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Image credit: USA Today Sports

Traducido por José M. Hernández Lagunes

Noté esto cuando recabé datos para otorgar los Premios Vogelsong del mes de junio.

Porcentaje de triunfos en junio de la Liga Americana

ERA de lanzadores abridores en junio de la Liga Americana

Porcentaje de triunfos en junio de la Liga Americana
1T New York 17 9 .654
1T Cleveland 17 9 .654
3 Texas 17 11 .607
ERA de lanzadores abridores en junio de la Liga Americana
13 New York 5.75
14 Seattle 6.12
15 Toronto 6.88

“Vaya”, pensé.

Los Yankees tuvieron un mes de junio sobresaliente, ampliando su ventaja en una división muy competitiva de 1.5 a 7.0 partidos. Lideraron la liga en carreras anotadas, fácilmente, con 176, un promedio de 6.8 por partido. El bullpen, con con un ERA de 5.16, lideró la liga en salvamentos (21) y estuvo empatado por la ventaja en paradas (9). Pero esos abridores… y en la categoría de insulto a la lesión, el despedido (y difamado) Sonny Gray es un All-Star con 2.6 WARP. Los tres primeros clasificados de los Yankees, por WARP, son Domingo Germán (1.8), Masahiro Tanaka (1.6), y James Paxton (1.2).

Hemos visto durante los últimos años cómo el rol de los bullpens crece y el de las rotaciones de abridores retrocede. Pero, ¿cuánto y qué tan inusual fue el mes de junio para los Yankees?

Para responder la pregunta, nuestro amigo Rob McQuown extrajo los ERAs de los abridores y los récords de triunfos y derrotas para cada mes desde la Era de la Expansión (1969-hoy). Esto me dio 81,984 meses por equipo: cada marzo/abril, mayo, junio, julio, agosto, septiembre/octubre desde 1969, sin incluir los meses recortados debido a huelgas de abril 1972, junio-julio 1981, agosto-septiembre 1994 y abril de 1995.

Quería identificar a los equipos que lo hicieron bien a pesar de contar con abridores con ERAs malos, como los Yankees el mes pasado. El problema con el uso del ERA en bruto es que hay una gran variación entre los meses. Los abridores de los Reds tuvieron un ERA de 4.36 en septiembre de 1972. Los abridores de los Pirates tuvieron un ERA de 4.35 en abril de 2000. Pero esta última cifra, compilada en un mes en el que los abridores de las Grandes Ligas tuvieron una ERA de 5.08, es considerablemente más impresionante que el de Cincinnati, en un mes en el que los abridores tuvieron un ERA de 3.12.

Calculé la ERA relativa por cada mes dividiendo el ERA inicial de cada equipo por el promedio de las Grandes Ligas del mes y multiplicándola por 100. (Sí, me perdí las variaciones liga-por-liga, así como los efectos de parque. Lo sé. Está bien.) Por ejemplo, el mes pasado, el ERA inicial de los Yankees fue de 5.75, en comparación con un promedio de 4.57 en las grandes ligas. Esto les da una ERA relativa de 100 x 5.75 / 4.57 = 126.

Entonces compilé una estadística-basura: el porcentaje relativo de ERA multiplicado por el porcentaje de victorias, para medir a los equipos que tenían un porcentaje alto de victorias a pesar de un ERA de abridor alta. Llámalo RERAWP, pronúncialo rear-awp.

El RERAWP de junio de los Yankees fue de 82.3. Eso es alto; el 27º más alto desde 1969. Aquí están los 10 más altos en la Era de la Expansión:

Año Mes Equipo G P %victorias ERA RERA RERAWP
1988 Jul Angels 19 8 .704 5.42 140.1 98.6
1985 Jun Mariners 16 11 .593 6.24 163.8 97.1
2009 July Angels 19 7 .731 5.71 129.2 94.4
2019 May Rockies 16 10 .615 6.68 149.8 92.2
1987 Apr Brewers 18 3 .857 4.39 106.0 90.9
1981 Apr Expos 12 4 .750 3.98 119.9 89.9
2012 Apr Yankees 13 9 .591 5.80 149.1 88.1
1975 Apr Cubs 12 5 .706 4.55 124.0 87.5
1999 May Rangers 17 10 .630 6.94 137.4 86.5
1990 May Twins 21 7 .750 4.74 115.0 86.3

Supongo que no recuerdas a los Angels de 1988. Por supuesto que no. Terminaron 74-87, cuarto lugar en la División Oeste de la Liga Americana de siete equipos. Su tórrido mes de julio los llevó del sexto al tercer puesto, aún a 10.5 partidos de los A’s. Ese 5.42 ERA de abridores fue el tercer peor en la Liga Americana y en las Ligas Mayores. Su récord de 19-8 fue el mejor en las Ligas Mayores ese mes, superando al 21-9 de los Red Sox por puntos porcentuales. Como los Yankees del mes pasado, lograron ese récord al apalear a los lanzadores rivales: 148 carreras anotadas en el mes, 5.5 por partido, segundo después del 5.6 de Boston.

Los Yankees de junio de 2019, como se ha dicho, no figuran en la lista. Tampoco están entre los 25 primeros. Ni siquiera tuvieron el más alto RERAWP el mes pasado: El honor va a Atlanta: 20-8, 5.46 ERA, 119 ERA relativa, 85.3 RERAWP, el 17º más alto desde 1969.

Atlanta y Nueva York compilaron buenos récords a pesar de haber contado con lanzadores abridores a un nivel inferior. Como se indica en la tabla anterior, también lo hicieron los Rockies un mes antes. ¿Eso sugiere un patrón? ¿El éxito en el béisbol está hoy menos atado a la rotación inicial de lo que solía estar? Con los bullpens consumiendo más de la carga de lanzamiento, se puede ver que tiene sentido.

En general, la correlación entre el ERA relativa y el porcentaje de victorias, por mes, es de -0,54. Esa es una correlación negativa moderada. En otras palabras, significa que cuanto mayor sea el ERA, menor será el porcentaje de victorias, y viceversa. Es lo que uno esperaría. Si empezar a lanzar importa menos, veremos que el valor absoluto de esa correlación disminuye con el tiempo. ¿Lo hace?

Este gráfico muestra la correlación entre el ERA relativo y el porcentaje de victorias por equipo para cada mes desde 1969.

Así es como se interpreta un gráfico como éste: dices que no tiene ni pies ni cabeza. Es demasiado ruidoso. Los números se mueven mucho de un mes a otro.

Para resolver ese problema, suavicé los datos tomando promedios móviles de seis meses. Eso corresponde a la duración de una temporada, de abril a septiembre. Y esto es lo que tengo:

Si el éxito del lanzador abridor fuera menos predictivo del éxito general del equipo, esperaríamos ver la línea ascendente y hacia la derecha, o al menos eclipsar la línea punteada que representa el promedio a largo plazo. No lo es. De hecho, el ERA de los abridores es un poco más predictiva del éxito del equipo ahora que lo que ha promediado en el último medio siglo. La era dorada de empezar a lanzar sin hacer una gran diferencia fue a principios de la década de 1990, según parece. No es hoy.

¿Y qué hay de los Yankees del mes pasado? Al comienzo de la temporada, esperábamos que el equipo tuviera mucha ofensiva y un buen bullpen, compensado por la rotación. Ese ERA de 5.75 de sus abridores en junio siguió a un ERA de 4.07 en mayo (91.3 ERA relativa) y de 3.50 en abril (80.8), por lo que aunque la tendencia ha ido en sentido contrario, no es que les haya perjudicado. Dicho esto, esta investigación sugiere que los Yankees no deberían contar con una ERA de abridor de 5.75 para cortarla durante el resto de la temporada. Supongo que no lo harán.

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