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Image credit: Mary Holt-USA TODAY Sports

Traducido por Carlos Pérez

En 2021, la asistencia a los juegos de la MLB fue de 45,304,709. Seis equipos (Dodgers, Braves, Padres, Rangers, Cardinals, y Astros) atrajeron a más de 2 millones. Otros seis (Marlins, A’s, Rays, Orioles, Blue Jays, Pirates) atrajeron a menos de 1 millón. El promedio por partido de 34,626 de los Dodgers fue más de cuatro veces superior a los 7,934 espectadores de los Marlins.

Por un lado, el número total fue infinitamente mejor que en 2020, cuando la asistencia fue de cero.

Por otro, la asistencia de 2021 bajó un 35% respecto a 2019, la última temporada completa disputada, cuando 69,671,272 personas vieron juegos de la MLB.

Por otro tercer lado, estas comparaciones son estúpidas.

En 2020, los aficionados no tenían la entrada permitida a los estadios durante el curso de la temporada de 60 juegos. Este año hubo aficionados, pero para 28 equipos, la asistencia se limitó al principio de la temporada. Los estadios no abrieron a su capacidad completa hasta el final de año. (No hubo límites de asistencia en el Globe Life Field de los Rangers, y los Blue Jays no jugaron ningún partido en casa con asistencia restringida en un estadio de ligas mayores).

Así que la comparación entre manzanas y manzanas para la asistencia entre 2021 y 2019 solo puede hacerse sobre fechas en las que los estadios estaban completamente abiertos a los fans. Saqué cifras de asistencia diaria para los 30 equipos (gracias, Baseball-Reference) para las temporadas 2021 y 2019. Comparé la asistencia solo para en las fechas en las que no había límites de asistencia.

Antes de enseñarte los números, te dejo tres problemas de este análisis.

  • La temporada 2019 comenzó el 28 de marzo (ignorando los dos juegos entre Mariners y A’s en Japón) y terminó el 29 de septiembre. La temporada 2021 comenzó el 1 de abril y terminó el 3 de octubre. Por lo tanto, este año hubo cuatro días más en los que se disputaron partidos en clima frío, con niños en las escuelas, y solo dos carreras por el banderín (LN Oeste, Comodín de la LA) como atracción. Esa es una desventaja estructural para 2021.
  • Los calendarios no reparten equitativamente fechas para jugar en casa y fuera. Los Marlins abrieron el 5 de julio a máxima capacidad. Del 5 de julio al final de la temporada, jugaron 45 juegos este año y solo 37 en 2019. En cambio, los Red Sox, que abrieron el 29 de mayo, tuvieron menos juegos desde el 29 de mayo en adelante en 2021 (53) que en 2019 (56).
  • La capacidad reducida causó que algunos equipos perdieran más aficionados que otros. Los Rays albergaron seis juegos contra los Yankees con capacidad reducida. Solo hubo cuatro juegos en casa de los Yankees antes de la fecha en la que abrieron por completo, el 5 de julio, en 2019. Los Phillies tuvieron seis juegos en casa contra los Mets con asistencia limitada comparado con el período similar (antes del 4 de junio) en 2019. La manera en la que cayó el calendario en los dos años explica algunas diferencias de asistencia.

Con esas consideraciones, aquí está una lista de asistencia en 2021, por equipo, a máxima capacidad. Ten en cuenta que estoy contando fechas, no juegos, ya que las dobles carteleras son dos juegos, pero solo una entrada. Y excluyo por complete a Toronto. En primer lugar, alfabéticamente:

2021 2019
Equipo Apertira Días de
Partido
Asistencia Promedio Días de
Partido
Asistencia Promedio Variación
Angels Jun 17 48 1,115,750 23,245 44 1,657,664 37,674 -38.3%
A’s Jun 29 38 470,010 12,369 38 853,360 22,457 -44.9%
Astros May 25 57 1,610,158 28,248 56 2,070,873 36,980 -23.6%
Braves May 7 65 2,095,325 32,236 61 2,060,038 33,771 -4.5%
Brewers Jun 25 43 1,295,018 30,117 42 1,584,214 37,719 -20.2%
Cardinals Jun 14 50 1,635,368 32,707 48 2,083,287 43,402 -24.6%
Cubs Jun 11 50 1,578,277 31,566 46 1,801,150 39,155 -19.4%
D’backs May 25 63 855,985 13,587 57 1,511,178 26,512 -48.8%
Dodgers Jun 15 48 2,277,131 47,440 47 2,365,832 50,337 -5.8%
Giants Jun 25 47 1,351,206 28,749 44 1,499,477 34,079 -15.6%
Indians Jun 2 53 917,665 17,314 51 1,244,743 24,407 -29.1%
Mariners Jul 2 41 839,951 20,487 38 867,039 22,817 -10.2%
Marlins Jul 5 45 438,561 9,746 37 397,591 10,746 -9.3%
Mets Jun 11 54 1,354,889 25,091 50 1,596,291 31,926 -21.4%
Nationals Jun 11 53 1,216,808 22,959 51 1,424,761 27,936 -17.8%
Orioles Jun 1 55 606,988 11,036 52 856,816 16,477 -33.0%
Padres Jun 17 46 1,686,234 36,657 43 1,324,700 30,807 +19.0%
Phillies Jun 4 54 1,238,454 22,934 50 1,630,143 32,603 -29.7%
Pirates Jul 1 44 584,242 13,278 45 829,865 18,441 -28.0%
Rangers Apr 1 81 2,110,258 26,053 81 2,132,994 26,333 -1.1%
Rays Jul 5 41 491,795 11,995 35 499,266 14,265 -15.9%
Red Sox May 29 53 1,553,921 29,319 56 2,056,000 36,714 -20.1%
Reds Jun 2 55 1,184,169 21,530 52 1,245,749 23,957 -10.1%
Rockies Jun 28 40 1,236,883 30,922 43 1,647,638 38,317 -19.3%
Royals May 31 56 923,174 16,485 53 1,025,213 19,344 -14.8%
Tigers Jun 8 53 886,548 16,727 49 978,840 19,976 -16.3%
Twins Jul 5 41 828,828 20,215 41 1,306,684 31,870 -36.6%
White Sox Jun 25 41 1,142,508 27,866 41 914,683 22,309 +24.9%
Yankees Jun 18 48 1,575,916 32,832 44 1,889,505 42,943 -23.5%

Como puedes ver fácilmente, hubo un amplio rango de días a plena capacidad. Los Rangers estuvieron a máxima capacidad todo el año. Los Braves, Astros, Diamondbacks, Red Sox, y Royals abrieron en May. Los Mariners, Marlins, Pirates, Rays, y Twins no abrieron a máxima capacidad hasta julio.

Lo que no puedes ver tan fácilmente es qué equipos atrajeron más aficionados cuando abrieron al máximo de su capacidad. Aquí está la tabla ordenada de manera diferente.

What you can’t see easily is which teams drew the most fans once they opened to full capacity. Here’s the table sorted differently.

2021 2019
Equipo Apertira Días de
Partido
Asistencia Promedio Días de
Partido
Asistencia Promedio Variación
Dodgers Jun 15 48 2,277,131 47,440 47 2,365,832 50,337 -5.8%
Padres Jun 17 46 1,686,234 36,657 43 1,324,700 30,807 +19.0%
Yankees Jun1 8 48 1,575,916 32,832 44 1,889,505 42,943 -23.5%
Cardinals Jun 14 50 1,635,368 32,707 48 2,083,287 43,402 -24.6%
Braves May 7 65 2,095,325 32,236 61 2,060,038 33,771 -4.5%
Cubs Jun 11 50 1,578,277 31,566 46 1,801,150 39,155 -19.4%
Rockies Jun 28 40 1,236,883 30,922 43 1,647,638 38,317 -19.3%
Brewers Jun 25 43 1,295,018 30,117 42 1,584,214 37,719 -20.2%
Red Sox May 29 53 1,553,921 29,319 56 2,056,000 36,714 -20.1%
Giants Jun 25 47 1,351,206 28,749 44 1,499,477 34,079 -15.6%
Astros May 25 57 1,610,158 28,248 56 2,070,873 36,980 -23.6%
White Sox Jun 25 41 1,142,508 27,866 41 914,683 22,309 +24.9%
Rangers Apr 1 81 2,110,258 26,053 81 2,132,994 26,333 -1.1%
Mets Jun 11 54 1,354,889 25,091 50 1,596,291 31,926 -21.4%
Angels Jun 17 48 1,115,750 23,245 44 1,657,664 37,674 -38.3%
Nationals Jun 11 53 1,216,808 22,959 51 1,424,761 27,936 -17.8%
Phillies Jun 4 54 1,238,454 22,934 50 1,630,143 32,603 -29.7%
Reds Jun 2 55 1,184,169 21,530 52 1,245,749 23,957 -10.1%
Mariners Jul 2 41 839,951 20,487 38 867,039 22,817 -10.2%
Twins Jul 5 41 828,828 20,215 41 1,306,684 31,870 -36.6%
Indians Jun 2 53 917,665 17,314 51 1,244,743 24,407 -29.1%
Tigers Jun 8 53 886,548 16,727 49 978,840 19,976 -16.3%
Royals May 31 56 923,174 16,485 53 1,025,213 19,344 -14.8%
D’backs May 25 63 855,985 13,587 57 1,511,178 26,512 -48.8%
Pirates Jul 1 44 584,242 13,278 45 829,865 18,441 -28.0%
A’s Jun 29 38 470,010 12,369 38 853,360 22,457 -44.9%
Rays Jul 5 41 491,795 11,995 35 499,266 14,265 -15.9%
Orioles Jun 1 55 606,988 11,036 52 856,816 16,477 -33.0%
Marlins Jul 5 45 438,561 9,746 37 397,591 10,746 -9.3%

De los 12 equipos que convocaron más aficionados por partido a capacidad completa, nueve jugaron la postemporada, y los Padres se quedaron cerca.

Finalmente, aquí están los datos ordenados por cambio en asistencia por fecha comparado a 2019.

2021 2019
Equipo Apertira Días de
Partido
Asistencia Promedio Días de
Partido
Asistencia Promedio Variación
White Sox Jun 25 41 1,142,508 27,866 41 914,683 22,309 +24.9%
Padres Jun 17 46 1,686,234 36,657 43 1,324,700 30,807 +19.0%
Rangers Apr 1 81 2,110,258 26,053 81 2,132,994 26,333 -1.1%
Braves May 7 65 2,095,325 32,236 61 2,060,038 33,771 -4.5%
Dodgers Jun 15 48 2,277,131 47,440 47 2,365,832 50,337 -5.8%
Marlins Jul 5 45 438,561 9,746 37 397,591 10,746 -9.3%
Reds Jun 2 55 1,184,169 21,530 52 1,245,749 23,957 -10.1%
Mariners Jul 2 41 839,951 20,487 38 867,039 22,817 -10.2%
Royals May 31 56 923,174 16,485 53 1,025,213 19,344 -14.8%
Giants Jun 25 47 1,351,206 28,749 44 1,499,477 34,079 -15.6%
Rays Jul 5 41 491,795 11,995 35 499,266 14,265 -15.9%
Tigers Jun 8 53 886,548 16,727 49 978,840 19,976 -16.3%
Nationals Jun 11 53 1,216,808 22,959 51 1,424,761 27,936 -17.8%
Rockies Jun 28 40 1,236,883 30,922 43 1,647,638 38,317 -19.3%
Cubs Jun 11 50 1,578,277 31,566 46 1,801,150 39,155 -19.4%
Red Sox May 29 53 1,553,921 29,319 56 2,056,000 36,714 -20.1%
Brewers Jun 25 43 1,295,018 30,117 42 1,584,214 37,719 -20.2%
Mets Jun 11 54 1,354,889 25,091 50 1,596,291 31,926 -21.4%
Yankees Jun 18 48 1,575,916 32,832 44 1,889,505 42,943 -23.5%
Astros May 25 57 1,610,158 28,248 56 2,070,873 36,980 -23.6%
Cardinals Jun 14 50 1,635,368 32,707 48 2,083,287 43,402 -24.6%
Pirates Jul 1 44 584,242 13,278 45 829,865 18,441 -28.0%
Indians Jun 2 53 917,665 17,314 51 1,244,743 24,407 -29.1%
Phillies Jun 4 54 1,238,454 22,934 50 1,630,143 32,603 -29.7%
Orioles Jun 1 55 606,988 11,036 52 856,816 16,477 -33.0%
Twins Jul 5 41 828,828 20,215 41 1,306,684 31,870 -36.6%
Angels Jun 17 48 1,115,750 23,245 44 1,657,664 37,674 -38.3%
A’s Jun 29 38 470,010 12,369 38 853,360 22,457 -44.9%
D’backs May 25 63 855,985 13,587 57 1,511,178 26,512 -48.8%

Solo dos equipos atrajeron más aficionados cuando abrieron a capacidad completa que cuando lo hicieron en días similares en 2019. Cinco equipos sufrieron bajadas del 30%. Uno de ellos, los Orioles, fue terrible. Los Twins, Angels y Diamondbacks fueron enormemente decepcionantes. Y la promoción de los A’s de “Tendrías que ser un idiota y un perdedor para venir aquí” aparentemente funcionó.

Como mi compañero Rob Arthur y yo hemos escrito, la caída de la asistencia podría estar diseñada por algunos equipos, para generar más beneficio cobrando a menos aficionados más dinero. (Los beneficios de 25,000 aficionados pagando $40 por entrada son mayores que 30,000 pagando $30 por entrada, y los costes variables son más bajos ya que necesitas menos acomodadores, vendedores, limpiadores, etc.).

Más importante, sin embargo, es que estamos todavía en una pandemia. Quizá tú, como yo, asistió a partidos este verano. Pero, como yo, probablemente conoces a gente que no estaba cómoda haciéndolo. Eso es comprensible. (Después aprendí que estuve expuesto al SARS-CoV-2 en uno de los juegos a los que asistí. No me contagié; sí, por la vacuna). Hasta que todos los aficionados que fueron a los estadios en 2019 se sientan seguros de regresar, las cifras de asistencia no nos dirán la historia verdadera de la popularidad del juego, a capacidad máxima o no.

Thank you for reading

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