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Image credit: USA Today Sports

Traducido por Carlos José Lugo

La noche del pasado lunes, Christian Yelich bateó para el ciclo contra los Reds, yéndose de 4-4 y empujando cuatro carreras en una victoria 8-0 de los Brewers.

Esa fue la segunda vez en menos de tres semanas en que Yelich bateaba para el ciclo en contra de los Reds. El 29 de agosto, en un juego en que los Brewers ganaron 13-12 en 10 entradas Yelich…

  • Bateó un sencillo en la primera entrada y anotó, dándole a los Brewers una ventaja de 2-0.
  • Bateó otro sencillo en la tercera entrada.
  • Pegó un jonrón de dos carreras en la quinta entrada, dándole a los Brewers una ventaja de 4-3.
  • Bateó un doble en la sexta entrada.
  • Conectó un triple en la séptima entrada, empujando una carrera y empatando el juego 10-10.
  • Bateó un sencillo en la novena entrada.

Y Yelich ha sido una bestia en la segunda mitad del año. Desde la pausa del Juego de Estrellas hasta el jueves, bateó .356/.415/.724 con 20 jonrones, 44 carreras anotadas y 50 empujadas. Eso lo coloca en el segundo puesto de la Liga Nacional en promedio de bateo, sexto en porcentaje de alcanzar base, primero en porcentaje de slugging, primero en jonrones, tercero en carreras anotadas y primero en carreras empujadas desde dicha pausa. Yelich es además primero en poder aislado (.369) y OPS (1.140). Con esta actuación se ha catapultado a sí mismo a un abarrotado grupo de contendores al premio del Jugador Más Valioso.

Pero ustedes seguramente sabían todo esto. O al menos gran parte de esto.

El punto es que, Christian Yelich está teniendo un muy buen año al plato. Es apenas el tercer jugador en la historia en batear para el ciclo dos veces en la misma temporada. Pero a la vez está teniendo el tipo de temporada que esperamos de alguien que batee para el ciclo: montones de hits, con una buena porción de poder.

Un total de 242 bateadores diferentes han bateado para el ciclo en una combinación de 270 ocasiones a partir de 1908. (Estoy seguro que fue logrado varias veces antes de 1908. Pero Retrosheet solo llega hasta 1908, y el Baseball-Reference Play Index utiliza Retrosheet, de modo que en lo que a mi concierne, el tiempo inicia en 1908). Bob Meusel (1921, 1922 y 1928), Babe Herman (1933 y dos veces en 1931) y Adrian Beltré

(2008, 2012 y 2015) son los únicos jugadores quienes lo han logrado en tres ocasiones. Yelich es uno de 22 jugadores en hacerlo dos veces en su carrera. Y 217 hombres lo han hecho una vez.

Igual que Yelich, la mayoría de ellos han sido buenos bateadores teniendo buenos años. A continuación aquí está la docena de bateadores con el más alto OPS en una temporada en la que han bateado para el ciclo:

Bateador  Equipo Año OPS PA
Gary Ward Twins 1980 1.269 46
Hack Wilson Cubs 1930 1.177 709
Mickey Mantle Yankees 1957 1.177 623
Lou Gehrig Yankees 1934 1.172 690
Ted Williams Red Sox 1946 1.164 672
Jimmie Foxx Athletics 1933 1.153 670
Lou Gehrig Yankees 1937 1.116 700
Joe DiMaggio Yankees 1937 1.085 692
Mel Ott Giants 1929 1.084 674
George Sisler Browns 1920 1.082 692
Stan Musial Cardinals 1949 1.062 721
Chick Hafey Cardinals 1930 1.059 515

En otras palabras, 11 miembros del Salón de la Fama y un jugador subido a las mayores en septiembre quien tuvo 13 juegos extraordinarios. Esta es una lista bastante formidable. El decimotercero es Mookie Betts, este mismo año.

Pero no todo el que ha bateado para el ciclo ha sido Ted Williams o Lou Gehrig. En 1957 dos jugadores batearon para el ciclo: Mickey Mantle, a quien ustedes conocen y Lee Walls, a quien ustedes no conocen. Walls fue un jardinero (jugó 65 partidos en el jardín izquierdo, 30 en el central y ocho en el derecho) para un equipo de los Cubs que tuvo record de 62-92 y que fue prácticamente acarreado por Ernie Banks. Walls bateó .240/.292/.344 en 402 apariciones al plato y su Promedio Uniforme (TAv) fue .240. Eso fue no solo considerablemente peor que el promedio (el TAv está concebido en una escala en donde .260 representa el promedio), sino que fue malo incluso entre los mismos Cubs. Walls ocupó el octavo puesto de diez jugadores de los Cubs con al menos 200 apariciones al plato. Haciendo la historia corta, él no fue precisamente Mantle.

Estos son los doce jugadores con el OPS más bajo durante las temporadas en las cuales batearon para el ciclo:

Bateador  Equipo  Año OPS PA
Andújar Cedeño Astos 1992 .509 237
Chad Moeller Brewers 2004 .568 349
Jody Gerut Brewers 2010 .596 74
Bill Collins Doves* 1910 .599 656
Otis Clymer Senators 1908 .604 397
Bengie Molina Rangers 2010 .623 416
Lee Walls Cubs 1957 .627 426
Harry Craft Reds 1940 .630 452
Jeff Frye Blue Jays 2001 .631 194
Brandon Barnes Astros 2013 .635 445
Chris Speier Giants 1988 .645 201
Cliff Heathcote Cardinals 1918 .646 375

*Así es como era conocido el equipo de Boston de la Liga Nacional. Estos fueron los Red Stockings desde 1876 hasta 1882, los Beaneaters desde 1883 hasta 1906, los Doves entre 1907 al 1910, los Rustlers en 1911 y los Braves a partir de entonces.

¿Saben cómo la primera lista tiene un jugador subido en septiembre (Ward) y 11 miembros de Cooperstown? Esta lista es un tipo que estaba jugando los últimos 32 partidos de su carrera (Gerut) y 11 no-miembros de Cooperstown. Gerut, por ejemplo, bateó .197/.230/.366 para los Brewers en el 2010. Si obviamos su juego del 8 de mayo en el cual bateó para el ciclo, sus números en la temporada caen a .154/.191.294. Su gran día representó el 29 por ciento de sus hits, 25 por ciento de sus dobles, la mitad de sus jonrones y carreras empujadas y todos sus triples en el 2010.

También podemos obtener ajustes de parque y liga en los números observando el TAv. Tenemos el TAv solo hasta 1949, de modo que algunos de los jugadores de la época antigua desaparecerán de la lista.

Bateador  Equipo  Año TAv PA
Andújar Cedeño Astros 1992 .189 237
Chad Moeller Brewers 2004 .191 349
Mike Lansing Rockies 2000 .206 548
Bengie Molina Rangers 2010 .223 416
Neifi Pérez Rockies 1998 .226 712
Jeff Frye Blue Jays 2001 .232 194
Carlos Gómez Twins 2008 .234 614
Tony Fernández Yankees 1995 .235 438
Jeffrey Leonard Giants 1985 .236 531
Tim Foli Expos 1976 .237 572
Rajai Davis Indians 2016 .238 495
Lee Walls Cubs 1957 .239 426

O, si así lo prefieren, aquí está el wRC+ de FanGraphs, el cual está bastante bien correlacionado con el TAv, y llega hasta 1908.

Bateador  Equipo  Año wRC+ PA
Chad Moeller Brewers 2004 45 349
Andújar Cedeño Astros 1992 45 237
Mike Lansing Rockies 2000 47 548
Jody Gerut Brewers 2010 55 74
Neifi Pérez Rockies 1998 59 712
Bengie Molina Rangers 2010 65 416
Jeff Frye Blue Jays 2001 66 194
Lee Walls Cubs 1957 69 426
Harry Craft Reds 1940 70 452
Bill Collins Doves 1910 71 656
Carlos Gómez Twins 2008 74 614
Brandon Barnes Astros 2013 75 445

En términos generales, estos son los mismos sospechosos. Solo hay dos bateadores anteriores a 1949 que aparecen en la lista llegando hasta 1908, dados los números ofensivos deprimidos en sentido general de la Era de la Bola Muerta. Y si acaso se lo preguntan, las cifras ajustadas arrojan la actual temporada de Betts y el 2013 de Mike Trout como entre las mejores temporadas de todos los tiempos para jugadores bateando para el ciclo. (La muestra limitada en 1980 de Gary Ward se mantiene en el tope de la lista.)

Entonces ¿Quién es el peor?

Usted puede armar un caso alrededor de Andújar Cedeño en 1992. Este jugó en el sofocante entorno ofensivo del Astrodome, pero aun así, .173/.232/.277 es malo en cualquier lugar. Cedeño conectó solamente dos triples y dos jonrones en toda la temporada, la mitad de ellos el 25 de agosto, cuando bateó para el ciclo en su primer juego regresando luego de haber sido relegado por 74 partidos a Tucson en Triple-A. Cuando Cedeño fue bajado a finales de mayo, estaba bateando .186/.252/.294. Después de conseguir el ciclo, bateó .133/.183/.186 por el resto de la temporada.

Pero Cedeño no era un jugador regular. Lo mismo aplica para Chad Moeller en el 2004, cuando bateó .208/.265/.303. Su estadio local, Miller Park, fue aproximadamente neutral ese año, pero esta fue la penúltima temporada antes del Acuerdo Conjunto Contra el uso de Sustancias, y los equipos promediaron 4.81 carreras anotadas por juego, un total eclipsado en solamente cinco ocasiones en temporadas no afectadas por huelgas desde la Segunda Guerra Mundial. Moeller era el receptor principal de los Brewers, iniciando 92 partidos detrás del plato.

Pero yo voy a nominar a Mike Lansing en el año 2000 como la peor temporada de la historia para un jugador bateando para el ciclo. Esto fue en los tiempos pre-humidificador del Coors Field, en el corazón de la era que todos ustedes conocen. Los equipos anotaron 5.14 carreras por juego, la cuarta mayor cantidad desde la formación de la Liga Americana en 1901. Los Rockies anotaron 5.98 carreras por juego, lo cual por supuesto es fantástico, pero a la vez permitieron 5.54 en ruta a un record de 82-80. Lansing inició 86 partidos en la segunda base para Colorado y bateó .258/.315/.419, lo cual debería ser aceptable, pero este fue un equipo en el que los no-lanzadores como grupo batearon .304/.373/.471. Peor aún, Lansing fue el segundo bate en la alineación en 77 de sus 86 aperturas. Transferido a Boston en un cambio menor antes de la fecha límite, Lansing estuvo peor con línea de .194/.230/.223 en 148 apariciones al plato con los Red Sox. Su gran día fue el 18 de junio, cuando bateó para el ciclo y remolcó cinco carreras en una paliza 19-2 a los Diamondbacks. Después de ese partido, bateó .189/.229/.252 por el resto del año.

En general, el bateador promedio ha tenido un OPS de .838, wRC+ de 122, y, desde 1949 un TAv de .286 en la temporada en la cual han bateado para el ciclo. ¡Eso es Bueno! Pero no siempre es bueno. La solida temporada de Yelich es la norma, pero no es la regla.

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