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Image credit: Jeff Curry-USA TODAY Sports

Traducido por Pepe Latorre

Como he venido escribiendo, tanto en general como específicamente y con respecto al impacto en la anotación, este año hemos visto a más jugadores de posición lanzando que en ninguna temporada anterior. Aquí hay un gráfico que muestra la cantidad de jugadores de posición que lanzan [i] cada año en la era de los 30 equipos.

Los managers colocaron a jugadores de posición en la lomita 132 veces en 2022. Lanzaron 132 ⅓ entradas. Los máximos anteriores habían sido 88 apariciones (2019, 2021) y 90 ⅓ entradas (2019). No solo superamos los registros anteriores, en 2022 hubo un 50% más de jugadores de posición actuando como pitchers, lanzando un 46% más de entradas que nunca.

Y estuvieron fatal. Estas son las carreras permitidas cada nueve entradas para jugadores de posición desde 2013. Utilicé ese límite porque antes de 2013 había 10 o menos apariciones de lanzadores que fueran jugadores de posición por año.

Los jugadores de posición permitieron 10.07 carreras cada nueve entradas en 2022. Los únicos años desde 2013 en los que estuvieron peor fueron 2018 (11.30 en 61 ⅓ entradas) y 2017, aunque por poco (10.19 en 32 ⅔ entradas). Esta práctica ha sido más habitual que nunca antes. Y sus protagonistas han estado entre los peores de la historia. No estamos ante una buena combinación.

Me preguntaba si había algún tipo de patrón. En abril, con el inicio retrasado de la temporada, se jugaron 317 partidos. Seis jugadores de posición (Carson Kelly, Brett Phillips, Dee Strange-Gordon, Wil Myers, Mike Brosseau y Diego Castillo) lanzaron en juegos ese mes. Hubo un jugador de posición lanzando cada 53 juegos, uno cada cuatro días más o menos.

Así fue el resto de la temporada. Cuantos menos juegos, más frecuentemente recurrían los equipos a colocar a los jugadores de posición en el montículo.

 

 Abril resultó ser un caso atípico y extremo. Los dos meses con más jugadores de posición lanzando fueron julio (uno cada 13,9 juegos) y agosto (uno cada 15,0 juegos). ¡En ambos meses tuvimos aproximadamente a un jugador de posición lanzando por día! Probablemente no fue una coincidencia, fueron los únicos dos meses completos en los que el cuerpo de lanzadores tuvo un tope de 13. Esa “falta” de brazos podría haber hecho que los managers recurrieran a jugadores de posición con más frecuencia. Pero el mes que ocupa el tercer lugar en cuanto a mayor frecuencia de jugadores de posición lanzando es septiembre/octubre, cuando aparecieron una vez cada 16,5 juegos, y ese fue el mes en que se expandieron los rosters. El uso de jugadores de posición en el montículo no fue únicamente producto de la supuesta escasez de brazos de los equipos.

Decía en mi titular que había algo extraño en los jugadores de posición que lanzaron en 2022. De momento no hemos visto nada raro, pero apuesto a que estás pensando que algo debo haber. Creo que esto sí.

Los jugadores de posición mejoraron sus prestaciones como lanzadores a lo largo de los meses. En abril permitieron 16,71 carreras cada nueve entradas y un OPS de 1.419. Para el último mes de la temporada esas cifras se redujeron a 6,15 carreras cada nueve y un OPS de .889. Es cierto que nadie va a decir que 6,15 carreras cada nueve entradas o un OPS de .889 es bueno, pero es mejor que lo logrado por algunos lanzadores a tiempo completo: Mike Minor (6,61 ERA y OPS de .903 OPS en 98 entradas), Adam Oller (6,30 y .916 en 74 ⅓), Elieser Hernandez (6,93 y .921 en 62 ⅓), Dallas Keuchel (10,24 y .985 en 60 ⅔), Zach Logue (6,95 y .918 en 57) y Jeurys Familia (6,90 y .908 en 44 ⅓) entre los lanzadores de este año con al menos 40 entradas lanzadas.

Lo que parece haber sucedido es que los equipos descubrieron que los jugadores de posición eran los menos incompetentes y los usaron más. Tres jugadores de posición aparecieron en al menos cinco juegos en el montículo. Así es como lo hicieron y cuándo aparecieron.

Jugador P EL RA9 OPS Apariciones
Hanser Alberto 10 11.0 4.09 .652 2 May, 1 Jul, 3 Ago, 4 Sep
Kody Clemens 7 7.0 3.86 .863 1 Jun, 2 Jul, 1 Ago, 3 Sep
Luis González 5 6.3 5.68 .747 3 May, 1 Jul, 1 Sep

Los bateadores promediaron .213/.269/.383 contra Hanser Alberto. Además, tuvo un buen K/BB de 1,3. Es cierto que no se unirá al bullpen de los Dodgers en el corto plazo, pero hasta en los Dodgers hay un relevista bastante conocido que permitió un RA9 más alto, 4.65, y un OPS más alto, .675 (.227/ .324/.351).

En general, los jugadores de posición más exitosos tuvieron más oportunidades de lanzar.

Número de juegos Jugadores RA9
10 1 4.09
7 1 3.86
5 1 5.68
4 6 9.89
3 8 13.50*
2 14 11.84
1 34 10.19

*pero 9.97 si se excluye a Josh VanMeter, que lanzó tres entradas y permitió 13 carreras y un OPS de 1.910. Cinco de los 27 bateadores que enfrentó conectaron cuadrangulares. Los Pirates ni siquiera pueden lograr que los jugadores de posición lancen bien.

¿Qué significa esto de cara a la próxima temporada? Pues no lo sé. Es indudable que los mánagers se han acostumbrado a recurrir a jugadores de posición como lanzadores cuando están recibiendo una paliza. Por lo que los 132 juegos de este año podrían ser superados. Sin duda, algunas de las apariciones serán novedosas, como las protagonizadas por peloteros como Albert Pujols o Franmil Reyes. Pero los equipos parecen haber asumido que las apariciones de los jugadores de posición en el montículo no tienen por qué ser completamente vergonzosas y llamaron más a esos peloteros a medida que avanzaba la temporada. Espero que este patrón continúe.

Las apariciones de jugadores de posición en la lomita han pasado de ser algo raro que casi funcionaba como un alivio cómico a ser terriblemente comunes. Las 132 apariciones que hicieron este año bien podrían ser superadas con creces la próxima temporada. Sin embargo, gracias a jugadores como Alberto, pueden ser un poco menos catastróficas.


[i] Los números que ves aquí pueden no coincidir con otras fuentes. En 2022 era fácil definir a un jugador de posición lanzando: todos aquellos a quienes Stathead Baseball, la fuente utilizada para el artículo, define como “típico jugador de posición”, excepto por Shohei Ohtani. En otros años, es una decisión de juicio con jugadores como Brooks Kieschnick. Haga clic en el primer hipervínculo de este artículo para ver cuáles fueron mis criterios. Confía en mí, si aún no has leído el artículo completo, la distinción no es importante.

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