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Image credit: Syndication: The Enquirer

Traducido por José M. Hernández Lagunes

De forma absurdamente simplista, la asistencia a la MLB repuntó con fuerza en 2022. La asistencia total de 64,556,678 aumentó un 42% respecto a 2021. Los partidos atrajeron una media de 26,567, frente a los 18,651 del año pasado. Sólo dos equipos—Texas (comparación con la primera temporada de Globe Life Field con aficionados en 2021) y Cincinnati (que parecía rogarlo)—sufrieron un descenso.

Pero, como he dicho, eso es absurdamente simplista. En 2021, todos los equipos, excepto los Rangers, estuvieron sujetos a las limitaciones de asistencia debido al COVID-19 durante parte del año. (No se puede comparar el Día de Apertura de los Cubs en 2022, cuando 35,112 personas abarrotaron el gentrificado Wrigley para ver al equipo ganar a los Brewers por 5-4, con el día de apertura de 2021, cuando sólo se permitió la entrada a 10,343 personas para ver a los Pirates ganar 5-3.

Para corregir esto, analicé la asistencia de 2022 en comparación con la de 2021 sólo para la parte de la temporada en la que los estadios estuvieron abiertos a su capacidad. Los Cubs abrieron a plena capacidad el 11 de junio de 2021. Jugaron 50 partidos en casa a partir de ese día, atrayendo a 1,578,277 personas al Wrigley Field, una media de 31,566 por partido. A partir del 11 de junio de este año, los Cubs también jugaron 50 partidos en casa, atrayendo a 1,629,217, una media de 32,584. Esto supone un aumento del 3.2%—alentador, pero sólo una décima parte del 32% de crecimiento de la asistencia en todo el año.

Antes de mostrar las cifras, permíteme enumerar tres problemas con este análisis.

  • La temporada 2021 comenzó el 1 de abril y terminó el 3 de octubre. La temporada 2022, gracias al cierre patronal, no comenzó hasta el 7 de abril y se prolongó hasta el 5 de octubre. Por lo tanto, si estamos haciendo una comparación de capacidad completa, las cifras de 2022 tienen una ligera desventaja con unos pocos días extra de clima frío, equipos fuera de la concentración, niños de vuelta a la escuela.
  • Las cifras de asistencia de los equipos tienen barras de error. Los Tigers y los Cardinals tuvieron tres partidos en casa cada uno contra los Yankees, uno de los equipos más atractivos de la MLB. Los partidos en Detroit fueron una serie de martes a jueves en abril. Los partidos en San Luis fueron durante el primer fin de semana de agosto. Adivina qué serie atrajo más pú En un número limitado de partidos, como en este análisis, esta desigualdad se agrava, ya que los partidos de algunos equipos contra los mejores (y peores) empates pueden haber ocurrido antes de que su estadio se abriera por completo.
  • En el ejemplo de los Cubs, hubo el mismo número de partidos en casa jugados a plena capacidad en 2021 que en 2022. No siempre es así. Siete equipos jugaron cinco partidos más en 2022 que en 2021 a partir de la fecha de apertura de su estadio a plena capacidad en 2021. Un equipo, los Diamondbacks, jugó cinco menos. Voy a clasificar a los equipos que comienzan en una fecha similar en cada año, pero eso no implica necesariamente muestras de igual tamaño. También los mostraré basándome en el mismo número de partidos en ambos añ

Dejando de lado estas advertencias, la lista exhibe la asistencia en 2022 comparada con la de 2021, por equipo, comenzando el día en que se levantaron las restricciones de asistencia en 2021. Los partidos dobles con una sola entrada cuentan como un solo partido. Los equipos están clasificados por asistencia por partido en 2022.

2022 2021
Equipo Abrió Juegos Público Promedio Juegos Público Promedio Cambio
Dodgers Jun 15 53 2,516,977 47,490 48 2,277,131 47,440 0.1%
Yankees Jun 18 44 1,888,928 42,930 48 1,575,916 32,832 30.8%
Cardinals Jun 14 50 2,112,749 42,255 50 1,635,368 32,707 29.2%
Braves May 07 67 2,611,310 38,975 65 2,095,325 32,236 20.9%
Padres Jun 17 51 1,891,402 37,086 46 1,686,234 36,657 1.2%
Mets Jun 11 53 1,816,384 34,271 54 1,354,889 25,091 36.6%
Astros May 25 62 2,065,595 33,316 57 1,610,158 28,248 17.9%
Mariners Jul 02 42 1,387,356 33,032 41 839,951 20,487 61.2%
Red Sox May 29 58 1,909,397 32,921 53 1,553,921 29,319 12.3%
Rockies Jun 28 42 1,382,230 32,910 40 1,236,883 30,922 6.4%
Cubs Jun 11 50 1,629,217 32,584 50 1,578,277 31,566 3.2%
Brewers Jun 25 48 1,504,628 31,346 43 1,295,018 30,117 4.1%
Giants Jun 25 47 1,440,149 30,641 47 1,351,206 28,749 6.6%
Angels Jun 17 46 1,342,214 29,179 48 1,115,750 23,245 25.5%
Phillies Jun 04 53 1,517,194 28,626 54 1,238,454 22,934 24.8%
Nationals Jun 11 53 1,441,199 27,192 53 1,216,808 22,959 18.4%
White Sox Jun 25 46 1,186,207 25,787 41 1,142,508 27,866 –7.5%
Rangers Apr 01 81 2,011,381 24,832 81 2,110,258 26,053 -7.5%
Twins Jul 05 38 929,517 24,461 41 828,828 20,215 21.0%
D’backs May 25 58 1,173,615 20,235 63 855,985 13,587 48.9%
Tigers Jun 08 52 1,044,371 20,084 53 886,548 16,727 20.1%
Guardians Jun 02 56 1,015,526 18,134 53 917,665 17,314 4.7%
Reds Jun 02 53 949,349 17,912 55 1,184,169 21,530 -16.8%
Orioles Jun 01 55 971,707 17,667 55 606,988 11,036 60.1%
Pirates Jul 01 43 750,344 17,450 44 584,242 13,278 31.4%
Royals May 31 57 914,153 16,038 56 923,174 16,485 -2.7%
Rays Jul 05 39 543,185 13,928 41 491,795 11,995 16.1%
A’s Jun 29 43 486,990 11,325 38 470,010 12,369 -8.4%
Marlins Jul 05 46 505,435 10,988 45 438,561 9,746 12.7%

Tres equipos superaron la media de 42,000 espectadores por partido. Otros 10 superaron los 30,000. ¿Pero cómo les fue en relación con el año pasado? He aquí cómo.

2022 2021
Equipo Abrió Juegos Público Promedio Juegos Público Promedio Cambio
Mariners Jul 02 42 1,387,356 33,032 41 839,951 20,487 61.2%
Orioles Jun 01 55 971,707 17,667 55 606,988 11,036 60.1%
D’backs May 25 58 1,173,615 20,235 63 855,985 13,587 48.9%
Mets Jun 11 53 1,816,384 34,271 54 1,354,889 25,091 36.6%
Pirates Jul 01 43 750,344 17,450 44 584,242 13,278 31.4%
Yankees Jun 18 44 1,888,928 42,930 48 1,575,916 32,832 30.8%
Cardinals Jun 14 50 2,112,749 42,255 50 1,635,368 32,707 29.2%
Angels Jun 17 46 1,342,214 29,179 48 1,115,750 23,245 25.5%
Phillies Jun 04 53 1,517,194 28,626 54 1,238,454 22,934 24.8%
Twins Jul 05 38 929,517 24,461 41 828,828 20,215 21.0%
Braves May 07 67 2,611,310 38,975 65 2,095,325 32,236 20.9%
Tigers Jun 08 52 1,044,371 20,084 53 886,548 16,727 20.1%
Nationals Jun 11 53 1,441,199 27,192 53 1,216,808 22,959 18.4%
Astros May 25 62 2,065,595 33,316 57 1,610,158 28,248 17.9%
Rays Jul 05 39 543,185 13,928 41 491,795 11,995 16.1%
Marlins Jul 05 46 505,435 10,988 45 438,561 9,746 12.7%
Red Sox May 29 58 1,909,397 32,921 53 1,553,921 29,319 12.3%
Giants Jun 25 47 1,440,149 30,641 47 1,351,206 28,749 6.6%
Rockies Jun 28 42 1,382,230 32,910 40 1,236,883 30,922 6.4%
Guardians Jun 02 56 1,015,526 18,134 53 917,665 17,314 4.7%
Brewers Jun 25 48 1,504,628 31,346 43 1,295,018 30,117 4.1%
Cubs Jun 11 50 1,629,217 32,584 50 1,578,277 31,566 3.2%
Padres Jun 17 51 1,891,402 37,086 46 1,686,234 36,657 1.2%
Dodgers Jun 15 53 2,516,977 47,490 48 2,277,131 47,440 0.1%
Royals May 31 57 914,153 16,038 56 923,174 16,485 -2.7%
Rangers Apr 01 81 2,011,381 24,832 81 2,110,258 26,053 -4.7%
White Sox Jun 25 46 1,186,207 25,787 41 1,142,508 27,866 -7.5%
A’s Jun 29 43 486,990 11,325 38 470,010 12,369 -8.4%
Reds Jun 02 53 949,349 17,912 55 1,184,169 21,530 -16.8%

Sigue siendo una buena historia, aunque no tan buena como indicarían las cifras de toda la temporada. Por partido, los Royals, los Rangers, los White Sox, los A’s y los Reds estuvieron por debajo de su capacidad total de asistencia en 2021. Con los efectos persistentes del COVID-19 el año pasado, durante el verano de la variante Delta, la mayoría de los equipos atrajeron a muchos más aficionados en 2022 en comparación con el período de plena capacidad de 2021. Incluso los Piratas, con marca de 62-100, tuvieron un gran aumento. (Y, oye, ¡ganaron un juego más en 2022 que en 2021!) Y aunque el bajo aumento de los Dodgers es comprensible—atrajeron más de medio millón de aficionados más que cualquier otro equipo y jugaron a un promedio del 85% de la capacidad—algunos de los aumentos de un solo dígito son decepcionantes. ¿Guardians? ¿Padres? ¿Brewers?

Como hemos escrito mi colega Rob Arthur y yo, la disminución de la asistencia puede ser un designio de algunos clubes, ya que pueden obtener mayores beneficios cobrando más dinero a menos aficionados. Los ingresos de 25,000 aficionados que pagan $40 dólares por entrada son mayores que los de 30,000 aficionados que pagan $30 por entrada, y los costes variables son menores, ya que se necesitan menos acomodadores, concesionarios, limpiadores, etc.

Creo que este análisis muestra que, en un año con miedo a la pandemia comparado con otro con miedo a la pandemia, la asistencia fue, en lo más cercano a una base de manzanas a manzanas que podemos derivar, un sólido aumento para la mayoría de los clubes. Sí, las cifras siguen siendo inferiores a las de 2019 (un 5.8%). Pero este cierre patronal creó incertidumbre y un retraso en el inicio de la temporada. Sólo hubo una carrera convincente por un banderín. La postemporada ampliada no generó mucha lucha hasta el final. Y todavía hay mucha gente reacia a pasar más de tres horas atascada en un estadio sentada junto a extraños.

Así que, al menos en comparación con 2021, las cifras de asistencia en 2022 fueron bastante buenas. Pero no tan buenas como podría parecer.

Ya he terminado con las palabras. Sin embargo, si te interesa saber cómo se compara la asistencia de 2022 con la de 2021 a igualdad de partidos (por ejemplo, los Astros jugaron 57 partidos en casa después de que Minute Maid Park se abriera a su capacidad el pasado 25 de mayo, así que compara la asistencia con cómo lo hicieron en los últimos 57 partidos en lugar de los 62 que jugaron a partir del 25 de mayo de este año), aquí están las tablas. Primero la asistencia por partido, luego el cambio porcentual.

2022 2021
Equipo Abrió Juegos Público Promedio Juegos Público Promedio Cambio
Dodgers Jun 15 48 2,261,599 47,117 48 2,277,131 47,440 -0.7%
Yankees Jun 18 48 2,038,307 42,465 48 1,575,916 32,832 29.3%
Cardinals Jun 14 50 2,112,749 42,255 50 1,635,368 32,707 29.2%
Braves May 07 65 2,536,902 39,029 65 2,095,325 32,236 21.1%
Padres Jun 17 46 1,714,175 37,265 46 1,686,234 36,657 1.7%
Mets Jun 11 54 1,841,801 34,107 54 1,354,889 25,091 35.9%
Astros May 25 57 1,924,164 33,757 57 1,610,158 28,248 19.5%
Mariners Jul 02 41 1,363,449 33,255 41 839,951 20,487 62.3%
Red Sox May 29 53 1,757,460 33,160 53 1,553,921 29,319 13.1%
Rockies Jun 28 40 1,309,041 32,726 40 1,236,883 30,922 5.8%
Cubs Jun 11 50 1,629,217 32,584 50 1,578,277 31,566 3.2%
Brewers Jun 25 43 1,329,119 30,910 43 1,295,018 30,117 2.6%
Giants Jun 25 47 1,440,149 30,641 47 1,351,206 28,749 6.6%
Angels Jun 17 48 1,415,220 29,484 48 1,115,750 23,245 26.8%
Phillies Jun 04 54 1,545,915 28,628 54 1,238,454 22,934 24.8%
Nationals Jun 11 53 1,441,199 27,192 53 1,216,808 22,959 18.4%
White Sox
Jun 25
41 1,058,292 25,812 41 1,142,508 27,866 -7.4%
Rangers Apr 01
81 2,011,381 24,832 81 2,110,258 26,053 -4.7%
Twins Jul 05 41 1,000,099 24,393 41 828,828 20,215 20.7%
D’backs May 25 63 1,271,103 20,176 63 855,985 13,587 48.5%
Tigers Jun 08 53 1,062,343 20,044 53 886,548 16,727 19.8%
Guardians Jun 02 53 945,970 17,848 53 917,665 17,314 3.1%
Orioles Jun 01 55 971,707 17,667 55 606,988 11,036 60.1%
Reds Jun 02 55 970,346 17,643 55 1,184,169 21,530 -18.1%
Pirates Jul 01 44 764,478 17,375 44 584,242 13,278 30.8%
Royals May 31 56 891,637 15,922 56 923,174 16,485 -3.4%
Rays Jul 05 41 572,408 13,961 41 491,795 11,995 16.4%
A’s Jun 29 38 435,341 11,456 38 470,010 12,369 -7.4%
Marlins Jul 05 45 492,097 10,935 45 438,561 9,746 12.2%
2022 2021
Equipo Abrió Juegos Público Promedio Juegos Público Promedio Cambio
Mariners Jul 02 41 1,363,449 33,255 41 839,951 20,487 62.3%
Orioles Jun 01 55 971,707 17,667 55 606,988 11,036 60.1%
D’backs May 25 63 1,271,103 20,176 63 855,985 13,587 48.5%
Mets Jun 11 54 1,841,801 34,107 54 1,354,889 25,091 35.9%
Pirates Jul 01 44 764,478 17,375 44 584,242 13,278 30.8%
Yankees Jun 18 48 2,038,307 42,465 48 1,575,916 32,832 29.3%
Cardinals Jun 14 50 2,112,749 42,255 50 1,635,368 32,707 29.2%
Angels Jun 17 48 1,415,220 29,484 48 1,115,750 23,245 26.8%
Phillies Jun 04 54 1,545,915 28,628 54 1,238,454 22,934 24.8%
Braves May 07 65 2,536,902 39,029 65 2,095,325 32,236 21.1%
Twins Jul 05 41 1,000,099 24,393 41 828,828 20,215 20.7%
Tigers Jun 08 53 1,062,343 20,044 53 886,548 16,727 19.8%
Astros May 25 57 1,924,164 33,757 57 1,610,158 28,248 19.5%
Nationals Jun 11 53 1,441,199 27,192 53 1,216,808 22,959 18.4%
Rays Jul 05 41 572,408 13,961 41 491,795 11,995 16.4%
Red Sox May 29 53 1,757,460 33,160 53 1,553,921 29,319 13.1%
Marlins Jul 05 45 492,097 10,935 45 438,561 9,746 12.2%
Giants Jun 25 47 1,440,149 30,641 47 1,351,206 28,749 6.6%
Rockies Jun 28 40 1,309,041 32,726 40 1,236,883 30,922 5.8%
Cubs Jun 11 50 1,629,217 32,584 50 1,578,277 31,566 3.2%
Guardians Jun 02 53 945,970 17,848 53 917,665 17,314 3.1%
Brewers Jun 25 43 1,329,119 30,910 43 1,295,018 30,117 2.6%
Padres Jun 17 46 1,714,175 37,265 46 1,686,234 36,657 1.7%
Dodgers Jun 15 48 2,261,599 47,117 48 2,277,131 47,440 -0.7%
Royals May 31 56 891,637 15,922 56 923,174 16,485 -3.4%
Rangers Apr 01 81 2,011,381 24,832 81 2,110,258 26,053 -4.7%
White Sox Jun 25 41 1,058,292 25,812 41 1,142,508 27,866 -7.4%
A’s Jun 29 38 435,341 11,456 38 470,010 12,369 -7.4%
Reds Jun 02 55 970,346 17,643 55 1,184,169 21,530 -18.1%

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