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Image credit: Jennifer Buchanan-USA TODAY Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

Algo raro está pasando en el bullpen de los Mariners. Estos son los líderes en innings lanzados en relevo del 1 de junio al 31 de agosto.

Jugador Equipo Innings
Wade LeBlanc Mariners 77.2
Tommy Milone Mariners 62.2
Nick Ramirez Tigers 52.1
Nestor Cortes Jr. Yankees 46
Luis Perdomo Padres 45.1
Sam Gaviglio Blue Jays 45
Luis Cessa Yankees 44.1
Junior Guerra Brewers 43.2
Wei-Yin Chen Marlins 41.2
Michael Lorenzen Reds 41.1

Aquí tienes otra tabla, mostrando los 10 equipos para los cuales los dos primeros relevistas han lanzado la mayor proporción de innings de relevo. Nuevamente, este dato es entre junio a agosto.

Equipo Lanzadores % de innings de relevo
Mariners LeBlanc, Milone 38.4%
Athletics Liam Hendriks, Yusmeiro Petit 30.8%
Nationals Wander Suero, Javy Guerra 30.5%
Indians Tyler Clippard, Nick Goody 28.4%
Reds Michael Lorenzen, Raisel Iglesias 28.0%
Cardinals Giovanny Gallegos, John Brebbia 27.9%
Braves Josh Tomlin, Luke Jackson 27.8%
Padres Luis Perdomo, Craig Stammen 27.7%
White Sox Aaron Bummer, Josh Osich 27.6%
Mets Seth Lugo, Robert Gsellman 27.6%

¿Sabes qué? Esto no les hace justicia. Aquí están los 30 equipos en forma gráfica.

Los Mariners, entre junio y agosto, dependieron de LeBlanc y Milone mucho, muchísimo más que cualquier otro equipo dependió de sus dos relevistas líderes. Pero, ¿están en territorio de récord? Para nada, ni cerca. Estos son los 10 duos líderes desde 1969, el año en que comenzó el juego divisional y la regla de los salvamentos.

Año Equipo Lanzadores % de innings de relevo  Récord
1974 Dodgers Mike Marshall (208 1/3), Charlie Hough (96) 77.4% 102-60*
1977 Yankees Sparky Lyle (137), Dick Tidrow (104 1/3) 72.4% 100-62**
1976 Dodgers Hough (142 2/3), Marshall (62 2/3) 63.3% 92-70
1976 Yankees Lyle (103 2/3), Tidrow (77 2/3) 62.1% 92-62*
1975 Yankees Lyle (89 1/3), Tidrow (69 1/3) 60.4% 83-77
1976 Twins Bill Campbell (167 2/3), Tom Burgmeier (115 1/3) 60.0% 85-77
1978 Yankees Rich Gossage (134 1/3), Lyle (111 2/3) 59.5% 100-63**
1973 Expos Marshall (179), Tom Walker (91 2/3) 59.2% 79-83
1983 Red Sox Bob Stanley (145 1/3), Mark Clear (96) 59.1% 74-84
1980 Royals Dan Quisenberry (128 1/3), Marty Pattin (89) 58.7% 97-65*

*Campeón de Liga      **Campeón Mundial

Los A’s de 1981 obtuvieron 59.6 de sus innings de relevo por parte de Jeff Jones y Bob Owchinko, pero esa fue una temporada de huelga. El equipo apenas jugó 109 partidos.

La lista, como puedes ver, está dominada por los Dodgers y los Yankees de mediados de la década de los 70s. Sparky Lyle, Mike Marshall, Dick Tidrow y Charlie Hough hacen múltiples apariciones. Si tu reacción a esto es que la popularidad de los bullpens dominantes de dos lanzadores probablemente ha disminuido en los últimos años, tendrías razón. Esta gráfica rastrea el porcentaje promedio de entradas de relevo lanzadas por los dos primeros relevistas de los equipos.

En 1974, el año en que Marshall terminó 30º en la Liga Nacional en entradas, 16º en ponches, cuarto en ERA, y empató en la duodécima plaza en victorias, todo en 106 juegos (!) saliendo del bullpen, el equipo promedio obtuvo 46.0% de sus entradas de relevo de sus dos primeros relevistas. La temporada pasada fue apenas la mitad, el 24.1%.

Esto hace que el bullpen de Seattle sea una rareza en el béisbol moderno. El último equipo cuyos dos primeros relevistas lanzaron más del 30% de sus entradas de relevo fueron los Blue Jays del 2016 (Roberto Osuna, Joe Biagini). El último arriba del 35% fueron los Yankees de 2014 (Dellin Betances, Adam Warren). ¿Qué lo impulsa? Bueno, mucho de esto es la estrategia del “relevista abridor” . He aquí un desglose de las apariciones de relevo de LeBlanc y Milone hasta el último día de agosto. 

LeBlanc Milone
Fecha  Innings lanzados Abridor Innings lanzados Fecha  Innings lanzados Abridor Innings lanzados
6/3 8.0 Cory Gearrin 1.0 6/6 5.1 Austin Adams 0.2
6/9 6.0 Adams 1.0 6/12 6.0 Gerson Bautista 1.1
6/15 2.2 Bautista 0.2 6/17 6.1 Tayler Scott 0.2
6/20 6.1 Scott 1.0 6/28 5.0 Matt Carasiti 1.0
6/26 5.0 Carasiti 1,0 7/4 5.1 Carasiti 1.0
7/2 4.2 Carasiti 1.0 7/12 2.1 Mike Leake 0.2
7/7 6.2 Carasiti 0.1 7/17 4.1 Erik Swanson 2.0
7/20 5.0 Matt Wisler 1.0 7/28 5.0 Wisler 2.0
7/25 6.0 Erik Swanson 2.0 8/4 5.0 Sam Tuivailala 1.0
8/6 5.0 Wisler 1.0 8/10 4.0 Wisler 2.0
8/11 6.0 Tuivailala 1.0 8/15 4.0 Wisler 1.0
8/16 7.0 Wisler 1.0 8/20 5.0 Wisler 1.0
8/21 4.1 Gearrin 1.0 8/26 5.0 Wisler 1.0
8/26 2.0 Wisler 1.0
8/28 3.0 Justus Sheffield 4.1

No todas esas apariciones son típicas de relevista-sustituyendo-abridor. Milone fue relevado el 12 de julio después de que Leake fuera destruido (10 de los 12 bateadores que enfrentó alcanzaron base) y el relevista Mike Festa no fue mucho mejor (cinco de los ocho alcanzaron base). LeBlanc lanzó las últimas dos entradas del juego del 26 de agosto y tres entradas para terminar el 28. Pero en su mayor parte, sus apariciones de relevo siguieron a un abridor quien lanzó una o dos entradas como estrategia.

Elegí los puntos finales del 1 de junio al 31 de agosto a propósito. Milone comenzó un juego el 31 de agosto. LeBlanc tiene un papel de relevo más tradicional ahora que el cuerpo de lanzadores de los Mariners ha aumentado a 19. Como resultado, el porcentaje de entradas de relevo de LeBlanc y Milone probablemente disminuya durante el último mes de la temporada. Esta temporada no vamos a ver ningún récord, ni siquiera las cifras más altas de la década.

¿Es una buena estrategia depender en dos relevistas en particular? Bueno, cada equipo preferiría tener la rotación de los Astros, o la de los Nationals, o la de los Dodgers, pero no pueden. La mayoría de los equipos se dan cuenta de que algunos de sus abridores van a tener salidas cortas, y una estrategia de relevista abridor podría ayudar con el tema.

Así que esta podría ser la forma de algunos bullpens en el futuro venidero. A medida que los abridores son retirados más temprano y la estrategia del relevista abridor se expande, los bullpens van a lanzar más innings. Y cuando los mánagers tengan un tándem de abridores experimentados como LeBlanc y Milone—ambos lo fueron hasta junio—, el dúo se emparejará con los Matts Carasiti y Wisler del futuro. Nadie va a lanzar nunca 200 entradas en relevo como Marshall, pero parece probable que para los relevistas sin nombre, las entradas lanzadas totales se incrementarán. Y cuando un equipo tiene dos brazos confiables como LeBlanc y Milone, captarán una pluralidad importante de las entradas de relevo de su equipo.

Un agradecimiento para Lucas Apostoleris por su ayuda en la investigación.

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