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Image credit: Bill Streicher-USA TODAY Sports

Traducido por Carlos Pérez

El año pasado, presenté una nueva medida de disciplina al plato. Una métrica, popularizada por el escritor de FanGraphs y actual analista de los Rays, Jeff Sullivan, es extraer la ratio de swing en los lanzamientos fuera de la zona de strike (los lanzamientos a los que se supone que no hay que pegarles) de la ratio de swing en los lanzamientos en la zona de strike (los lanzamientos a los que se supone que hay que pegarle). Modifiqué esto multiplicando la ratio de swing en los lanzamientos en la zona por la ratio de contacto en los lanzamientos en la zona. Los swings fuera de la zona son generalmente una mala idea, ya hagas contacto o no. Pero en la zona, abanicar y fallar es casi tan malo como no abanicar, así que concluí que no le deberíamos dar crédito a los bateadores por fallar en la zona. Llamé a esto Disciplina Efectiva al Plato. Está escalado a un promedio de 100. Puntuaciones sobre 100 están por encima del promedio, puntuaciones por debajo de 100 están por debajo del promedio.

Seré honesto, no me gusta la disciplina al plato como una herramienta de evaluación. Como descripción, por supuesto. Alex Bregman abanicó solo el 17% de lanzamientos fuera de la zona de strike este año. Jorge Alfaro abanicó el 49%. Hay una gran diferencia.

Pero, aunque Bregman fue un buen bateador el año pasado y Alfaro no lo fue, no podemos realmente decir que es por la disciplina al plato. Aquí están los bateadores con la disciplina efectiva al plato (EPD) en 2019 (con mínimo 1000 lanzamientos):

Jugador Swing Zona
Contacto Zona
Swing Fuera EPD OPS DRC+
Oscar Mercado 74.4% 87.9% 29.5% 111.5 .761 97
Kurt Suzuki 72.8% 90.6% 32.0% 110.2 .809 115
Kris Bryant 75.1% 81.5% 26.8% 109.5 .903 125
José Peraza 73.6% 92.0% 35.5% 109.3 .631 79
Jeff McNeil 82.1% 87.0% 40.6% 109.0 .916 129
Corey Seager 74.4% 84.6% 30.0% 108.8 .817 106
Anthony Rendon 64.1% 91.2% 24.3% 108.8 1.010 150
Alex Gordon 70.4% 85.5% 26.7% 108.6 .741 97
Andrelton Simmons 67.4% 92.7% 29.8% 108.5 .673 81
Luke Voit 74.4% 78.0% 24.2% 108.4 .842 118

Y aquí están los 10 con el EPD más bajo:

Jugador Swing Zona Contact Zona Swing Fuera
EPD OPS DRC+
Ronny Rodríguez 64.8 78.2 46.6 85.5 .690 72
Chris Davis 53.7 73.6 29.1 87.7 .601 65
Stevie Wilkerson 56.2 79.4 35.5 87.8 .669 66
Stephen Vogt 62.0 79.3 41.1 88.0 .804 106
Rowdy Tellez 60.7 79.2 39.3 88.3 .742 91
Corey Dickerson 72.9 74.8 46.9 88.8 .906 106
Gary Sánchez 57.2 79.2 33.9 89.6 .841 121
Harold Castro 64.0 83.3 44.1 89.7 .689 77
Javier Báez 71.6 75.1 43.7 90.4 .847 102
Pablo Sandoval 69.6 76.2 41.5 91.4 .820 98

Aunque generalmente es cierto que los bateadores en la primera lista son mejores que los de la segunda lista, no es tan simple. Peraza batea y pega a muchos más lanzamientos en la zona que Sánchez. También persigue muchos menos lanzamientos que Báez. Llámeme tonto, pero preferiría tener a Sánchez o Báez en mi alineación que a Peraza.

En general, la correlación entre la disciplina efectiva al plato y OPS es 0.18. La correlación con DRC+ es 0.25. Direccionalmente, tienen sentido. Pero la magnitud es baja. Es una relación muy débil. Los bateadores que tienen una disciplina efectiva al plato son, en general, mejores que los bateadores que no tienen, pero no es una relación cerrada, y hay muchas excepciones.

Así que no estoy interesado en buscar el rendimiento. La disciplina efectiva al plato no es un gran predictor de rendimiento. En su lugar, estoy buscando los cambios. Cada año, algunos bateadores cambian su enfoque. Algunos pegan más bolas al aire, otros más al suelo. Algunos más a su lado natural, otros al campo contrario. Unos abanican más, otros menos.

Y algunos cambian su disciplina al plato. ¿Quiénes son? ¿Y cómo les fue?

Estos jugadores tuvieron el incremento más grande en disciplina efectiva al plato de 2018 a 2019.

EPD OPS DRC+
Jugador 2019 2018 Dif. 2019 2018 Dif. 2019 2018 Dif.
Scott Kingery 97.6 85.8 11.8 .788 .605 .183 93 70 23
Cody Bellinger 103.5 95.2 8.3 1.035 .814 .221 158 113 45
Joc Pederson 102.6 94.4 8.2 .876 .843 .033 123 118 5
Kevin Pillar 100.9 93.4 7.5 .719 .708 .011 85 94 (9)
Gleyber Torres 102.8 95.9 6.9 .871 .820 .051 124 121 3
Amed Rosario 99.3 92.5 6.8 .755 .676 .079 96 83 13
Martín Maldonado 100.0 93.4 6.6 .671 .627 .044 78 74 4
Justin Smoak 106.2 99.8 6.4 .748 .808 (.060) 111 117 (6)
José Peraza 109.3 102.9 6.4 .631 .742 (.111) 79 101 (22)
Josh Reddick 108.0 101.7 6.3 .728 .718 .010 97 106 (9)
JaCoby Jones 98.7 92.5 6.2 .740 .630 .110 87 67 20
Avisaíl García 105.1 99.4 5.7 .796 .719 .077 103 98 5
Franmil Reyes 101.5 95.9 5.7 .822 .838 (.016) 111 112 (1)
Tommy Pham 108.2 102.6 5.6 .818 .830 (.012) 116 121 (5)
Charlie Blackmon 102.0 96.5 5.5 .940 .860 .080 129 123 6

Kingery fue sobrepasado como novato. En 2019, incrementó su ratio de swing en la zona del 61% al 69%, y bajó su ratio de perseguir bolas fuera del 41% al 34%. Funcionó para él, y para la mayoría de los jugadores aquí. En promedio, estos 15 jugadores mejoraron su OPS por 17 puntos y su DRC+ por 5 puntos.

Y aquí hay 15 bateadores que perdieron su disciplina.

EPD OPS DRC+
Player 2019 2018 Diff 2019 2018 Diff 2019 2018 Diff
Colin Moran 101.4 109.7 (8.3) .751 .747 .004 84 100 (16)
Tyler White 98.0 105.2 (7.2) .612 .888 (.276) 77 126 (49)
John Hicks 93.0 100.0 (7.0) .620 .715 (.095) 63 91 (28)
Tyler Flowers 98.8 105.5 (6.7) .733 .700 .033 79 100 (21)
Aaron Hicks 100.6 107.2 (6.6) .769 .833 (.064) 100 121 (21)
Daniel Murphy 101.0 107.0 (6.0) .780 .790 (.010) 97 113 (16)
Anthony Rizzo 98.8 104.7 (5.9) .924 .846 .078 135 128 7
Willson Contreras 94.3 100.1 (5.9) .888 .730 .158 110 90 20
Christian Vázquez 98.2 103.7 (5.4) .798 .540 .258 106 71 35
Chris Davis 87.7 93.0 (5.2) .601 .539 .062 65 56 9
Javier Báez 90.4 95.7 (5.2) .847 .881 (.034) 102 120 (18)
Joey Votto 103.1 108.3 (5.2) .768 .837 (.069) 108 124 (16)
Stephen Piscotty 97.3 102.4 (5.0) .720 .821 (.101) 95 120 (25)
Travis Shaw 97.0 101.9 (4.9) .551 .825 (.274) 71 120 (49)
Eduardo Escobar 93.8 98.4 (4.7) .831 .824 .007 116 115 1

Rizzo, Contreras, y Escobar tuvieron años buenos. Pero la mayoría de estos jugadores tuvieron problemas. En promedio, perdieron 22 puntos de OPS y doce de DRC+. ¡Eso es mucho!

¿Qué significa esto, más allá de un par de listas interesantes? Bueno, nos da algo que explica lo que pasó en 2019 y lo que podría pasar en 2020. Kingery mejoró porque abanicó a más lanzamientos en la zona y menos fuera de ella. White empeoró porque hizo lo contrario. Podemos ver la progresión de Jones de ser un bateador terrible a uno que es solo ligeramente inferior, y una explicación de la temporada por debajo del promedio de Murphy al plato desde 2012 (o, por OPS+, 2009).

Una vez más, no sugiero que la disciplina efectiva al plato sea una causa necesaria y suficiente para un cambio en el enfoque de un bateador. No está muy correlacionado, y hay muchos otros factores, para ser capaz de decir eso. Pero podría ser un factor que contribuye a un cambio marcado. Y su continuación en 2020 podría hacer que esos cambios persistan.

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