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Traducción por Carlos Pérez

El miércoles por la tarde se rompió un récord. Quizás lo vio.

¡Es cierto! Han habido más jonrones este año que en cualquier otra temporada. Aquí está la prueba:

Espere, eso podría confundirlo (debido a la expansión de la liga). ¿Qué tal así?

Espere, ese descenso en 1981 me recuerda algo: temporadas de 154 y 162 partidos, huelgas, etcétera. Aquí, ahora está bien, ¿verdad?

OK, ya está. No importa cómo lo presentes, 2017 es un año de récord. (El cuadro de arriba representa el total de jonrones real en el 2017 hasta el sábado por la noche, sin ajustar para el resto del calendario, así que hay una buena probabilidad de que la última barra roja supere la línea de los 200). ¡Y ni siquiera ha terminado! Vienen más récords.

Si estamos viendo un récord general de la MLB para jonrones, deberíamos ver también otros récords de cuadrangulares, ¿verdad? Por lógica, si hemos tenido más jonrones que nunca, también deberíamos mirar qué equipos han batido sus récords. Quizás incluso algunos récords individuales.

Revisé los 30 clubs, y he anotado sus récords de equipo e individuales más abajo. Fíjese que para los equipos que se mudaron, voy a considerar la historia completa del equipo: los Giants de Nueva York y San Francisco Giants, los Expos y los Nationals, etcétera. Pero antes de ver el listado, déjeme llegar a las conclusiones aquí, para que no tenga que desplazarse por un montón de números y palabras.

Lo primero, el auge de jonrones ha llevado a que muchos equipos eleven sus récords particulares. Cinco equipos han rotó sus récords de jonrones de temporada. Parece que tres más los batirán. Pero cada uno de esos ocho equipos empezaron la temporada con un récord de jonrones de club que estaba al menos 15 por debajo de la mediana de 233. En otras palabras, estamos viendo a los equipos establecer nuevos récords, pero los récords que se están rompiendo están de manera uniforme son los más bajos del béisbol.

Lo segundo, por contraste, es que parece que solo dos equipos van a fijar récords para jonrones individuales. Un equipo, los Marlins, está liderado por uno de los bateadores más poderosos del juego que finalmente ha disfrutado de una temporada sin lesiones (Giancarlo Stanton ya ha jugado más partidos que nunca en su carrera). El otro, los Royals, tenía el récord individual más bajo del béisbol. Aunque este contraste —que haya récord de cuadrangulares general y no muchos récords individuales— pueda parecer inconsistente, encaja con mi descubrimiento de principios de año que la distribución de jonrones entre los jugadores se ha equilibrado en tanto que el número de cuadrangulares ha crecido.

En tercer lugar, el último punto refuta la perenne narrativa “Esteroides II”. Este tópico tan manido, que tuvo un nuevo capítulo esta semana, ignora la investigación digna de galardones que muestra que la bola es más ligera (por Ben Lindbergh y Mitchel Lichtman aquí, y Rob Arthur aquí) e incluso una investigación tipo ‘hasta un tonto como yo puede hacerlo’ muestra que los bateadores están bateando más pelotas en el aire. Aparte de eso, se pasa por encima el hecho de que simplemente no estamos viendo las llamativas cifras de jonrones que eran habituales hace 15 años:

Aquí están los récords, por equipo, alfabéticamente, con los récords de este año en negrita.

Angels: Récord del equipo 236 en 2000, récord individual 47 por Troy Glaus en 2000. Hasta la fecha: 174, 29 por Mike Trout.

Astros: Récord del equipo 249 en 2000, récord individual 47 por Jeff Bagwell en 2000. Hasta la fecha: 225, 32 por George Springer.

Athletics: Récord del equipo 243 en 1996, récord individual 58 Jimmie Foxx en 1932. Hasta la fecha: 224, 40 por Khris Davis. (Foxx ostenta el récord individual de jonrones más antiguo del béisbol. Fue establecido dos reubicaciones atrás por parte de los A’s).

Blue Jays: Récord del equipo 257 en 2010, récord individual 54 por Jose Bautista en 2010. Hasta la fecha: 211, 38 por Justin Smoak.

Braves: Récord del equipo 235 en 2003, récord individual 51 por Andruw Jones en 2005. Hasta la fecha: 158, 28 por Freddie Freeman.

Brewers: Récord del equipo 231 en 2007, récord individual 50 por Prince Fielder en 2007. Hasta la fecha: 219, 31 por Travis Shaw y Eric Thames. (Con siete partidos por delante, tienen una oportunidad para batir el récord).

Cardinals: Récord del equipo 235 en 2000, récord individual 70 por Mark McGwire en 1998. Hasta la fecha: 186, 24 por Paul DeJong. (Cuando tu líder de jonrones es Paul DeJong, podemos pensar que el récord de McGwire está a salvo).

Cubs: Récord del equipo 235 en 2004, récord individual 66 por Sammy Sosa en 1998. Hasta la fecha: 212, 32 por Anthony Rizzo.

Diamondbacks: Récord del equipo 216 en 1999, récord individual 57 por Luis Gonzalez en 2001. Hasta la fecha: 211, 36 por Paul Goldschmidt. (Una oportunidad decente de que romperán el récord, con gran ayuda de la incorporación a mitad de temporada de J.D. Martinez, quien tiene 27 en 56 partidos desde que llegó de los Tigers).

Dodgers: Récord del equipo 211 en 2000 y 2017, récord individual 49 por Shawn Green en 2001. Hasta la fecha: 39 por Cody Bellinger. (Y en el número 2 para los Dodgers está Adrian Beltre con 48 en 2004. Apuesto a que no sabía eso).

Giants: Récord del equipo 235 en 2001, récord individual 73 por Barry Bonds en 2001. Hasta la fecha: 123, 18 por Brandon Belt. (Si Belt anota ocho jonrones al día hasta el final de temporada, alcazanría a Bonds. Pero está en la lista de lesionados, así que no es muy probable).

Indians: Récord del equipo 221 en 2000 (239 por 162 partidos en 1994), récord individual 52 por Jim Thome en 2002. Hasta la fecha: 205, 37 por Edwin Encarnacion.

Mariners: Récord del equipo 264 en 1997, récord individual 56 por Ken Griffey Jr. en 1997 y 1998. Hasta la fecha: 184, 37 por Nelson Cruz.

Marlins: Récord del equipo 208 en 2008, récord individual 57 por Giancarlo Stanton en 2017. Hasta la fecha: 189. (El equipo de 2008 jugó en el Dolphin Stadium, pero incluso con la proesa de Stanton el club no se acercará a su récord de franquicia).

Mets: Récord del equipo 218 en 2016, récord individual 41 por Todd Hundley en 1996 y Carlos Beltran en 2006. Hasta la fecha: 217, 29 por Jay Bruce. (Un equipo que ha sido una de las mayores decepciones en el béisbol, con cinco de sus seis mejores bateadores de jonrones intercambiados o lesionados batirá un récord de jonrones. Antes de que llegue a una conclusión relacionada a las PED, piense que el líder activo del equipo es Wilmer Flores con 18).

Nationals: Récord del equipo 206 en 2017, récord individual 46 por Alfonso Soriano en 2006. Hasta la fecha: 34 por Ryan Zimmerman. (El récord anterior del equipo era 203, y tenía solo un año de antigüedad).

Orioles: Récord del equipo 257 en 1996, récord individual 53 por Chris Davis en 2013. Hasta la fecha: 229, 33 por Manny Machado.

Padres: Récord del equipo 182 en 2017, récord individual 50 por Greg Vaughn en 1998. Hasta la fecha: 28 por Wil Myers. (El récord anterior de 177, fijado el año anterior, era el tercero más bajo del béisbol).

Phillies: Récord del equipo 224 en 2009, récord individual 58 por Ryan Howard en 2006. Hasta la fecha: 166, 22 por Tommy Joseph.

Pirates: Récord del equipo 171 en 1999, récord individual 54 por Ralph Kener en 1949. Hasta la fecha: 144, 26 por Andrew McCutchen. (A pesar de tener un equipo en la Liga Nacional desde 1882, Pittsburgh tiene el récord de jonrones por equipo más bajo en las mayores).

Rangers: Récord del equipo 260 en 2005, récord individual 57 por Alex Rodriguez en 2002. Hasta la fecha: 228, 38 por Joey Gallo.

Rays: Récord del equipo 218 en 2017, récord individual 46 por Carlos Pena en 2007. Hasta la fecha: 37 por Logan Morrison. (El récord anterior de 216 fue fijado el año anterior).

Red Sox: Récord del equipo 238 en 2003, récord individual 54 por David Ortiz en 2006. Hasta la fecha: 160, 23 por Mookie Betts. (La temporada 2006 de Ortiz previene, por un margen de cuatro, que Jimmie Foxx sea el único jugador en tener récords de jonrones en una temporada para dos equipos).

Reds: Récord del equipo 222 en 2005 (231 por 162 partidos en 1956), récord individual 52 por George Foster en 1977. Hasta la fecha: 213, 35 por Joey Votto. (Con siete partidos por jugar, los Reds tienen una oportunidad razonable de batir el récord de equipo, aunque no al ritmo del equipo de 1956).

Rockies: Récord del equipo 239 en 1997, récord individual 49 por Larry Walker en 1997 y Todd Helton en 2001. Hasta la fecha: 181, 35 por Nolan Arenado and Charlie Blackmon. (Aquellas dos temporadas de 49 jonrones fueron antes del humidor).

Royals: Récord del equipo 185 en 2017, récord individual 37 por Mike Moustakas en 2017. (¡Récords por doquier! Moustakas alcanzó los 36 que Steve Balboni estableció en 1985, y el equipo superó los 168 del año 1987).

Tigers: Récord del equipo 225 en 1987 (227 por 162 partidos en 1994), récord individual 58 por Hank Greenberg en 1938. Hasta la fecha: 184, 28 por Justin Upton. (Upton debería batear… Un momento, ya no juega para los Tigers).

Twins: Récord del equipo 225 en 1963, récord individual 49 por Harmon Killebrew en 1964 y 1969. Hasta la fecha: 197, 32 por Brian Dozier. (En la historia de los Twins, Killebrew es el líder de jonrones en 9 de las 12 temporadas con más jonrones).

White Sox: Récord del equipo 242 en 2004, récord individual 49 por Albert Belle en 1998. Hasta la fecha: 178, 31 por Jose Abreu.

Yankees: Récord del equipo 245 en 2012, récord individual 61 por Roger Maris en 1961. Hasta la fecha: 225, 46 por Aaron Judge. (Aquí está la cosa: Maris conectó sus jonrones en una temporada de 162 juegos. Pero en 1927, cuando la Liga Americana jugaba 154 partidos… Un momento, ¿usted ya sabía esto?)