royals del 2015. No obstante, el resto del bullpen es igual de bueno y, en su totalidad, el bullpen es un microcosmo de la poderosa rotación.

Defensa

Ambos equipos son defensivamente fuertes, pero los Yankees tienen una leve ventaja con una eficiencia defensiva de .720. Didi Gregorius ha sido un gran reemplazo de Derek Jeter, y junto con Starlin Castro, son una gran pareja de doble play. En los jardines, Gardner y Hicks son sólidos defensores, y Judge también ha mostrado su habilidad defensiva tras robar un home run a los Indians en el Partido 3 de la Serie Divisional.

Houston, por su parte, cuenta con un gran antesalista en Alex Bregman y una mucho mejor pareja de doble play en la forma de Altuve y Correa. Asimismo, los tres jardines tienen jugadores capaces de suprimir cualquier pelota volada. Será difícil que ambos equipos establezcan estrategias de pelota pequeña, así que prepárense para ver varios home runs.

Managers

Esperemos que Joe Girardi haya aprendido su lección tras ese desastroso fallo en el segundo partido de la Serie Divisional. Pero salvo por ese lapso, el manager de los Yankees ha sabido usar su bullpen de manera inteligente y es uno de los líderes más capaces en un dugout.

Hinch no es ningún novato y, más bien, ha logrado guiar a este equipo con mejores resultados cada año que ha estado al mando. Pedir a Verlander que lance de relevo en el cuarto partido contra Boston fue una decisión agresiva, pero como comenta Russell Carleton, pero algo que demuestra el ingenio e inteligencia de Hinch. Ver cómo estos dos managers se enfrentan será como ver a dos campeones de ajedrez tratar de superarse con cada movida.

Predicción

En papel, los Astros deberían ganar esta serie; no obstante, será una serie difícil y no me sorprendería si se juegan siete partidos. Las dos alineaciones son fuertes – sobretodo la de los Yankees -, pero la rotación y el bullpen, como se ha visto a lo largo de la postemporada, serán factores claves. Y si nos apoyamos en eso, le tengo que dar la ventaja a los Astros, quienes ganaran la serie en siete partidos y jugarán su primera serie mundial después de 12 años.

You need to be logged in to comment. Login or Subscribe