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Image credit: USA Today Sports

Traducido por Carlos Pérez 

¿Se acuerda del 30 de junio? Está bien, yo tampoco. Era sábado. En la Copa del Mundo, Francia le ganó 4-3 a Argentina y Uruguay le ganó a Portugal 2-1. Hubo marchas en todo el país para protestar por las detenciones y separaciones de familias de inmigrantes. En béisbol, los Red Sox ganaron 11-0 a los Yankees, y Chris Sale permitió un hit y una base por bolas en siete entradas, ponchó a 11, y los Mariners ganaron a los Royals 6-4, en la que fue la octava (y hasta la fecha, última) victoria de la temporada para el Rey Félix. En el final más emocionante del día, Justin Smoak lideró el final de la novena entrada con un cuadrangular ganador que permitió a los Jays batir 4-3 a los Tigers.

En resumen, no fue un día especialmente memorable. No esperaba que se acordara. Y por lo mismo, no espero que sepa esto: ¿qué equipos han tenido los mejores récords desde el 30 de junio? (En este artículo, todos los datos son hasta los juegos del Día del Trabajo).

Lo acotaré: ¿qué cinco equipos han jugado por encima de .600 desde el 30 de junio?

La respuesta fácil, claro, es los Red Sox. En 2018, cualquier pregunta que empiece con “qué equipo ha tenido el mejor récord…” probablemente tenga como respuesta Boston. Los Red Sox están 39-16 desde el 30 de junio, con un porcentaje de victoria del .709.

El siguiente mejor, como probablemente adivine, son los resurgentes A’s. Oakland está 37-18, .673.

Los dos siguientes están en la Liga Nacional. Piense sobre ello. Uno son los Cubs. Como recordará, estaban por debajo de los Brewers hasta mediados de julio. El otro club caliente de la LN son los Rockies, actualmente en primera posición. Los Cubs y los Rockies tienen un récord virtualmente idéntico de 35-21 y 34-20 desde el final de junio, respectivamente.

¿El otro equipo que ha ganado tres de cada cinco partidos desde el 30 de junio? No, no son los Cardinals. Han estado bien, pero su récord de 34-23 les deja una marca de .596. ¿Uno de los súper equipos de la LA? Están cerca, pero no llegan: Cleveland 33-23 (.589), Nueva York 33-25 (.569), Houston 30-23 (.566).

No, el otro equipo que gana el 60% de sus juegos desde el 30 de junio son los Tampa Bay Rays.

Escribí sobre los Rays el mes pasado, explicando cómo sus lanzadores titulares de pocas entradas –“abridores” y demás – han registrado récords históricos. Pero el equipo no solo ha hecho cosas inusuales. Ha sido bueno, también. ¿Cómo es eso?

Estudié a los bateadores y lanzadores del equipo desde el final de junio. Aquí están los rankings de los bateadores de los Rays hasta juegos del 3 de septiembre.

Métrica Desde el 30/6 Ránking LA
Runs/Game 4.76 6
AVG .268 2
OBP .340 2
SLG .421 10
OPS .761 5
ISO .153 13
HR 49 T15
SB 49 2
K% 21.7% 8
BB% 8.2% 7

Bueno, no me vengan con los Royals de 2015. Sí, los Rays han tenido más contacto que poder. Pero han estado en mitad de la tabla para evitar ponches y obtener pasaportes. Los Royals no fallaban cuando abanicaban y no caminaban. En general, los Rays han tenido una ofensiva decente, anotando carreras con velocidad (los segundos que más bases roban), sencillos (quintos en la liga), dobles (terceros) y triples (empatados en el tercer lugar) más que cuadrangulares. Cuando juegas en casa en un parque que suprime cuadrangulares zurdos un 3% y cuadrangulares diestros un 10%, tu producción de jonrones va a estar muy limitada.

Cuando escribe sobre los Rays el mes pasado, establecí que su uso de abridores probablemente no iba a ser imitado por otros equipos. Mi lógica era que los Rays eran ligeramente mejor en juegos lanzados por abridores que en otros juegos, concluyendo:

Eso no me parece el tipo de diferencia — genera 1.3 victorias durante una temporada — que genera imitación, aunque ciertamente hay otros factores.

Eh, no tan rápido ahí, Mains.

¿Qué pasa si los beneficios de usar abridores se extienden más allá de los lanzadores que son llamados para enfrentarse a la alineación rival solo una vez? ¿Quizá los abridores benefician a todo el staff de lanzadores en general y no solo en juegos en los que Blake Snell y Tyler Glasnow no son titulares?

Aquí se ve cómo los lanzadores titulares de los Rays se encuentran en la Liga Americana desde el 30 de junio.

Métrica Desde el 30/6 Ránking LA
IP/SP 3.38 15
ERA 3.25 1
FIP 2.98 1
AVG .236 2
OBP .292 1
SLG .374 1
OPS .666 1
ISO .138 1
HR 19 1
SB 20 12
K% 29.6% 1
BB% 7.1% 5

Está bastante bien.

Ahora, admitamos que 3.38 innings por apertura es algo ridículo. Los otros equipos cuyos titulares promedian menos de cinco entradas desde el 30 de junio son los Blue Jays (4.70) y los Angels (4.81), y sus abridores han estado mal (6.05 y 5.09 de ERA, respectivamente).

Así que sí, las estadísticas de los titulares de los Rays se han beneficiado de tener a Ryne Stanek con 4.4 outs por cada salida, Diego Castillo 4.8 y Hunter Wood 5.0. (Las 23 salidas de Stanek igualan la 37ª mejor marca en la Liga Americana, con Bartolo Colon, Masahiro Tanaka, y Chris Sale. Sus 33 2/3 entradas en esas salidas se ubican en el 94º puesto). Pero eso es poner presión sobre el bullpen, ¿verdad?

Los relevos de los Rays han lanzado 306 1/3 entradas desde el 30 de junio. Los otros 14 bullpens de los equipos de la Liga Americana han promediado 193.5. ¿Cómo ha afectado a su rendimiento la carga de trabajo?

Métrica Desde el 30/6 Ránking LA
RP/Game 3.42 5
IP/RP 1.63 1
ERA 4.00 6
FIP 3.89 4
AVG .234 3
OBP .310 3
SLG .366 2
OPS .676 3
ISO .132 2
HR 30 11
SB 8 T1
K% 21.5% 9
BB% 9.2% 10

Los relevos de los Rays tienen una ERA de 0.75 carreras más alta que sus abridores desde el 30 de junio. Como sabe, eso es inusual. Los relevos suelen tener mejor ERA que los titulares. Desde el 30 de junio, los únicos equipos de la Liga Americana cuyo ERA de titulares es más baja que la de los relevos son Boston, Chicago, Cleveland, Kansas City y Tampa Bay.

Pero espere un segundo. Esa ERA de 4.00 para el bullpen de los Rays estaría en sexta posición entre los titulares de la Liga Americana, solo por detrás de los Rays (obviamente) y las dominantes rotaciones de Cleveland, Houston, Boston y Oakland. Su FIP de 3.89 sería el quinto. El bullpen ha estado bien. No relativo a la rotación, quizás, pero en general.

Como puede ver, no es solo porque el mánager Kevin Cash haya caminado al montículo repetidas veces y apuntando a su brazo derecho o izquierdo. Los Rays han usado muchos relevistas — 188 desde el 30 de junio, para ser exactos — pero los Blue Jays, A’s, Angels, y Red Sox han usado más por juego. Lo que diferencia a los Rays es su asignación promedio de relevos, 1.63 entradas, más de un out más que los Rangers (1.27) y Yankees (1.19), que están segundos y terceros en la liga. Por mucho tiempo, algunos analistas han argumentado que el límite de una entrada por relevo es muy poco. Los Rays aparentemente han leído el informe.

Así que mientras los Rays tengan una buena ofensiva, lo que les pone a un ritmo de .600 es su staff de lanzadores. Parte de eso, por supuesto, es una consecuencia de personal y salud. Si draftea y desarrolla bien, y evita lesiones, encontrará éxito.

Pero fui prematuro a la hora de rechazar el enfoque del equipo a la rotación titular. Parece haber tenido beneficios a nivel de staff. Si esto es una excepción de una parte de la temporada o una estrategia válida, no estoy seguro. Pero merece la pena seguirlo, no solo por nosotros, sino por los otros 29 equipos. Tampa Bay quizá tenga algo entre manos.

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