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Image credit: © Kamil Krzaczynski-USA TODAY Sports

Los Houston Astros firman al 1B José Abreu a un contrato de tres años y $60 millones.

La oficina principal de los Houston Astros actualmente incluye un asistente especial del gerente general (Craig Biggio), pero no un gerente general para ser asistido. James Click, el hombre que llevó a la organización a la Serie Mundial y luego fue llevado a la acera con una caja de cartón con sus pertenencias, todavía tiene una página en el sitio web del equipo que lo incluye como gerente general. La Teoría del Gran Hombre de la historia de alguna manera podría ser aún más perniciosa cuando se trata de deportes; cada organización tiene su propia continuidad invisible a través de su burocracia y sus hombres y mujeres de confianza. Pero a partir de ahora, el gerente general no oficial de Houston es su propietario, Jim Crane, y este acuerdo representa una desviación significativa de su filosofía organizacional de larga data.

Esa filosofía se resume mejor en el trato que el equipo no hizo. Recién salidos de su primera aparición en los playoffs en el 2015, los Astros eran jóvenes, talentosos y baratos. Su principal necesidad estaba en la primera base, donde Chris Carter se había hundido por debajo de la línea de Mendoza, y uno de los nombres más importantes en la agencia libre era Chris Davis. Parecía una combinación perfecta y obvia, un equipo que agarraba a una superestrella para impulsar su equipo para la postemporada. Y no sucedió. Davis regresó a Baltimore y los Astros decidieron ir con una combinación de Marwin Gonzalez y Tyler White. No prendieron fuego al mundo, y el equipo cayó al tercer lugar en el Oeste de la Liga Americana en 2016. Pero se mantuvieron firmes y nunca miraron hacia atrás.

Ahora es diferente con Crane dirigiendo la oficina principal, aunque también se debe tener en cuenta que es difícil apegarse a sus armas cuando no tiene balas. Los efectos de las penalizaciones del draft a raíz de las pequeñas indelicadezas de Houston han pasado factura al sistema de granjas, y ahora el equipo no tiene Tyler Whites  disponibles para entregar 50 juegos al año. (Irónicamente, la profundidad de jugadores de posición en la primera base del equipo en las menores altas es lo suficientemente decepcionante como para que cierto ex Astros 1B en realidad sea una mejora para 2023). Siendo ese el caso, y con Anthony Rizzo fuera del tablero, los únicos grandes nombres que quedan disponibles fueron Abreu y Josh Bell. El resultado fue el contrato sin extensión más grande que Houston ha pagado desde el acuerdo de seis años y $100 millones de Carlos Lee en 2006.

Abreu proporciona uno de los bates más consistentes del juego. Su peor DRC+ en una temporada fue 111, y solo una vez desde su año de novato el toletero se perdió más de 10 juegos en una temporada. Todavía golpea la pelota tan fuerte como cualquiera, y su tasa de contacto en 2022 fue en realidad la más alta de toda su carrera. Una evolución reciente, y difícil de lograr, es que Abreu se ha vuelto más agresivo y paciente. Demostró que su índice de bases por bolas del 2021 no fue una casualidad, casi lo copió, al tiempo que estableció un récord para hacer swing en lanzamientos medios-medios (73,3%). Se le perdonaría mirar este perfil y pensar, oye, Nelson Cruz tenía otros cinco años en él en este momento.

También se te perdonará si piensas, bueno, nadie más lo hace realmente. Y eso es esencialmente a lo que se reduce este acuerdo: Houston paga las temporadas de Abreu de 37, 38 y 39 años a precios de 35 años. Las debilidades están ahí para ser detectadas: incluso con su ojo mejorado, Abreu no es una máquina de OBP, por lo que depende de su tasa de línea para mantener alto el promedio de bateo. Y si lo tuyo es la velocidad del bate, Abreu mostró cierta debilidad inusual contra las rectas la temporada pasada, “solo” bateó .270 a pesar de los conteos favorables en los que tienden a aparecer esos lanzamientos.

Esencialmente, esto es lo que se reduce a: En algún momento José Abreu va a dejar de ser José Abreu. Probablemente no será el próximo año, y probablemente no vendrá en su próximo contrato. Entonces, en 2024 o 2025, los Astros se encontrarán con otro Yuli Gurriel en sus manos, excepto que esta vez con un costoso Yuli Gurriel todavía en los libros. Es lo que Jim Crane, o el asistente especial de Jim Crane para Jim Crane, decide hacer en ese momento lo que determina el valor de este trato.

Abreu coloca a los Astros en alrededor de $ 175 millones para la nómina el próximo año, con la mayoría de sus estrellas aseguradas hasta al menos 2024. Eso los ubica actualmente en el séptimo lugar de los 30 equipos, solo un cabello por debajo de Toronto. Si un Abreu envejecido obliga al equipo a zambullirse en la basura en el puesto de primera base, podría culpar al trato por el costo de oportunidad perdido. Pero también, absolutamente no los fuerza. Houston sigue estando $ 60 millones por debajo del umbral de impuestos, y Crane puede (y absolutamente debe) considerar cualquier costo irrecuperable potencial como solo una multa adicional incluida en el castigo de la liga, que los obligó a pagar a los jugadores en lugar de desarrollarlos. De ser así, el fichaje de Abreu es una elección perfectamente defendible, en el sentido de que era una de las únicas disponibles.

Los Pittsburgh Pirates firman al 1B Carlos Santana con un contrato de un año y $6.75 millones.

Nuestra regla general aquí en BP es ignorar el dinero. No son nuestros $6.75 millones, no son tuyos, incluso si tienes un boleto de temporada de los Pirates, no tiene nada que ver contigo. Los primera base de Pittsburgh se combinaron para batear .206/.264/.337 en 2022, y en 2023 producirán… más que eso. Santana es un bate tan consistente cómo es posible, incluso cuando avanza hacia los últimos años de su carrera. Cinco de sus últimas ocho temporadas han visto un DRC+ entre 112 y 117, con dos una desviación estándar por encima y una por debajo. Todavía le pega fuerte a la pelota, y aunque hace el swing con un poco más de libertad que antes, sus índices de contacto se han deslizado hacia abajo con gracia. Honestamente, incluso a la edad de 37 años, es uno de los agentes libres más seguros del mercado, especialmente por un solo año.

(También está la disposición que tendremos que descartar 20 o 30 veces esta temporada baja, el efecto de la prohibición de cambios posicionales defensivos. Sí, los números de carrera de Santana son mejores sin el cambio que en su contra. Sí, mucho de eso se debe a que hay siendo menos turnos cuando era más joven. Sí, a Santana le gusta tirar, pero tira en el aire; un vistazo a su gráfico de aerosol de 2022 no da la impresión de un tipo que de repente va a encontrar su antiguo promedio mágico de 250)

Así que con todo eso dicho… ¿Pittsburgh? Es extremadamente divertido que esta sea la segunda vez consecutiva que Santana acepta términos con un equipo que realmente no lo necesita, en la definición competitiva moderna de la palabra necesidad, excepto como un intento desesperado por parecer competente. Como solo uno de los tres jugadores en el equipo con acuerdos de ligas mayores sin arbitraje, el veterano actualmente está programado para ganar una octava parte del salario total estimado del equipo (~ $50 millones). Una vez más, no es el contrato de Santana lo atípico aquí, son los otros 22 muchachos que componen la lista activa. Pero ver a Santana parado allí en una alineación por delante de Miguel Andújar y Lewin Díaz es como ir a un bar de mala muerte y descubrir que el acto musical es un violinista de concierto.

También existe la posibilidad de que Pittsburgh simplemente esté haciendo una jugada de valor aquí, saltando el mercado para pagar por debajo del precio minorista y luego buscando cambiar al veterano en la fecha límite. Lo cual es técnicamente posible, pero a diferencia de los Piratas, cuyo juego de valor siempre ha sido “cobrar cheques de la liga”, y arriesgado. De hecho, es exactamente lo que Kansas City terminó haciendo el verano pasado cuando su reconstrucción fracasó, solo para recibir a un relevista central de 27 años en la forma de Wyatt Mills.

Así que vuelve a ignorar el dinero. Y la lógica. Y todo lo demás. Los Piratas mejoraron una o dos victorias en 2023. Por qué lo hicieron, o qué significa, o por qué ahora, es mejor dejar todas las preguntas sin respuesta. Ahí radica el fanatismo de los Piratas, también conocido como locura.

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