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Image credit: Thomas B. Shea-USA TODAY Sports

Traducido por Marco Gámez

Esta semana, nos enteramos que los Astros usaban un sistema tosco de monitores y señales audibles para robar las señas y se las comunicaban a los bateadores en el plato. Una cámara en los jardines enviaba una transmisión de video a los jugadores en el túnel, quienes golpeaban la tapa de un bote de basura para retransmitir el lanzamiento que se avecinaba. Además de ser abiertamente ilegal, a pesar de los contraargumentos de los apologistas, porque las reglas son muy claras de que no se puede utilizar la tecnología de video en tiempo real; el método de los Astros dejó atrás una gran cantidad de evidencia. Las abundantes huellas de trampas nos permiten volver y analizar cuándo y cuán efectivamente hicieron trampa.

El sonido de golpe de la papelera es tan claro y distintivo que es fácilmente apreciable en los registros de audio. Así es como se aprecia una muestra del golpe en términos de volumen.

(Esta muestra de audio en particular proviene de un juego de septiembre de 2017 que puedes escuchar aquí).

Tenga en cuenta el nivel de ruido de fondo inmediatamente anterior y los dos picos, correspondientes a dos golpes en la tapa, que era la señal de un lanzamiento quebrado.

El sonido de golpe fue tan fuerte que marcó una diferencia significativa en los niveles de ruido que precedieron a casi todos los lanzamientos quebrados de los White Sox en ese juego de septiembre. (Es decir, hasta que Danny Farquhar notó el sonido y cambió sus señas.) Promediando todas las veces que los Astros estaban al bate y a punto de recibir una bola curva, la disparidad en el ruido es clara. Este gráfico muestra la diferencia en el nivel de ruido que precede a una bola rápida (barra roja) y una bola curva (barra azul) cuando los Astros estaban bateando en comparación con cuando los White Sox estaban bateando (gris para bola rápida, negro para bola curva).

Cuando los Astros estaban al plato y una bola que curva estaba en camino, el bote de basura aumentó el nivel de ruido significativamente en comparación con cuando iba a ser un envío rápido. Cuando los White Sox estaban bateando, había una diferencia de ruido mucho menor (10x) entre sus lanzamientos de bola rápida y curva.

Dependiendo de cómo calcule la significación estadística, algunos métodos mostrarán que este patrón es significativo y otros no. Pero es un punto discutible porque ya sabemos que los Astros estaban golpeando la tapa de un bote de basura para informar a sus bateadores sobre el próximo lanzamiento. Lo que es más sorprendente aquí no es la magnitud estadística, sino cuán obvio fue su golpe de metal, lo suficientemente fuerte como para dejar una clara evidencia en las grabaciones.

Con una huella de audio clara en la mano, es posible regresar y revisar los juegos de la temporada de los Astros 2017 y contar más allá de la sombra de una duda cuándo y cómo robaron las señas. Es fácil dejarse engañar por la batería en el estadio o perder el enfoque debido a los locutores que hablan, pero con los registros a los que se puede recurrir, era evidente cuando los Astros habían descifrado los códigos de sus oponentes.

Al revisar un puñado de juegos de Houston de finales de temporada, un par de cosas se hicieron evidentes. Una fue que el robo de señas fue casi inmediato. Lo más temprano que noté golpear metal en los videos fue en el tercer lanzamiento de un juego. Siempre estuvo dentro de los primeros cinco o 10 lanzamientos. Quien hizo la decodificación real de las señales para los Astros fue muy agresivo al comunicarlo tan pronto como pensó que había descifrado las claves del receptor contrario.

En segundo lugar, esa agresividad parece haber estado justificada. Al examinar unas pocas docenas de lanzamientos, no encontré una sola instancia de un golpe al bote de basura erróneo que prediga un envío quebrado cuando el lanzador realmente estaba lanzando una bola rápida. Siempre fue perfecto. Por supuesto, uno se puede imaginar que una predicción inexacta realmente hace más daño que bien, pero la perfección del sistema parece ser una ventaja significativa para un bateador.

En tercer lugar, el jurado aún no sabe si los Astros pusieron a funcionar su sistema en los playoffs de 2017. Houston afirmó que su metodología de robo de señales no estaba en uso una vez que comenzó octubre. Pero un examen de varios juegos de playoffs muestra algunos baches reveladores en el audio, aunque sin la conexión clara al anuncio de lanzamientos que existían en la temporada regular. Aquí hay un ejemplo del 14 de octubre de 2017, en el Juego 2 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. (Irónicamente, Joe Buck grita a su cuadrilla de audio mientras exclama “vas a escuchar un buen sonido” justo antes del ruido).

Es un poco más difícil apreciar éste en términos de volumen sin procesar porque Buck está hablando mientras suena el bote de basura. Para obtener una buena apreciación, debe usarse lo que se llama un espectrograma, que se ve así:

En este tipo de gráfico, el tiempo va de izquierda a derecha, las frecuencias de abajo hacia arriba y la intensidad en cada frecuencia se refleja en el color. La voz de Buck continúa durante todo el video clip en las frecuencias más bajas, pero los sonidos de Bang ocupan el registro superior, apareciendo como dos bandas distintas espaciadas en casi el mismo intervalo que en el video clip de este artículo.

Pero a pesar de que el sonar del bote de la basura puede parecer obvio en el video clip de arriba, los golpes parecen ir y venir a la deriva en ese y en otros juegos de postemporada. A diferencia de la temporada regular, donde el código era tan simple como “ruido = envío quebrado”, el mismo sonido entonces no pareció siempre predecir un lanzamiento con menos velocidad.

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