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Image credit: © Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

En el último artículo de esta serie, analicé la diferencia entre la equidad (la diferencia entre los récords de los equipos en un año determinado) y la movilidad (la capacidad de los equipos para subir y bajar en la clasificación de un año a otro) al evaluar la competitividad del béisbol. En años recientes, como he escrito, ha habido una escasez de equidad. Con una Liga de potencias y equipos que pierden adrede, la inequidad ha aumentado. ¿Pero qué pasa con la movilidad? ¿Pueden mejorar los más malos, y los superequipos se desmoronan?

La narrativa generalizada es “No”, pero quería ponerlo a prueba. Medí la desviación estándar de las clasificaciones ordinales de los equipos en períodos de cinco y siete años. Puedes hacer clic en el enlace anterior para ver una larga explicación de la metodología. Veamos los resultados.

Aquí están los 10 periodos de cinco años con menos movilidad en la historia de la MLB, medidos por la desviación estándar media de la clasificación, normalizada para una liga de 15 equipos.

Años Liga Desviación estándar promedio
1960-64 Americana 1.359
1906-10 Nacional 1.393
1908-12 Nacional 1.532
1954-58 Americana 1.537
1955-59 Americana 1.586
1952-56 Americana 1.588
1907-11 Nacional 1.641
1951-55 Americana 1.658
1905-09 Nacional 1.705
1953-57 Americana 1.706

De 1960 a 1964 (ajustado a una liga de ocho equipos cada año), los Yankees terminaron primeros cada año. Los A’s fueron últimos todos los años. Los Red Sox fueron séptimos cuatro veces y sextos una vez. Cleveland terminó cuarto una vez, quinto dos veces y empató en quinto lugar dos veces. Los White Sox fueron segundos dos veces, terceros una vez y cuartos dos veces. No hubo mucho movimiento, ni hacia arriba ni hacia abajo.

Pero esa no es la principal conclusión de esta tabla. Más bien se trata de que los peores periodos de movilidad fueron los de la Liga Nacional a finales de la década de 1900 y los de la Liga Americana a mediados de la década de 1950. Entre 1906 y 1912, los Cubs fueron primeros, segundos o terceros cada año. También lo fueron los Pirates. Filadelfia fue tercera, cuarta o quinta. Brooklyn fue quinto, sexto o séptimo. Boston fue octavo cinco veces, sexto o séptimo las otras dos. Los Giants estaban en la mitad superior de la liga cada año. Los Cardinals nunca lo estuvieron.

Pero es difícil relacionarse con el béisbol de hace más de un siglo. Sin embargo, el béisbol de los años 50 se recuerda con cariño. Pero, hombre, seguro que fue alguna vez aburrido. De 1953 a 1959, los Yankees fueron primeros cinco veces, segundos y terceros los otros dos años. Los A’s terminaron sextos una vez, octavos dos veces y séptimos cuatro veces. Asimismo, Detroit estuvo siempre entre el cuarto y el sexto, Boston entre el tercero y el quinto, y Chicago entre el primero y el tercero. Baltimore fue octavo en su último año en San Luis, y luego entre el quinto y el séptimo como Orioles. Los Senators nunca terminaron más arriba del quinto puesto. La clasificación apenas se movió de un año a otro.

(Recuerdo que Bill James hizo un ejercicio similar a este hace años. Concluyó, al igual que yo, que el béisbol de la década de 1950 fue la época menos competitiva de la historia del deporte).

Dada esta discusión, la lista de los diez tramos de siete años de menor movilidad no será una sorpresa.

Años Liga Desviación estándar promedio
1905-11 Nacional 1.620
1906-12 Nacional 1.630
1953-59 Americana 1.767
1907-13 Nacional 1.953
1904-10 Nacional 1.969
1935-41 Americana 1.982
1952-58 Americana 2.011
1951-57 Americana 2.012
1959-56 Americana 2.012
1960-66 Americana 2.031

La que se interpone, en relación con la primera lista, es la Liga Americana de antes de la Segunda Guerra Mundial. Los Yankees siempre fueron buenos. Los equipos 6-7-8 solían ser Washington, San Luis y Filadelfia, respectivamente. Boston, Cleveland y Detroit estuvieron por encima de .500 seis de los siete años, pero sólo Detroit fue capaz de ganar un banderín (dos veces). Cada año se sabía quién era bueno y quién no.

Así que la Liga Nacional de finales del 1900s, la Liga Americana de los 1950s y la Americana de la primera expansión tuvieron muy poca movilidad. ¿Qué temporadas tuvieron el mayor número de equipos capaces de ascender en la clasificación (con el correspondiente número de equipos que descendieron)? Aquí están las 10 temporadas con mayor movilidad en cinco años.

Años Liga Desviación estándar promedio
1989-93 Nacional 4.513
1915-19 Nacional 4.300
1990-94 Nacional 4.263
1983-87 Nacional 4.230
1991-95 Americana 4.215
1914-18 Nacional 4.205
1988-92 Nacional 4.195
2012-16 Americana 4.134
1982-86 Nacional 4.122
1987-91 Nacional 4.101

Esto desmiente la idea de que la agencia libre ha destruido el equilibrio competitivo, ¿no es así?

Veamos la Liga Nacional entre 1989-93. En la liga de 12 equipos, Atlanta fue 12º, 12º, 2º, 1º, 1º. Pittsburgh finaliza 10, 1, 1, 2, 9. Los Mets: cuartos, empatado con el segundo, octavo, empatado con el noveno y 12º. (En realidad fueron 14º en 1993, pero los Rockies y los Marlins, ambos con mejores marcas, eran equipos de expansión de primer año, excluidos del rango para hacer una comparación de manzanas-con-manzanas). Los Reds empataron en segundo lugar una vez, terminaron en tercer lugar dos veces y fueron décimos dos veces. Hubo mucha movilidad, tanto buena como mala, desde la perspectiva del aficionado.

O mira la Liga Americana de 2012 a 2016. Eso no fue hace tanto tiempo. En la Americana de 14 equipos (excluyendo a Houston, que se unió a la liga en 2013), los récords finales de Boston fueron 1-12-10-3-2. Oakland: 2-2-5-14-12. Texas: 2-3T-6-14-3. Kansas City tuvo movilidad ascendente: 11-11-7-4-1. Detroit fue al revés: 3-7-3-3-14.

Estos son los períodos de siete años con mayor movilidad.

Años Liga Desviación estándar promedio
1989-95 Nacional 4.414
1988-94 Nacional 4.401
1987-93 Nacional 4.341
1915-21 Nacional 4.270
1986-92 Nacional 4.263
1982-88 Nacional 4.254
1914-20 Nacional 4.228
1989-95 Americana 4.217
1990-96 Nacional 4.205
1983-89 Nacional 4.187

Está claro que la Liga Nacional entre 1982 y 1996 fue la Edad de Oro de la Movilidad. Incluso con las mini dinastías de los Braves y los Mets, siete clubes diferentes tuvieron el mejor récord de la Liga durante ese período. Atlanta pasó de 65 a 94 victorias en un año. Chicago tuvo el mejor récord de la liga en 1984 y 1989, y perdió más partidos de los que ganó en todos los demás años, excepto uno. Los Dodgers tuvieron el mejor récord de la liga en 1983 y perdieron 83 partidos al año siguiente. Los Mets pasaron de 68 victorias en 1983 a 108 en 1986. Entre 1981 y 1988 los Cardenales tuvieron el mejor récord de la liga tres veces y sólo otro récord ganador. Pittsburgh ganó 95, 98 y 96 partidos en 1990-92 y no volvió a terminar por encima de .500 hasta 2013.

Supongo que no he convencido a todos de que no hay un problema de movilidad en el juego actual. Los Yankees y los Dodgers siempre son buenos. Los Pirates y los Orioles nunca lo son. ¿Cómo se clasifican ahora?

Ha habido 230 períodos de cinco años de liga única desde que la actual Liga Americana comenzó en 1903. (La Liga Americana comenzó en 1901, pero los Orioles de Baltimore sólo duraron dos años antes de que el equipo se disolviera. Empecé a contar en 1903, cuando los New York Highlanders empezaron a jugar). El tramo de cinco años más reciente es el de 2016-2020. La Liga Americana 2016-20 ocupa el puesto 36 de todos los tiempos en cuanto a movilidad, y la Liga Nacional el 64. Ambas están muy por encima de la media en cuanto a movilidad. ¿No te gusta incluir el año 2020? Bien. La Liga Americana 2015-19 está en el puesto 34, la Liga Nacional en el 95. A pesar de todo lo que se oye sobre los atormentados equipos de mercado pequeño y el dominio de los equipos con mucho dinero, hay mucha movilidad.

Al menos, lo hay cuando se mira un lapso de cinco años. Y el panorama no cambia si se amplía el período de estudio a los 226 períodos de siete años. De 2014 a 2020, la movilidad en la Liga Americana es la 14ª más alta entre los 226 tramos de siete años. En la Liga Nacional es la 82ª. Olvida el 2020, y obtienes el 21º para la Americana, y el 92º para la Nacional. Aún así, es mejor que la media.

Hay muchos aspectos del béisbol moderno que molestan y/o duelen. El ritmo de juego. Los ponches. La falta de bolas en juego. Los partidos dobles de siete entradas y los corredores zombis en los extra innings. Un inminente enfrentamiento laboral. Elige tu veneno. Pero no te quejes de que no hay movilidad en el juego. Los equipos malos pueden mejorar, y los buenos pueden empeorar, con una frecuencia mayor que en la mayor parte de la historia del juego.

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