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Traducido por Carlos Pérez

Apostar a futuro es solo para locos. Es una creencia común en los apostadores de deportes profesionales. Hay razones que apoyan esto. El futuro tiene un gran atractivo a los apostadores amateurs. Año tras año, Las Vegas se aprovecha de los visitantes que deciden echarle unas monedas a que su equipo favorito gane X. “X” suele ser un campeonato, pero a veces es algo increíblemente específico, como cierto número de victorias.

La manera en la que se aprovechan de estos principiantes es hacerles pagar una comisión más alta de lo normal (piense en esto como una tasa de interés en una apuesta; no apuestas $10 para ganar $10. Apuestas $10 para ganar $9.09 o algo así) en apuestas que generan mucha actividad.

Cuando se apuesta en over/under (por encima/por debajo), la acción es bastante abrumadora. ¿Esos apostadores amateurs que mencioné? Vienen a apostar por su equipo favorito, del cual están completamente seguros de que demostrará a todos de qué es capaz. Por eso, como apunta Jeff Fogle de Las Vegas Insider, si sumas todos los totales de victorias fijados por Las Vegas, tendrás un total más alto de las 2,430 victorias que tienen lugar en realidad durante la temporada En este momento, las proyecciones de victorias de Bovada.lv suman 2,447 victorias, que son 17 más de las que veremos en 2020.

Si te interesan los totales de victorias de la MLB, apostar al under es una estrategia sólida. ¿Pero qué sucede si incorporamos PECOTA en esa estrategia?

PECOTA ya tiene un buen registro a la hora de proyectar over/unders correctamente, pero con una pega. Si apuestas con PECOTA en cada equipo hace un año, no lo harías tan bien. 11-19, de hecho. En realidad, necesitas reducir tu enfoque. Cada año, hay varios equipos en los que PECOTA y Vegas discrepan, a veces muy vehementemente. En este caso, nos enfocamos en equipos en los que la diferencia entre ellos es de tres o más victorias.

En las últimas tres temporadas, ha habido 32 instancias de desacuerdo entre PECOTA y Vegas por tres victorias o más. Si apuesta con PECOTA en cada instancia, habrías ganado 22-10.

Año Diferencias de proyecciones 3+ victorias Récord de PECOTA
2017 16 11-5
2018 9 6-3
2019 7 5-2

Eso es un porcentaje de victorias del 69%, una estrategia que le habría hecho sentir bien en caso de haberla utilizado en Vegas.

Así que, ¿qué sucedería si sigues la estrategia que te permite ganar más dinero: apostar under? En este ejemplo de tres años, de los 32 equipos que PECOTA no coincidía con Vegas, PECOTA ha sido más bajo en el equipo que Vegas 17 veces, comparado con las 15 veces en que fue más alto. Terminó 12-5 cuando era más bajo, y 10-5 cuando era más alto. Bueno en ambas, sí, pero cuando consideras las comisiones en ambas cifras, habrías hecho más dinero apostando al under.

Eso nos lleva a 2020. Las dos últimas pretemporadas (en parte por la inactividad de las últimas postemporadas) ofrecieron solo 16 instancias en las que PECOTA y Vegas no estuvieron de acuerdo. ¿Este año? 16 de nuestras proyecciones fueron drásticamente diferente de aquellas listadas actualmente en Bovada.lv. (Para simplificar las cosas, hemos redondeado las proyecciones de las clasificaciones de PECOTA a números redondos). Primero, las 14 comparaciones:

Equipo PECOTA Over/under Bovada.lv  Diferencia
Reds 86 83.5 +2.5
Rockies 77 74.5 +1.5
Blue Jays 77 75.5 +1.5
Twins 93 91.5 +1.5
Angels 87 85.5 +1.5
Mets 88 86.5 +1.5
Indians 86 85.5 +0.5
Red Sox 85 85.5* -0.5
White Sox 83 83.5 -0.5
Cubs 85 85.5 -0.5
Giants 68 69.5 -1.5
Pirates 70 71.5 -1.5
Mariners 66 67.5 -1.5
Yankees 99 101.5 -2.5

* Bovada.lv sacó la proyección de victorias de los Red Sox debido al traspaso de Mookie Betts. Esta proyección es cortesía del libro de FanDuel.

No hay mucho que se pueda ver de este listado aleatorio. La lista tiene a los Yankees de 99 victorias hasta los Giants de 68. Proyecta tres ganadores de divisiones (Yankees, Mets, Reds) y tres equipos en último lugar (Mariners, Pirates, Giants).

Ahora, los principales desacuerdos. Si quiere seguir nuestra estrategia de “apostar al under”, tienes suerte. De los 16 equipos con desacuerdos en tres victorias o más, a PECOTA le gusta el under 10 veces. La lista completa:

Equipo   PECOTA Over/under Bovada.lv Diferencia
Tigers 69 56.5 +12.5
Orioles 63 56.5 +6.5
Marlins 71 64.5 +6.5
Dodgers 103 99.5* +4.5
Royals 68 64.5 +3.5
Astros 98 94.5 +3.5
Rays 87 90.5 -3.5
Nationals 87 90.5 -3.5
Padres 79 82.5 -3.5
Diamondbacks 79 83.5 -4.5
Athletics 85 89.5 -4.5
Brewers 79 83.5 -4.5
Rangers 73 79.5 -6.5
Braves 83 90.5 -7.5
Phillies 77 85.5 -8.5
Cardinals 80 88.5 -8.5

* Bovada.lv sacó la proyección de victorias de los Dodgers debido al traspaso de Mookie Betts. Esta proyección es cortesía del libro de FanDuel.

Merece la pena apuntar que en esta muestra de tres años que hemos comentado, PECOTA y Vegas solo han estado en desacuerdo una vez por más de 6.5 victorias. Este año tenemos cuatro instancias en las que los desacuerdos superan esa cantidad, incluyendo una diferencia de 12.5 victorias sobre los Tigers. De hecho, los seis equipos en los que PECOTA es más alto que Vegas son todos ejemplos extremos. Tenemos cuatro colistas (Tigers, Orioles, Marlins, Royals) y dos monstruos (Dodgers, Astros). ¿Por qué es eso?

La respuesta simple es que, bueno, PECOTA se equivoca a veces. Pero más específicamente, como Harry Pavlidis apunta en su introducción a las proyecciones de las clasificaciones, PECOTA no “elige” a un equipo para “ganar” un número de partidos. En su lugar, identifica un rango de posibilidades y te dice el promedio de ese rango tan amplio. Los Tigers, por ejemplo, ganan desde 52 a 87 partidos en nuestras 1,000 simulaciones. ¡Esa es una diferencia de 35 victorias!

De la misma manera, los equipos en márgenes extremos de las proyecciones son más difíciles de predecir porque es imposible para PECOTA predecir el tipo de movimiento de jugadores que esos equipos van a hacer durante el transcurso de la temporada. Los Tigers, Orioles, Royals y Marlins perdieron +100 juegos hace una temporada y es probable que se acerquen a ese número otra vez en 2020, aunque PECOTA no predice eso. Parte de la razón es porque vendrán cualquier activo valioso que tengan cuando avance la temporada. De igual manera, los Dodgers y los Astros estarán en posiciones para comprar activos, aumentando esos totales de victorias.

Entonces, si está apostando con PECOTA, esos seis equipos quizá no sean la apuesta más segura. Eso no quiere decir que tengas que apostar contra PECOTA, ya que, aunque las proyecciones estuvieran muy alejadas, todavía serían 57 victorias en Motown para convertir tu apuesta under en una perdedora.

Los equipos sobre los que PECOTA ve por debajo son más interesantes. No es sorprendente que seis de los 10 fueron tratados en la pieza de Rob Mains Por qué PECOTA odia a tu equipo favorito del miércoles, y ya hay una cantidad entendible de consternación entre las aficiones de los Padres, Diamondbacks, Athletics, Phillies, Braves, y Cardinals sobre los totales de victorias. Añade los Rays, Nationals, Brewers y Rangers, y tienes un grupo de equipos infravalorados en relación a lo que piensa Vegas.

Pero PECOTA no tiene que acertar para que tú ganes. Recuerda, hace un año la mayoría de la conversación sobre nuestro algoritmo fue sobre el hecho de que los Cubs estaban proyectados para ganar 79 juegos. Mencioné antes que solo hubo un desacuerdo de más de 6.5 victorias en las últimas tres temporadas. Esa fue una de esas instancias. Hace un año, PECOTA veía a los Cubs ganando 79 juegos mientras que el over/under de Vegas les tenía en 88.5, una diferencia de 9.5 victorias.

Resulta que PECOTA estaba equivocado. Los Cubs ganaron 84 partidos. Cinco más que nuestra proyección. Sin embargo, estuvieron por debajo el total de victorias. Entonces, si hubieras seguido nuestro modelo y apostado según las proyecciones de PECOTA, ¡habrías ganado!

Y ahí está la raíz de todo esto. Los Cardinals no necesitan ganar 80 juegos para que tú ganes dinero al under. Pueden ganar 87. Si apuestas al under de los Athletics ‘odiados’ por PECOTA, consigues dinero si ganan 89 juegos.

Toma esos 10 equipos. Apuesta $10 en cada uno al under sobre su proyección de victorias. Contacta conmigo al final de la temporada y me dices qué tal lo hiciste. Si la historia sirve de indicativo, habremos ganado dinero. De nada.

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