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Image credit: USA Today Sports

Traducido por Pepe Latorre

Para Baseball-Reference hay 18 bateadores novatos con al menos 250 apariciones en el cajón esta temporada (todas las estadísticas de este artículo están actualizadas al domingo).

Jugador PA AVG OBP SLG OPS DRC+ BP BA MLB
Pete Alonso 443 .258 .363 .596 .959 143 40 48 51
Michael Chavis 344 .260 .331 .453 .785 96 89
Vladimir Guerrero Jr. 316 .259 .335 .422 .757 103 1 1 1
Danny Jansen 282 .201 .274 .343 .617 78 89 42 65
Eloy Jiménez 270 .241 .304 .478 .781 98 4 3 3
Nicky Lopez 259 .223 .263 .289 .552 62
Brandon Lowe 307 .276 .339 .523 .862 98 93
Oscar Mercado 261 .295 .342 .473 .815 104
Kevin Newman 306 .313 .355 .437 .792 103 65* 55* 59*
Luis Rengifo 260 .249 .324 .371 .696 85
Bryan Reynolds 315 .326 .397 .498 .895 111
Víctor Robles 394 .246 .314 .436 .750 88 5 11 4
Nick Senzel 283 .278 .342 .463 .804 102 9 10 6
Christin Stewart 325 .237 .320 .389 .709 93
Fernando Tatís Jr. 305 .333 .393 .597 .991 121 3 2 2
Rowdy Tellez 286 .227 .280 .436 .715 85 95*
Alex Verdugo 355 .293 .344 .480 .823 107 19 35 35
Christian Walker 392 .251 .334 .478 .813 107

Las últimas tres columnas (BP, BA y MLB) es la posición en que los jugadores estaban rankeados por Baseball Prospectus, Baseball America y MLB.com antes de esta campaña (*antes del 2017).

Todos los que aparecen en la lista anterior entraron en esta temporada en el top 100 de novatos, excepto:

Me voy a centrar en los dos últimos.

Reynolds empezó la temporada en Triple A. Fue ascendido a Pittsburgh el 20 de abril después de que Starling Marté se lesionara tras chocarse con el campocorto Erik González. Los Pirates ya tenían a Lonnie Chisenhall, Corey Dickerson y Gregory Polanco en la lista de lesionados y necesitaban a tres jugadores en los jardines. Reynolds jugó en el jardín central el primer día que se unió al equipo y ahí ha estado desde entonces salvo en 18 juegos.

Walker se convirtió en el primera base titular de los Diamondbacks cuando Paul Goldschmidt fue enviado a los Cardinals y Jake Lamb se lesionó en los cuádriceps tras la primera semana de competición. Como primera base solo se ha perdido 19 partidos en lo que llevamos de año y ha actuado como bateador designado en un par de juegos interliga.

¿Qué tan sorprendente ha sido su rendimiento?

Antes de esta campaña, el percentil 90º de la proyección PECOTA para Walker era .278/.339/.525 con un .864 de OPS y un 111 de DRC+. Está rindiendo cerca de las expectativas más altas. El percentil 90º de la proyección PECOTA para Reynolds era .267/.317/.430 con un .747 de OPS y un 98 de DRC+. Está muy por encima de los resultados más optimistas.

¿Cómo están controlando la zona de strike?

La tabla de abajo muestra el porcentaje de lanzamientos recibidos por cada bateador dentro de la zona (Zone%), el porcentaje de swings que han conseguido contacto (Contact%), el porcentaje de swings a lanzamientos dentro de la zona (Z-Swing%), el porcentaje de swings fuera de la zona (O-Swing%) y el porcentaje de contacto dentro (Z-Contact%) y fuera de la zona (O-Contact%).

Player Zone% Contact% Z-Swing% O-Swing% Z-Contact% O-Contact%
Reynolds 44.4% 73.4% 70.7% 29.9% 86.4% 49.0%
Walker 48.4% 70.3% 74.4% 26.2% 77.4% 51.6%
MLB Average 47.7% 74.4% 65.0% 30.2% 82.9% 57.4%

Walker está recibiendo más lanzamientos en la zona de strike. Seguramente porque tiene menos tendencia a perseguir que Reynolds. Reynolds hace mucho más contacto en la zona, Walker consigue más fuera. Walker se poncha más (28.7% frente al 21.6% de Reynolds) y también consigue más bases por bolas (10% vs 9.5%). Las ratios de K/BB son de 2.79/1 para Walker y de 2.27/1 para Reynolds. La media de la Liga Nacional, excluyendo a los pitchers, es de 2.49/1. Así que Reynolds sale beneficiado.

¿Hacía donde golpean la bola?

Hay una gran diferencia en este aspecto. La tabla nos muestra el porcentaje de elevados (FB), bolas rodadas (GB), line drives (LD) y popups (POP).

Player FB% GB% LD% POP%
Reynolds 18.3% 49.3% 26.8% 5.6%
Walker 28.0% 42.3% 21.8% 8.0%
MLB Average 23.7% 43.9% 25.1% 7.3%

Reynolds es un bateador de bolas rodadas. Está en el percentil 83º de bolas rodadas entre los peloteros con 250 o más apariciones al plato. Walker pega muchos batazos elevados. Está en percentil 46º. Son muy diferentes.

Aquí están sus datos de Statcast para exit velocity (EV) en millas y launch angle (LA) en grados.

Player EV LA
Reynolds 90.0 9.4
Walker 91.5 15.3
MLB Average 87.5 11.1

Ambos golpean la bola con más fuerza que la media, especialmente Walker. Sus porcentajes de bolas rodadas nos enseñan que el launch angle de Reynolds está por debajo de la media mientras que el de Walker está por encima. Si tenemos en cuenta a los 248 peloteros con al menos 150 bolas bateadas vemos que Walker se sitúa en el percentil 88º en exit velocity mientras que Reynolds se queda en el 68º. El launch angle de Walker se sitúa en el percentil 72º mientras que el Reynolds está en el 22º.

¿Han tenido suerte?

Vamos a comprobarlo de tres maneras distintas:

  1. El OPS de Reynolds (ignorando el decimal) dividido por su DRC+ es 8.1. El de Walker es 7.6. Esto significa que el OPS de Reynolds está más inflado que el de Walker por cosas como los estadios, los lanzadores, las defensas, los corredores en base… No hay una gran diferencia pero la hay.
  2. El promedio de bateo estimado de Statcast toma en cuenta el launch angle y la exit velocity, pero no la localización horizontal del lanzamiento. El promedio actual de Reynolds excede a lo estimado en 34 puntos. Su slugging actual supera también al esperado por 66 puntos. Lo mismo para su wOBA, la actual supera a la proyectada en 32 puntos. El promedio de bateo de Walker es ocho puntos más bajo de lo esperado. Su slugging y su wOBA 35 y 19 puntos más bajos respectivamente.
  3. Entre los 239 jugadores con al menos 250 apariciones al plato nos encontramos con que el .309 de BABIP que tiene Walker es el 108º mientras que el .405 de Reynolds es…oh, oh… el tercero…

Ninguno de estos datos es concluyente, no nos dejan el caso cerrado. Pero los números sugieren que Reynolds es más afortunado que Walker.

A largo plazo, Reynolds es más joven, cumplió 24 en enero. Además, es mejor corredor de bases y tiene más versatilidad defensiva (sin ser un defensor brillante puesto que Walker tiene mejores números en las estadísticas avanzadas vinculada al fildeo). Es probable que vaya a tener una carrera más larga. Walker, que cumplió 28 en el Opening Day, es junto con su compañero Merrill Kelly y Mike Yastrzemski de los Giants uno de los novatos que debutan anualmente siendo mayores que Mike Trout.

Aun así, el OPS de Walker en julio era .861 mientras que el de Reynolds se ha estancado en .715. Ninguno de ellos va a ser Novato del Año. No con Pete Alonso en la misma liga (o con Fernando Tatís, Alex Verdugo o los lanzadores Mike Soroka y Chris Paddack). Pero en términos del novato “mejor-de-lo-esperado” los números son favorables a Walker.

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