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Image credit: USA Today Sports

Traducido por Marco Gamez 

Poder. Kanye escribió una canción sobre eso. Tim “The Toolman” Taylor quería más. Macho Man Randy Savage y Hulk Hogan crearon la versión “Mega”, solo para explotar un año después. Para nuestros propósitos, Bryce Harper  y Giancarlo Stanton representan el epítome del poder.

Dentro de un año, estaremos maldiciendo a PECOTA por proyectar a los Yankees para ganar 115 partidos una vez que estos dos sean compañeros de equipo. Hoy, sin embargo, son rivales enfrentados entre sí en una Tabla de Comparación por la supremacía.

Promedio de bateo

Luego de un 2016 plagado de lesiones, Harper hizo un esfuerzo total para ser más agresivo al plato. El sabio bateador hizo swing a casi la mitad de los lanzamientos enviados en su camino la temporada pasada, alrededor de seis puntos porcentuales más que el año anterior. Su contacto fue ligeramente inferior, pero no afectó su línea de rendimiento, ya que Harper bateó .319 en 492 apariciones en el plato. Su .356 BABIP parece tan inflado como un globo del Día de Acción de Gracias (o para mí después de la cena de Acción de Gracias, para ser sincero), pero Harper recuperó su habilidad para batear líneas y una vez más estuvo entre los líderes de la liga en velocidad de salida, haciendo que un BABIP alto sea un poco más fácil de imaginar.

Hablando de velocidad de salida,  Giancarlo Stanton … hola. El actual JMV de la NL bateó .281 la temporada pasada, una cifra que alcanzó solo dos veces anteriormente. Gran parte de su éxito se puede deber a los mejores números de contacto de su carrera (que todavía estaba alrededor de ocho puntos porcentuales por debajo del promedio de la liga), y una tasa de ponches un poco por debajo del 24 por ciento, que también es una mejor marca personal. La mejora fue alentadora para Stanton de cara al futuro, pero todavía hay demasiados swings fallidos en su perfil para que su promedio de bateo sea una verdadera virtud. Este poderoso bateador logrará números en otras áreas que sirven para compensar, sin embargo, lo que sea que obtenga su promedio de bateo es una bonificación. Ventaja: Harper

Porcentaje de alcanzar base

La temporada pasada, Harper recibió una cantidad de bases por bolas un poco menor de lo normal. Stanton recibió base por bolas un poco más a menudo de lo normal. A pesar de que Stanton está mejorando, para los renglones del OBP, el resultado aún está claro. En las últimas tres temporadas, Harper ha recibido base por bolas en el 17 por ciento de sus apariciones al plato, la cantidad más alta, exceptuando a Votto, en la liga. Emparejar un promedio de bateo de .300 con uno de los mejores índices de recibir base por bolas en el beisbol es una excelente manera de dominar las grandes ligas en el departamento de OBP. Ventaja: Harper

Jonrones

Aquí es donde está la diversión. No sé si lo escucharon, pero Stanton bateó 59 jonrones la temporada pasada. Fue la producción más alta desde que Barry Bonds llegó a 73 cuadrangulares en 2001 (cifra que estableció un récord). Normalmente, cuando un tipo batea tantos jonrones, gana fácilmente estas comparaciones retóricas. Habiendo dicho eso, si hay alguien que puede desafiar a Stanton en un nivel de fuerza cruda pura, es Harper. El jugador de 25 años estaba en camino para otra temporada de 40 jonrones antes de que las lesiones le costaran casi seis semanas de apariciones al plato. Asumiendo plena salud, estos dos podrían enfrentar una batalla históricas al estilo de la de los atletas “Dan (O’Brien) vs Dave (Johnson)” (bueno, los comerciales, no la, um, competencia real). Mientras que Harper fácilmente podría sacar 50 pelotas en 2018, Stanton sigue siendo la opción más segura, especialmente en la plataforma de lanzamiento que es Yankee Stadium. Ventaja: Stanton

Carreras Anotadas/Impulsadas

Los Nationals han tenido consistentemente una de las mejores ofensivas en el béisbol en los últimos años, con Harper jugando un papel muy importante en el éxito del equipo. En las últimas tres temporadas, Harper promedió 99 carreras anotadas y 91 carreras impulsadas, colocándolo entre los líderes de la liga en cada categoría. El nativo de Las Vegas es una opción extremadamente atractiva para la producción de carreras.

Stanton cruzó el plato 123 veces la temporada pasada, e impulsando la notable cantidad de 132. Lo hizo como parte de una ofensiva de los Marlins que ocupó el 11er puesto en carreras anotadas y 12do en wRC +. Ninguna clasificación es objetable; realmente, ambas son bastante buenas. El próximo año, sin embargo, Stanton jugará con tipos como Aaron Judge, Gary Sanchez, Brett Gardner  y um, todos los otros Yankees que conformaron la segunda ofensiva más prolífica en el béisbol la temporada pasada. Esto es un buen augurio para la producción de Stanton. Ventaja: Stanton

Bases robadas 

Después de la temporada de 2016, la respuesta aquí sería: Harper, pero no nos apresuremos. La ex selección número uno venía de su mejor temporada en robos, conquistando 21 almohadillas en 31 intentos. A excepción de una explosión de velocidad en 2014, Stanton ha robado solo 23 bases en su carrera, registrando dos robos combinados en los últimos dos años. Sin embargo, Harper corrió significativamente menos seguido la temporada pasada, registrando apenas cuatro robos en seis intentos. Tal vez el deseo de correr (o, mejor dicho, de no correr) se redujo debido a que en la segunda mitad de la temporada Harper se lesionó la rodilla o quizás sea porque ya no correrá tanto. De cualquier forma, Harper destaca más en este aspecto, pero no por el margen significativo que pudo haber disfrutado anteriormente. Ventaja: Harper

Tiempo de juego / riesgo de lesiones

Si los jonrones trajeron la diversión, esta categoría trae la tristeza. Estos dos son talentos prodigiosos y, sin embargo, Harper solo ha calificado para un título de bateo tres veces en seis temporadas, mientras que Stanton ha alcanzado el requisito de 502 apariciones al plato solo cuatro veces en ocho temporadas. Ambos han sido afectados con lesiones algo fluctuantes, pero el tiempo perdido no se puede recuperar. Stanton participó en más partidos recientemente, pero desafortunadamente, no estoy muy seguro de que ninguno de estos jugadores se mantenga saludable durante una temporada completa en 2018. Ventaja: Empate

En el conjunto global 

Chicos como Harper y Stanton son la razón por la cual el béisbol es muy divertido. Ambos son talentos de primera ronda y ver a ambos vale, por sí solo, el precio de la entrada. Stanton fue increíble en su temporada de JMV de 2017, pero si estamos hilando delgado, ese fue probablemente el máximo rendimiento de su carrera. Eso no es un golpe aislado, una campaña de 59 jonrones es una temporada increíble. Pero si pagas ese precio, aun hay algunas posibilidades de que obtengas un retorno positivo de la inversión. Con Harper, es fácil trazar un escenario en el que se mantenga saludable y junte todas sus virtudes para una temporada trascendente (incluso mejor que su propia campaña de JMV de 2015). Quiero vaticinarlo antes de que suceda. Ganador: Harper

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