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Image credit: Joe Camporeale-USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

Durante el fin de semana, Ken Rosenthal y Evan Drellich de The Athletic describieron el último sondeo de la MLB para la temporada 2020. Según la propuesta que, según se informa, será discutida por los propietarios y el sindicato esta semana, la MLB jugará una temporada de 78, 80 u 82 partidos a partir de julio, seguida de una postemporada ampliada. Según la propuesta, todos los juegos serían regionales, con equipos de la División Oeste que jugarían sólo contra rivales de la División Oeste en las dos Ligas. Central vs. Central, Este vs. Este. Es probable que los equipos jueguen con plantillas muy ampliadas; el artículo menciona que los equipos podrían tener hasta 45-50 jugadores. (¡Pelota de septiembre, toda la temporada!)

Nuevamente, como todo lo demás que ha sido filtrado, es sólo una propuesta. Hay una larga lista de obstáculos, incluyendo los salarios de los jugadores, la salud pública y los viajes, entre otros factores. Pero veamos la idea de una temporada de 80 juegos (o 78 juegos, o 82 juegos). ¿Qué significaría eso en términos de rendimiento de los jugadores?

Cuando un jugador presenta grandes cifras en una temporada reducida, casi siempre se debe a que su temporada se acorta por circunstancias, no por elección. Por ejemplo, Al Kaline hizo .304/.376/.593, con 29 cuadrangulares y 94 carreras impulsadas, en sólo 100 partidos en 1962. La razón no fue que Kaline no consiguiera un trabajo de tiempo completo en el jardín de los Tigers esa temporada. Más bien, se perdió 57 partidos debido a una fractura de clavícula que sufrió al hacer una atrapada a finales de mayo. Matt Olson bateó 24 cuadrangulares para los A’s en 2017 y obtuvo votos al premio al Novato del Año, pero sólo jugó 59 partidos porque sus primeros 79 partidos de la temporada fueron en Nashville. La razón por la que Ted Williams, quien bateó .406/.508/.901 en sólo 43 partidos en 1952-53, estuvo ausente: pasó la mayoría de esas temporadas volando en misiones de combate sobre Corea.

Así que cuando miramos a jugadores que ponen grandes números en temporadas cortas, casi invariablemente hay una circunstancia atenuante. Veremos una parte de una temporada que fue acortada por alguna razón. Voy a hacer una lista de los registros de ofensivas de los jugadores que tuvieron temporadas cortas. (Sí, podría haber elegido, digamos, un montón de rachas de 80 partidos en la increíble carrera de Barry Bonds entre 2001 y 2004, pero eso no sería tan divertido).

Jugador Año Juegos Equipo HR
Giancarlo Stanton 2015 74 MIA 27
Matt Olson 2017 59 OAK 24
Matt Williams 1995 76 SFN 23
Joey Gallo 2019 70 TEX 22
Kevin Maas 1990 79 NYA 21
Carlos Correa 2019 75 HOU 21

La temporada de Stanton acabó con un hueso roto en su mano izquierda el 26 de junio. No será la última vez que aparezca.

Carreras anotadas

Jugador Año Juegos Equipo R
John McGraw 1901 71 BLA 71
Jason Kendall 1999 61 PIT 61
Chick Stahl 1903 60 BOS 60
Herm McFarland 1902 68 CHA/BLA 59
Joe DiMaggio 1949 76 NYA 58
David Hulse 1994 77 TEX 58

Esta es la lista más extraña de este artículo. Si no conoces a todos esos tipos, no te sientas mal; yo tampoco. El BLA es la primera iteración de los Orioles de Baltimore. McGraw fue el jugador/mánager en 1901 y durante los primeros 57 partidos de la temporada de 1902. El equipo se disolvió después de la temporada de 1902, y la Liga Americana los reemplazó con una franquicia en la ciudad de Nueva York llamada los Highlanders. Se convirtieron en los Yankees en 1913. Algunas referencias retratan a los Highlanders como una continuación de los Orioles, la forma en que los Milwaukee Brewers de 1901 se convirtieron en los Browns de St. Louis de 1902, o los Browns de 1953 se convirtieron en los Orioles de 1954. Pero no lo eran.

RBI

Jugador Año Juegos Equipo RBI
Reb Russell 1922 60 PIT 75
George Selkirk 1937 68 NYA 68
Joe DiMaggio 1949 67 NYA 67
Giancarlo Stanton 2015 67 MIA 67
Matt Williams 1995 65 SFN 65

Es raro que Selkirk aparezca aquí. Los cinco primeros puestos de la alineación de los Yankees—Frankie Crosetti, Red Rolfe, Joe DiMaggio, Lou Gehrig, y Bill Dickey—eran inamovibles en 1937. Ocuparon los cinco primeros puestos en el orden de 114 de los 158 partidos de los Yankees ese año. Selkirk obtuvo sus RBI principalmente bateando sexto (42 veces) y séptimo (14 veces). Perdió tiempo con una clavícula rota.

Hablaré de Russell más tarde.

Ponches

Jugador Año Juegos Equipo K
Miguel Sanó 2015 80 MIN 119
Miguel Sanó 2018 71 MIN 115
George Springer 2014 70 HOU 114
Joey Gallo 2019 78 TEX 114
Austin Riley 2019 80 ATL 108

Dado que todos estos peloteros siguen activos, y las tendencias generales del juego, este récord parece vulnerable, ¿o no? Si la temporada es de 78 partidos en lugar de 80, el poseedor del récord pasa de Miguel Sanó del 2015 a Miguel Sanó del 2018.

Bases por bolas

Jugador Año Juegos Equipo BB
Frank Thomas 2004 74 CHA 64
John McGraw 1901 73 BLA 61
Eddie Stanky 1948 67 BSN 61
Eddie Lake 1948 64 DET 57
Dave Hollins 1995 70 PHI/BOS 57

Thomas, obviamente, era un bateador muy paciente. Su temporada de 2004 fue interrumpida por un pie roto. Pero el caminante más prolífico de esta lista, desde la perspectiva de la tasa, no fue The Big Hurt, fue Lake, quien jugó en la década de 1940. Fue el parador en corto de los Tigers en 1946 y 1947, obteniendo 223 caminatas, pero perdió su trabajo de titular en 1948 porque su promedio de bateo en 1947 fue de sólo .211. (Su OBP de .343 era diez puntos más alto que el promedio de la Liga.) Empezó 1948 en tercera, pasó a segunda, y ahí es donde jugaba cuando se rompió un dedo en agosto, terminando su temporada. Caminó en el 21.6% de sus apariciones al plato, comparado con el 20.6% de Thomas. El líder de la MLB el año pasado fue Mike Trout, con un 18.3%.

Bases robadas

Jugador Año Juegos Equipo SB
Alex Cole 1990 63 CLE 40
Vince Coleman 1991 72 NYM 37
Alan Wiggins 1982 72 SDN 33
Trea Turner 2016 73 WAS 33
Coco Crisp 2010 75 OAK 32
Adalberto Mondesi 2018 75 KCA 32

Si, ya sé, Turner y Mondesí están en la lista, pero siendo realistas, no hay forma de que se rompa esta marca a menos que el beisbol del 2020 sea muy distinto al del 2019. Alex Cole robó 40 bases en 63 partidos en 1990. El año pasado sólo Mallex Smith, Mondesí y Jonathan Villar se robaron tantas en 162.

Promedio de bateo

Jugador Año Juegos AP Equipo AVG
Riggs Stephenson 1924 71 272 CLE .371
Reb Russell 1922 60 250 PIT .368
Gus Mancuso 1930 76 254 SLN .366
Lloyd Waner 1930 68 274 PIT .362
Chuck Klein 1928 64 275 PHI .360

La calificación ahora incluye apariciones dal plato, ya que un jugador necesita 3.1 apariciones por juego jugado por el equipo para calificar para las estadísticas de tasa. Si hay 80 partidos, son 248 apariciones al plato. Con un calendario de 78 juegos, son 241; 82 juegos equivalen a 254 apariciones.

Mancuso fue un receptor de pies lentos con un promedio de bateo de .265 durante su carrera. Todos batearon .300 en 1930, el año en que bateó .366 como novato. Literalmente; la Liga Nacional bateó .303 y sus Cardenales batearon .314. Stephenson fue un bateador sobresaliente (promedio de carrera de .336) que hasta ese momento luchó por mantenerse en la alineación, debido tanto a lesiones y a que Cleveland no lo apreciaba mucho. Su carrera despegó después de que fue enviado a los Cubs en 1926.

Porcentaje de embasado

Jugador Año Juegos AP Equipo OBP
John McGraw 1901 73 308 BLA .508
Gary Sheffield 1995 63 274 FLO .467
Dick Wakefield 1944 78 332 DET .464
Joe DiMaggio 1949 76 329 NYA .459
Eddie Stanky 1948 67 313 BSN .455

Todo puede pasar en una temporada corta. Dicho esto, creo que el récord de McGraw está probablemente a salvo. La lista de jugadores en embasarse en más de la mitad de sus apariciones al plato en una temporada completa consiste de Babe Ruth (cinco veces), Bonds (cuatro veces), Williams (tres veces), Rogers Hornsby, y Mickey Mantle—no hay jugadores activos, o alguno que haya jugado en la última década.

Porcentaje de slugging

Jugador Año Juegos AP Equipo SLG
Reb Russell 1922 60 250 PIT .668
Matt Williams 1995 76 318 SFN .647
George Selkirk 1937 78 293 NYA .629
Luke Scott 2006 65 249 HOU .621
Dick Allen 1973 72 288 CHA .612

Como sabes, Matt Williams estaba en camino de empatar el récord de Roger Maris cuando la huelga terminó la temporada de 1994. Conectó 43 cuadrangulares en los 115 partidos del equipo, lo que equivale a 60.6 cuadrangulares en 162 partidos. La temporada de 1995 empezó tarde, y estuvo fuera de acción desde principios de junio hasta mediados de agosto con un pie roto. Si nos fijamos sólo en su lesión de 1994 y 1995, jugó 148 partidos y bateó .294/.347/.641 con 56 cuadrangulares y 131 carreras impulsadas.

OPS

Jugador Año Juegos AP Equipo OPS
Reb Russell 1922 60 250 PIT 1.091
Joe DiMaggio 1949 76 329 NYA 1.055
Gary Sheffield 1995 63 274 FLO 1.054
Luke Scott 2006 65 249 HOU 1.047
Matt Williams 1995 76 318 SFN 1.046

Venga, Reb Russell. Toma en cuenta que, si se juega una temporada de 82 partidos, el poseedor del récord será Joe DiMaggio; Russell (y Luke Scott) no alcanzarán el mínimo de apariciones al plato. Supongo que estás más familiarizado con Joe DiMaggio (o Gary Sheffield, para el caso) que con Reb Russell.

Reb Russell fue un lanzador zurdo de los Chicago White Sox de la época de la bola muerta. Su mejor temporada fue la primera, 1913. Abrió 36 partidos, fue relevado en 16, y compiló un ERA de 1.90 en 316 y 2/3 innings. (Siendo la era de la bola muerta, ese ERA fue sólo el tercer mejor de su equipo: el de Eddie Cicotte fue de 1.58 y Jim Scott fue fracciones de mejor, 1.902-1.904.) En 242 partidos con Chicago, tuvo una marca de 80-59 y un ERA de 2.33. Era conocido por su control: su marca de 1.86 bases por bolas por cada nueve innings está en el lugar 40º entre 1,127 lanzadores desde 1901 hasta el presente con al menos 1,000 entradas lanzadas. (Justo delante de él en el 39º está Dan Haren, 1.8598 a 1.8604.)

En 1917 se lesionó el brazo tratando de aprender a lanzar la bola curva. Se volvió ineficaz, y en su última aparición, la única de la temporada de 1919, entró en un juego contra los Red Sox con dos outs y corredores en primera y segunda, y permitió un sencillo y una base por bolas. No logró un puesto en el club para 1920 y se retiró a su casa en Indianápolis, trabajando en un garaje de automóviles. Ese verano, los Minneapolis Millers, un equipo de ligas menores en un viaje por carretera a Indianápolis, tuvieron que ocupar un puesto de jardinero, y contrataron a Russell para jugar en el central. Bateó .339 ese año. En una temporada completa para los Millers en 1921, bateó .368 con 33 cuadrangulares y 132 RBI. También lanzó cinco juegos.

Russell comenzó la temporada de 1922 en Minneapolis con fuerza, bateando .331 con 17 cuadrangulares en 77 juegos. Los Pirates lo contrataron en julio y se convirtió en la mitad larga del pelotón para jardín derecho, bateando .368/.423/.668. A pesar de haber jugado sólo 60 partidos, lideró al club en cuadrangulares y fue quinto en RBI y BWARP. También consiguió que le golpearan siete lanzamientos, empatando con el tercer lugar de la Liga.

No pudo igualar su rendimiento de 1922 en 1923, bateando .289/.341/.491 en 94 juegos. Todavía estaba por encima de la media, su DRC+ era de 106, pero tenía 34 años, y los Pirates añadirían dos eventuales miembros del Salón de la Fama, los jardineros Kiki Cuyler y Paul Waner, en poco tiempo. Russell jugó varios años más en las ligas menores antes de retirarse definitivamente a los 41 años en 1930.

Así que en lo que sin duda será una temporada extraña, si ocurre, sería apropiado que Mike Trout, Mookie Betts y Cody Bellinger pasaran el verano persiguiendo el récord de un lanzador zurdo averiado que trabajaba ensamblando coches dos años antes de pisar el plato durante una mágica temporada corta.

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