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Traducido por José M. Hernández Lagunes

El mes pasado presenté un “Índice de velocidad” para determinar las veces en las cuales los equipos utilizaron su velocidad en las bases. Esto no es lo mismo que ser rápido, no. Observé las ocaciones en que los equipos intentaros robar bases, conectar triples, y ordenar a los corredores a tomar una base de más en hits como un representativo de la voluntad para utilizar la velocidad como arma ofensiva.

Un pelotero puede ser rápido sin usar su velocidad como un arma. Entre los 287 jugadores con al menos 100 “carreras competitivas” (lease “sprints”), Ronald Acuña está en el séptimo lugar del ranking de Statcast en velocidad de sprint con 29.6 pies por segundo. José Ramírez es el lugar 144, con 27.5 pies por segundo. Pero Ramírez intentó 40 robos y Acuña 21. Cada uno conectó cuatro triples. Ramírez consiguió una base extra en sus hits (de primera a tercer en sencillos, primera a home en dobles, segunda a home en sencillos) con mayor frecuencia, 55% a 54%. ¿Es Acuña más lento? Utilizando las medidas aceptadas (Statcast), no lo es. Pero, ¿usó su velocidad a menor medida que Ramírez? Sí, de manera manifiesta, si utilizamos las medidas que identifiqué anteriormente.

Aplicado a los equipos, encontré que los 10 equipos en la Era de la expansión (de 1961 a la fecha) con el índice de velocidad más bajo fueron los Blue Jays de 2017, Orioles de 2016, Red Sox de 2005, Orioles de 2017, Orioles de 2014, Mets de 2016, Red Sox de 2006, Tigers de 2013, A’s de 2017 y Blue Jays de 2018. Quizás ya detectaste el patrón: todos estos equipos son de época reciente.

Existen muchas razones posibles de esta tendencia: tal vez los equipos emplean toleteros lentos en las bases; o tal vez han llegado a la conclusión de que la reducción que surge con los intentos de tomar una base de más en las expectativas de anotaciones de carreras y/o triunfos no es superior a la otra cara de la moneda. Voy a dejar que alcances tus propias conclusiones.

De cualquier manera, el mes pasado eché un vistazo a los equipos que usaron su velocidad con menor frecuencia. Ahora vamos a ver a los que la utilizan esta arma ofensiva más frecuentemente.

Nuevamente utilicé los datos de carreras en bases facilitados por Sean Forman, dueño de la base de datos más útil (de nuestro universo), Baseball-Reference. Esta data está disponible desde 1925, pero decidí enfocarme nada más en los equipos de la Era de la expansión porque, a) los corredores tomaban muchísimos más riesgos sobre las bases antes de la Segunda Guerra Mundial, y b) los datos de outs sobre las bases son mucho más exactos a partir de 1951. Puedes leer los detalles de la metodología en el artículo del mes pasado; no necesito explayarme aquí acerca de calificaciones-z.

Sólo como marco referencial, estos son los 10 equipos más lentos de la Era de la expansión. Los números han cambiado un poquito desde el reporte del mes anterior ya que se completaron los datos de la temporada 2018. Como recordatorio, XBT significa porcentaje de extra bases tomadas, SBA significa intentos de bases robadas, 3B es triples, y Speed es el índice de velocidad.

Equipo Temporada XBT SBA 3B Speed
Blue Jays 2017 34.5% 77 5 -6.14
Orioles 2016 39.3% 32 6 -5.76
Red Sox 2005 31.4% 57 21 -5.73
Orioles 2017 36.9% 45 12 -5.51
Orioles 2014 33.9% 64 16 -5.48
Mets 2016 34.1% 60 19 -5.22
Red Sox 2006 34.5% 74 16 -5.17
Tigers 2013 33.1% 55 23 -5.16
A’s 2017 35.1% 79 15 -5.01
Blue Jays 2018 35.0% 77 16 -4.98

Nuevamente, no estoy diciendo que estos equipos tuvieron corredores lentos. Estoy diciendo que no usaron su velocidad como un arma ofensiva. No conectaron triples, intentaron robos o tomar bases extras en hits. Y, de manera contrastante, estos son los 10 equipos que en efecto conectaron triples, tomaron bases extras e intentaron robos.

Team Season XBT SBA 3B Speed
Royals 1979 49.2% 283 79 8.30
Cardinals 1985 46.8% 410 59 8.17
Royals 1977 50.5% 257 77 7.92
Pirates 1977 48.6% 380 57 7.84
Dodgers 1962 55.0% 237 64 7.36
Royals 1978 49.7% 300 59 6.80
Royals 1976 47.7% 324 57 6.60
A’s 1976 45.8% 467 33 6.54
Astros 1980 47.1% 266 67 6.28
Reds 1976 48.0% 267 63 6.16

Si te preguntara, “¿cuales equipos crees que usaron más su velocidad en la Era de la Expansión?” estoy seguro que responderías, “los equipos entre los mediados de los 1970s y principios de los 80s, cuando se usaba mucho la superficie artificial”. ¡Y esa es la respuesta correcta!

Cuatro equipos de los Royals consecutivos están en el top siete: 1976, 77, 78 y 79. El único jugador famoso por su velocidad en esos equipos era el jardinero Willie Wilson, y no fue un jugador del diario sino hasta 1979. El tandem de doble plays con Frank White en segunda base y Fred Patek en las paradas cortas robó muchas bases: 71 en 1976, 76 en 1977, 68 en 1978. Y esos Royals tenían peloteros con velocidad superior al promedio y eran muy agresivos en las bases: los jardineros Amos Otis y Al Cowens, y el bateador designado Hal McRae. George Brett lideró la liga en triples tres veces entre 1975 y 1980. En fin, un grupo de peloteros quienes gustaban de correr.

Los Cardinals de 195 tenían a Vince Coleman, quien robó 110 bases. Robaron 314 bases y sólo conectaron 87 cuadrangulares. Su tercer bat, el segunda base Tom Herr, tuvo 110 carreras impulsadas, ocho cuadrangulares, y 31 bases robadas. Es el único jugador desde 1922 con 100 o más carreras impulsadas y 30 o más bases robadas con menos de 10 cuadrangulares. Si hubiera habido repetición para corregir jugadas en 1985, hubieran sido Campeones del Mundo. (Fans de los Cardinals, no le den click al enlace.)

Los A’s de 1976 robaron 341 baes, lo que significa que robaron más de dos por partido. Esta cifra es superior a lo obtenido por los Cubs, Yankees, Cardinals, Twins, Blue Jays y Marlines en conjunto este año. Sólo los Giants de 1911 robaron más.

El dato atípico, cronologicamente hablando, son los Dodgers de 1962 en un año de expansión. Ese fue el año en el que Maury Wills robó 104 bases. Tomaron una base extra en el 55% de las oportunidades. Sólo los Cubs de 1967 y los A’s de 1975 fueron más agresivos en la Era de la expansión.

Pero mi favorito en la lista son los Reds de 1976, en la cúspide del equipo conocido como la Gran Máquina Roja. Lideraron la Liga Nacional en anotaciones, promedio de bateo, OBP, slugging, dobles, triples, cuadrangulares y bases por bolas. Y además fueron estupendos sobre las bases y tomando bases extras en sencillos. Y también eran muy inteligentes en ese sentido, liderando la liga en porcentaje de bases robadas y generando la menor cantidad de outs en las bases que cualquier otro equipo. Qué equipazo.

Los equipos del siglo XXI no están cerca de la cima de la lista. Los equipos mejor clasificados desde 1999 entre los 1,536 equipos de la Era de la expansión son los Rockies de 2000 (37mo), Rockies de 2004 (38vo), Padres de 2016 (84to), Rockies de 2001 (127vo) y Diamondbacks de 2000 (144to). Ningún otro equipo está cerca del 10% superior.

¿Cual es el punto de todo esto? Pues la verdad no estoy seguro de que exista alguno. Los 10 equipos que usaron su velocidad fueron buenos. Los Royals de 1979, con marca de 85-77, tuvieron el peor récord, y junto con los A’s de 1976 fueron los únicos de la lista en con ganar al menos 90 juegos. Pero los 10 equipos más lentos promediaron 85 victorias y la mitad de ellos llegó a postemporada.

Creo que todos estamos de acuerdo en que entre más agresivos sean al correr, más divertido es el juego. ¿Pero esto lleva a más triunfos? Esto es mucho menos claro.

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