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Image credit: Aaron Doster-USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

En 1954, Ted Williams se rompió la clavícula el primer día de los entrenamientos de primavera. No jugó su primer partido hasta el 15 de mayo, el juego número 19 de la temporada de los Red Sox. Se perdió 20 partidos más en junio con neumonía. Sólo se perdió un partido más, el segundo de un doble juego cuatro días después de su regreso el 23 de junio. Aunque sólo jugó 98 partidos, lideró las Ligas Mayores en porcentaje de embasado (.513), porcentaje de slugging (.635), OPS (1.148), y, aunque no se había inventado aun, DRC+ (189).

También bateó .345, el promedio más alto de la Liga. Pero no ganó la corona de bateo. Ese título fue para Bobby Ávila de Cleveland, quien bateó .341, cuatro puntos menos que Williams. La razón fue que el estándar para el título de bateo en 1954 era de 400 oportunidades, un promedio de 2.6 en 154 juegos. Williams tuvo 526 oportunidades, un promedio de más de 3.4 por partido, pero debido a sus 136 bases por bola—17 intencionales (ambos lideraron la liga), junto con tres flies de sacrificio y un base por golpe, sólo tuvo 386 oportunidades.

Su manager, Lou Boudreau, en un intento desesperado de conseguirle las apariciones necesarias, movió a Williams del el tercer puesto en el orden al segundo el 1 de agosto. El esfuerzo se quedó corto. A pesar de tener el puesto 27º en la Liga Americana, fue el 44º en oportunidades, con 14 menos del límite clasificatorio para el título de bateo.

La MLB cambió la regla, citando la temporada 1954 de Williams. La nueva regla, todavía en vigor, requiere que los bateadores tengan un promedio de 3.1 apariciones al plato por juego del equipo para poder calificar por el título. En 1954, cuando los equipos jugaron 154 partidos, ese estándar (redondeado) equivalía a 477 oportunidades. Hoy, con temporadas de 162 juegos, son 502. (El hecho de que este cambio de reglas no ocurriera hasta noviembre de 1956, dos años después de que Williams se quedara corto, no debe sentarte bien con el escándalo actual del robo de señales).

Pero hay una laguna jurídica. La Regla 9.22, Estándares Mínimos para Campeonatos Individuales, dice, en el párrafo (a):

No obstante los requisitos anteriores de apariciones mínimas al plato, cualquier jugador con menos del número requerido de apariciones en la caja de bateo cuyo promedio sería el más alto, si se adjudicará el número requerido de apariciones al plato, se le concederá el campeonato de bateo, slugging o porcentaje de embasado, según sea el caso.

Esto es lo que significa. Este año Gio Urshela bateó .314 para los Yankees, con 139 hits en 442 oportunidades. Tuvo 476 apariciones al plato, 26 menos que el mínimo de 502. Para determinar su elegibilidad para el título de bateo, la regla 9.22(a) nos hace añadir 26 oportunidades a su total. Eso baja su promedio a .297 (139/468). Eso está muy por debajo del .335 de Tim Anderson, líder de la Liga, pero estaría en el puesto 13, entre José Altuve y Yuli Gurriel con .298 y Alex Bregman con .296 (hablando de reglas).

Existen siete casos en donde la Regla 9.22(a) resultó en que un jugador que lideraba la Liga en una estadística de campeonato sin acumular las apariciones al plato necesarias.

  • Tony Gwynn, 1996: En la aplicación más famosa y citada de la regla, Gwynn bateó .353 en 498 apariciones. Los Padres jugaron 162 partidos, por lo que el mínimo fue de 502. Agregar cuatro oportunidades redujo su promedio a .349, muy por delante del segundo lugar de su compañero de equipo Gary Sheffield, .330.
  • Barry Bonds, 2006-7: Bonds tuvo porcentajes de embasado de .454 en 493 apariciones en 2006 y .480 en 477 apariciones en 2007. Añadiendo las apariciones requeridas (6 en 2006, cuando los Giants jugaron 161 juegos, y 25 en 2007) le dieron OBPs de .449 y .456, respectivamente. Superaron al .431 de Albert Pujols en 2006 y al .434 de Todd Helton en 2007.
  • Ryan Braun, 2007: Braun no fue llamado hasta el 25 de mayo en su temporada de novato porque estaba “trabajando en su defensa”. Tuvo un porcentaje de slugging de .634 en 492 apariciones. Las diez adicionales lo bajaron a .620, apenas por delante del .618 de su coequipero Prince Fielder.
  • Liga Nacional, 2012: Una de estas medio no cuenta. Cuando un jugador es suspendido por una violación de abuso de drogas, no es elegible para el campeonato de bateo bajo la Regla 9.22(a). Pero Melky Cabrera, quien fue suspendido por 50 juegos el 15 de agosto, bateó .346 en 501 apariciones al plato. Añade una oportunidad y todavía batea .346, 10 más que su compañero Buster Posey. Menos controversialmente, Joey Votto tuvo un porcentaje de embasado de .474 en 475 apariciones. Otras 27 lo bajaron a .448, mientras que Posey, con .408, se quedó corto otra Y Giancarlo Stanton estuvo a punto de clasificarse con los Marlins. Tuvo un porcentaje de slugging de .608 en 501 apariciones y de .607 en 502, por delante del .595 de Braun.

Eso es todo para los líderes de liga determinados por la Regla 9.22(a). Pero decidí profundizar, para reconocer a jugadores como Urshela, cuyos nombres no aparecen en las tablas de clasificación ordenadas por apariciones al plato. Revisé cada temporada desde que se adoptó la Regla 9.22 en 1957 y calculé la línea de bateo para los jugadores que se habrían clasificado entre los mejores bateadores de su liga con las apariciones al plato añadidas. Definí “top” como la clasificación entre los mejores n, donde n es igual al número de equipos de la liga. Para la Liga Americana, eso resulta en el top 8 de 1957 a 1960, top 10 de 1961 a 1968, top 12 de 1969 a 1976, top 14 de 1977 a 2012, y top 15 de 2013 a 2019. En la Liga Nacional, es el top 8 de 1957 a 1967, el top 10 de 1962 a 1968, el top 12 de 1969 a 1992, el top 14 de 1993 a 1997, el top 16 de 1998 a 2012 y el top 15 de 2013 a 2019.

Los mayores déficits de la historia: Al Kaline en 1962 y Roberto Clemente en 1970 estuvieron a 47 apariciones al plato de calificar para el título de bateo. Si los sumamos, Kaline seguía en tercer puesto en porcentaje de slugging, y Clemente era octavo en promedio de bateo.

Esta es una tabla enorme, así que la dividiré por décadas. Si no quieres quedarte, está bien. Esto sólo va a ser un montón de nombres y números. Disfruta el resto del día. Pero antes de que te vayas, permíteme agradecer a Lucas Apostoleris por su ayuda en la investigación.

1950s/1960s

Año Liga Jugador  Equipo AP Línea Línea ajustada  AVG OBP SLG
1959 AL Tito Francona CLE 443 .363/.414/.566 .335/.384/.522 2 7 2
1960 AL Jim Gentile BAL 464 .292/.403/.500 .282/.392/.484 6 7
1961 AL Elston Howard NYA 482 .348/.387/.549 .333/.371/.526 5 13
1962 AL Al Kaline DET 452 .304/.376/.593 .272/.340/.530 3
1962 NL Richie Ashburn NYN 473 .306/.424/.393 .287/.402/.369 3
1964 AL Felix Mantilla BOS 470 .289/.357/.553 .269/.335/.514 7
1965 AL Al Kaline DET 474 .281/.388/.471 .262/.367/.440 T8
1965 AL Fred Whitfield CLE 492 .293/.316/.513 .287/.310/.502 8 4
1965 AL Harmon Killebrew MIN 479 .269/.384/.501 .255/.367/.474 T8 10
1968 AL Don Buford BAL 494 .282/.367/.437 .276/.361/.429 7 7
1969 AL Mike Epstein WS2 500 .278/.414/.551 .277/.412/.548 3 6

 1970s

Año Liga Jugador  Equipo AP Línea Línea ajustada  AVG OBP SLG
1970 AL Ray Fosse CLE 497 .307/.361/.469 .303/.357/.464 7
1970 NL Bernie Carbo CIN 467 .310/.454/.551 .283/.422/.503 4
1970 NL Roberto Clemente PIT 455 .352/.407/.556 .316/.369/.499 8
1971 AL Al Kaline DET 501 .294/.416/.462 .293/.415/.461 8 3
1971 AL Willie Horton DET 498 .289/.349/.496 .286/.347/.491 7
1973 AL Reggie Smith BOS 495 .303/.398/.515 .298/.392/.507 8 4 2
1973 NL Bill Robinson PHI 487 .288/.326/.529 .278/.317/.512 9
1973 NL Hank Aaron ATL 465 .301/.402/.643 .275/.373/.587 2
1973 NL Ron Hunt MON 486 .309/.418/.344 .297/.405/.331 5
1973 NL Willie McCovey SFN 495 .266/.420/.546 .262/.414/.536 3 6
1974 AL Mike Hargrove TEX 477 .323/.395/.424 .307/.378/.403 4 6
1975 NL Andre Thornton CHN 473 .293/.428/.516 .272/.403/.479 4 12
1976 AL Steve Braun MIN 491 .288/.384/.353 .280/.376/.343 8
1976 NL Al Oliver PIT 481 .323/.363/.476 .308/.347/.455 11
1976 NL Greg Gross HOU 501 .286/.375/.329 .286/.374/.328 11
1976 NL Jay Johnstone PHI 491 .318/.373/.457 .310/.365/.446 10
1976 NL Jose Cruz HOU 496 .303/.377/.401 .299/.372/.396 12
1977 AL Oscar Gamble CHA 470 .297/.386/.588 .275/.361/.545 4
1977 NL Rennie Stennett PIT 490 .336/.376/.430 .327/.367/.419 2
1978 AL Johnny Grubb CLE,TEX 493 .275/.381/.460 .269/.374/.450 10
1978 NL Bill Buckner CHN 470 .323/.345/.419 .301/.323/.391 9
1979 AL Dwayne Murphy OAK 489 .255/.387/.387 .247/.376/.374 14
1979 AL Rod Carew CAL 493 .318/.419/.391 .311/.411/.383 12 5
1979 NL Willie Stargell PIT 480 .281/.352/.552 .265/.335/.521 8

1980s

Año Liga Jugador  Equipo AP Línea Línea ajustada  AVG OBP SLG
1980 NL Bob Horner ATL 495 .268/.307/.529 .266/.305/.525 2
1983 AL Bobby Grich CAL 477 .292/.414/.460 .274/.394/.432 3
1983 NL Bruce Benedict ATL 492 .298/.385/.348 .291/.378/.339 10
1983 NL Darryl Strawberry NYN 473 .257/.336/.512 .241/.317/.479 9
1984 AL Greg Walker CHA 482 .294/.346/.532 .281/.333/.509 10
1985 NL Darryl Strawberry NYN 470 .277/.389/.557 .256/.365/.515 6
1985 NL Pete Rose CIN 500 .264/.395/.319 .263/.393/.317 4
1986 NL Chris Brown SFN 463 .317/.376/.421 .290/.347/.385 10
1986 NL Eric Davis CIN 487 .277/.378/.523 .267/.367/.505 12 3
1986 NL Len Dykstra NYN 498 .295/.377/.445 .292/.374/.441 9 9
1989 AL Mickey Tettleton BAL 489 .258/.369/.509 .250/.359/.493 7

1990s

Año Liga Jugador  Equipo AP Línea Línea ajustada  AVG OBP SLG
1990 AL Bo Jackson KCA 456 .272/.342/.523 .246/.313/.473 11
1990 AL Randy Milligan BAL 456 .265/.408/.492 .237/.373/.440 13
1990 NL Bill Doran CIN,HOU 488 .300/.411/.434 .290/.399/.420 5
1991 AL Albert Belle CLE 496 .282/.323/.540 .278/.319/.533 5
1991 AL Shane Mack MIN 489 .310/.363/.529 .301/.354/.514 8
1992 AL Rickey Henderson OAK 500 .283/.426/.457 .281/.424/.455 2
1993 AL Lou Whitaker DET 476 .290/.412/.449 .271/.390/.421 11
1993 AL Mike Stanley NYA 491 .305/.389/.534 .297/.380/.521 14 10
1993 AL Tim Raines CHA 486 .306/.401/.480 .295/.388/.462 12
1993 NL Rick Wilkins CHN 500 .303/.376/.561 .299/.372/.554 5
1996 AL Jim Edmonds CAL 483 .304/.375/.571 .292/.362/.549 14
1996 NL Tony Gwynn SDN 498 .353/.400/.441 .349/.397/.437 1 9
1997 AL Roberto Alomar BAL 469 .333/.390/.500 .308/.364/.463 13
1997 AL Sandy Alomar Jr. CLE 480 .324/.354/.545 .311/.341/.523 11
1997 NL Ellis Burks COL 477 .290/.363/.571 .274/.345/.539 11
1999 NL Geoff Jenkins MIL 493 .313/.371/.564 .309/.367/.556 13

2000s

Año Liga Jugador  Equipo AP Línea Línea ajustada  AVG OBP SLG
2002 AL Aubrey Huff TBA 494 .313/.364/.520 .309/.361/.514 9
2003 NL Javy López ATL 495 .328/.378/.687 .323/.373/.677 7 2
2003 NL Reggie Sanders PIT 498 .285/.345/.567 .282/.343/.562 8
2003 NL Vladimir Guerrero MON 467 .33/.426/.586 .303/.396/.538 13 12
2005 AL Mark Ellis OAK 486 .316/.384/.477 .304/.371/.460 10
2005 NL Moises Alou SFN 490 .321/.400/.518 .312/.390/.503 5 11
2006 NL Barry Bonds SFN 493 .270/.454/.545 .265/.449/.536 1 14
2006 NL Brian McCann ATL 492 .333/.388/.572 .325/.380/.560 6 10
2006 NL Chipper Jones ATL 477 .324/.409/.596 .305/.388/.562 12 12 6
2006 NL Morgan Ensberg HOU 495 .235/.396/.463 .231/.390/.454 10
2007 NL Barry Bonds SFN 477 .276/.48/.565 .258/.456/.526 1
2007 NL Hunter Pence HOU 484 .322/.360/.539 .310/.347/.519 15
2007 NL Ryan Braun MIL 492 .324/.370/.634 .317/.363/.620 12 1
2008 NL Carlos Lee HOU 481 .314/.368/.569 .302/.355/.546 12 6

2010s

Año Liga Jugador  Equipo AP Línea Línea ajustada  AVG OBP SLG
2011 NL Pablo Sandoval SFN 466 .315/.357/.552 .29/0.331/.509 16
2011 NL Todd Helton COL 491 .302/.385/.466 .294/.376/.454 9
2012 NL Giancarlo Stanton MIA 501 .290/.361/.608 .289/.361/.607 1
2012 NL Joey Votto CIN 475 .337/.474/.567 .314/.448/.529 6 1 6
2012 NL Melky Cabrera SFN 501 .346/.390/.516 .346/.389/.515 1 8 10
2013 AL Omar Infante DET 476 .318/.345/.450 .301/.327/.426 10
2013 AL Raúl Ibañez SEA 496 .242/.306/.487 .239/.303/.480 15
2013 NL Bryce Harper WAS 497 .274/.368/.486 .270/.365/.480 15
2013 NL David Wright NYN 492 .307/.390/.514 .300/.382/.502 T12 11 8
2014 AL J.D. Martinez DET 480 .315/.358/.553 .300/.343/.527 11 5
2014 AL Mike Napoli BOS 500 .248/.37/.419 .247/.369/.417 11
2014 NL Corey Dickerson COL 478 .312/.364/.567 .296/.347/.537 9 3
2014 NL Paul Goldschmidt ARI 479 .300/.396/.542 .284/.378/.513 7 5
2014 NL Russell Martin PIT 460 .290/.402/.430 .261/.368/.387 12
2015 AL Mark Teixeira NYA 462 .255/.357/.548 .231/.329/.498 12
2017 AL Carlos Correa HOU 481 .315/.391/.550 .300/.375/.524 10 11 14
2017 AL Josh Donaldson TOR 496 .270/.385/.559 .266/.380/.551 6 5
2017 NL Bryce Harper WAS 492 .319/.413/.595 .312/.404/.581 6 5 5
2018 AL Aaron Judge NYA 498 .278/.392/.528 .276/.388/.523 5 8
2018 NL Juan Soto WAS 494 .292/.406/.517 .287/.399/.507 13
2018 NL Max Muncy LAN 481 .263/.391/.582 .248/.372/.549 13 5
2018 NL Ronald Acuña ATL 487 .293/.366/.552 .283/.355/.533 8
2019 AL Gio Urshela NYA 476 .314/.355/.534 .297/.337/.504 13
2019 AL Mark Canha OAK 497 .273/.396/.517 .270/.392/.511 4

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