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Image credit: Evan Habeeb-USA TODAY Sports

Traducido por Carlos Pérez

La temporada acortada ha acabado con muchas tradiciones del béisbol. El Juego de las Estrellas. Los juegos pospuestos por la lluvia. Juegos del Día de la Madre. Y, al menos para mí, eliminar las estadísticas de abril.

Cada año, escribo un artículo explicando por qué los juegos de abril tienen menos significado que lo que la gente piensa. Aquí está el primero, y también el quinto artículo que escribí para esta web. Sí, claro que cuentan para los totales de la temporada. Pero en muchas maneras, abril es un mes aislado, no un preludio de lo que sucederá. A muchos jugadores y equipos a los que les va bien en abril le van peor en los cinco meses siguientes, y viceversa.

De hecho, de los seis meses de la temporada, la correlación entre el rendimiento de abril y de todo el año es más bajo para jugadores individuales que en cualquier otro mes de la temporada. Es cierto para bateadores y cierto para lanzadores. Aquí hay dos gráficos del artículo que enlazaba en el párrafo de arriba. El primero muestra la correlación entre OPS mensual y de toda la temporada para aquellos que califican para el título de bateo. El segundo muestra la correlación de ERA.

En un calendario de 60 juegos, solo hay dos meses. Cada uno estará, por definición, muy bien correlacionado con el total de la temporada. Esta especie de comparación de mes contra año pierde su significado.

Además, no hubo un abril este año. Bueno, hubo uno, pero no incluyó béisbol. Así que las otras cosas que hacen que abril sea un mes raro -un calendario con muchas fechas libres, una cantidad relativamente grande de partidos pospuestos, mal tiempo- tampoco no aplican en el primer mes de este año. En su lugar, solo podemos mirar dos meses. Aunque la temporada empezó en julio, realmente solo hay dos meses de competición: agosto y septiembre. ¿Cómo se comparan esos meses?

Para responder eso, busqué el OPS de equipo de cada temporada en el siglo XXI, por mes. Para cada temporada, calculé las correlaciones entre los meses. En otras palabras, empezando en 2000, compare cada OPS de abril, mayo, junio, julio, agosto y septiembre de cada equipo con el otro. Calculé las correlaciones promedio durante las últimas 20 temporadas. Esto es lo que obtuve:

Correlación OPS mes a mes
Abr May Jun Jul Ago Sep
Abr xxx 0.29 0.26 0.24 0.26 0.28
May xxx 0.28 0.28 0.23 0.29
Jun xxx 0.20 0.29 0.29
Jul xxx 0.25 0.23
Ago xxx 0.33
Sep xxx

Estas correlaciones pueden ser bajas, pero son correctas. Por ejemplo, la última temporada. Estos son los valores de OPS de equipo de abril y mayo:

Equipo Abril Mayo
ARI .793 .767
ATL .808 .712
BAL .695 .718
BOS .712 .849
CHC .802 .808
CHW .766 .672
CIN .667 .771
CLE .641 .725
COL .697 .891
DET .676 .649
HOU .819 .849
KCR .737 .718
LAA .728 .798
LAD .812 .830
MIA .618 .633
MIL .777 .778
MIN .820 .874
NYM .763 .721
NYY .788 .779
OAK .720 .796
PHI .758 .730
PIT .665 .749
SDP .682 .742
SEA .815 .718
SFG .622 .683
STL .797 .689
TBR .782 .768
TEX .804 .776
TOR .678 .654
WSN .768 .718

Eso es solo una correlación de 0.39.

Pero el hecho de que sea bajo no es destacable. Es el número en la esquina inferior derecha. El número en negrita y cursiva. El que dice 0.33. Ese es el número más alto de la table.

Lo que significa es esto: Los dos meses que son más similares son agosto y septiembre. Los dos meses que vamos a tener este año. Más que ningún otro par.

¿No te gustan las estadísticas de equipo? Esta es la misma tabla, usando a los 135 jugadores que califican para el título de bateo de la temporada pasada.

Correlación OPS mes a mes
Abr May Jun Jul Ago Sep
Abr xxx 0.23 0.21 0.10 0.06 0.14
May xxx 0.16 0.12 0.25 0.21
Jun xxx 0.04 0.22 0.09
Jul xxx 0.25 0.21
Ago Xxx 0.30
Sep xxx

Lo mismo. El mes que más se parece a agosto es septiembre.

¿Eso significa que debemos esperar que septiembre sea una copia de Agosto? No, por supuesto que no. Una correlación de 0.30 es bastante baja. Pero es más alta que la correlación entre cualquier otro par de meses. En la mayoría de las temporadas, el primer mes del año (abril) se parece muy poco al resto de la temporada (o sea, mayo-septiembre). Este año, el primer mes (agosto) es probable que se parezca poco al resto de la temporada (o sea, septiembre)

¿Ves la diferencia? Este año, el primer mes del año probablemente se parecerá poco al resto, en lugar de muy poco. Para mejorar la claridad, deberías evitar adverbios, dicen las guías de escritura. Entre el horror mundial que estamos experimentando y sus efectos secundarios en el juego que tanto amamos, podemos encontrar consuelo en eso, supongo. Cuando consideremos la relevancia del primer mes de la temporada, podemos modificar los adverbios.

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